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Guía básica ¿Cómo funcionan las transacciones con Bitcoin?

Ilustrado por A. Gnetova and G. Phan

En este artículo

Bitcoin (BTC)
   

Una transacción con Bitcoin es simplemente una transferencia de valor entre dos wallets, la cual queda grabada en la blockchain (cadena de bloques, en español).

Para enviar dinero desde una wallet, el emisario debe firmar la transacción con su clave privada, como prueba de que es el propietario de los fondos.

Bitcoin (BTC) ha aumentado su presencia en los últimos años. A pesar de haber crecido en muchos aspectos, las transacciones siempre serán clave para su sistema operativo.

¿Cómo funcionan las transacciones con Bitcoin? ¿Qué se necesita? ¿Cuánto cuesta enviar Bitcoin? Nuestra guía es un análisis en profundidad sobre cómo funcionan las transacciones con BTC y por qué ahora son tan famosas y significativas.

En este artículo:

  1. ¿Cómo funcionan las transacciones con Bitcoin?
  2. Características de las transferencias de Bitcoin
  3. Verificación de transacción
  4. ¿Cuántas confirmaciones necesita Bitcoin?
  5. ¿Cuánto puede tardar una transacción de Bitcoin?
  6. ¿Por qué algunas transacciones pueden tardar más de lo normal?
  7. Pros y contras de las transferencias con Bitcoin

¿Cómo funcionan las transacciones con Bitcoin?

Para poder entender cómo funcionan las transacciones con BTC, será mejor que primero nos hagamos una idea de como es esta criptomoneda.

Imagina que quieres enviarle dinero a un amigo tuyo. Si eliges hacerlo con Bitcoin, la transacción tendrá 3 partes:

  • Una entrada: Un registro de tu dirección.
  • Una cantidad: La cantidad específica de BTC que quieres enviar.
  • Una salida: La clave pública de tu amigo o la dirección de su wallet (billetera, en español) de Bitcoin.

Para poder enviar Bitcoin, necesitarás tener acceso a las claves públicas y privadas que están asociadas a la cantidad específica de Bitcoin que quieres enviar. Esencialmente, una persona que tiene BTC, tiene dos tipos de claves, que son:

  • Una clave pública a la que se han enviado Bitcoin previamente.
  • Una clave privada que permite que estos Bitcoin puedan ser enviados a otro sitio.


Estas claves se encuentran adjuntas a la wallet de Bitcoin. La dirección de la billetera es una versión fraccionada de la clave pública y, las claves en sí, son combinaciones aleatorias de números y letras que funcionan como una contraseña y un nombre de usuario en las redes sociales.

Estas claves son públicas, por lo que puedes compartirlas con otra gente, si quieres, en el momento en el que quieran enviarte Bitcoin.

La clave privada tiene una formulación similar, pero debe permanecer secreta en todo momento. Las claves privadas se utilizan para firmar las transacciones. Pueden tomar diferentes formas por lo que son más complicadas de romper.

Tenemos que imaginarlo como si fuera un buzón. La dirección pública sería el buzón en si, mientras que la clave privada es la llave que lo abre. Mientras que cualquiera puede introducir depósitos en tu buzón, tú eres la única persona que puede sacar contenido de él.

Si la dirección de tu wallet está disponible al publico -que podrían ser exchanges u otros individuos-, la gente puede ver tu dirección en la cadena de bloques y averiguar cuántos BTC se almacenan en ella. Pero nadie puede tocar tus fondos sin tu autorización o, en este caso, sin tu clave privada.

  • Continuando con el ejemplo anterior, cuando deseas enviar Bitcoin a un amigo, utilizarás tu clave privada para firmar las transacciones. El mensaje enviado a la red contiene la entrada (tu dirección), la cantidad (cuánto deseas enviar) y la salida (la dirección de tu amigo).
  • A partir de eso, la transacción se transmite a la red de Bitcoin, en la cual los mineros verificaran que tus claves pueden acceder a los fondos que afirmas controlar. Esto es parte del proceso de minado.

Características de las transferencias de Bitcoin

A partir de la explicación antes descrita, podemos entender las siguientes propiedades de una transferencia de Bitcoin:

1. Son irreversibles

Una vez se ha confirmado una transacción, es imposible dar marcha atrás. Teniendo en cuenta que no hay ninguna entidad centralizada que controle la red, todas las transacciones son de «dicho y hecho».

La parte negativa de esto, por supuesto, es que no hay ningún tipo de ayuda si nos equivocamos y enviamos dinero a una dirección incorrecta. En cuanto el dinero sale de tu wallet, ya no hay vuelta atrás.

2. Se ejecutan bajo seudónimos

Las transacciones con Bitcoin y las cuentas de la wallet no están realmente conectadas a ninguna identidad humana. La dirección de una billetera es una cadena conformada por 30 caracteres y, aunque es posible rastrear y analizar el flujo de transacciones, conectarlas a las identidades de los usuarios del mundo real no es siempre posible.

3. Se realizan a escala global y son rápidas

Una transacción de BTC es conducida casi instantáneamente a la red de Bitcoin. Dado que la cadena de bloques se compone por una red de ordenadores situados alrededor del mundo, las transacciones pueden realizarse casi a cualquier parte, puedes enviar dinero al vecino de al lado para pagarle tu parte de vuestra cena conjunta o puedes enviar dinero al otro lado del mundo.

4. Son seguras

Todos los fondos de Bitcoin están sellados en un sistema criptográfico. Solo los propietarios de una clave privada pueden enviar BTC a la dirección de otra wallet.

Cuando los fondos son enviados, estos se transmiten a la red, dónde los mineros confirman su validez antes de añadirlos a la cadena de bloques. Este proceso descentralizado asegura que nadie puede tomar tus transacciones y desviar tus fondos.

Verificación de transacción y cómo funciona

Cada diez minutos, aproximadamente, se añade un nuevo bloque a la blockchain de Bitcoin. Pero ¿Cómo funciona el proceso de verificación? En cuanto se firma una transacción con la clave privada, la transacción es enviada a la mempool hasta que es seleccionada por un minero.

Mempools

Una mempool es básicamente un área de espera para las transacciones que han sido verificadas por un nodo, esperando a que un minero las seleccione y las introduzca en un bloque. Si una transacción no es seleccionada por ningún minero, permanecerá en la pool de transacciones no confirmadas, básicamente una lista de transacciones que esperan ser verificadas. Los mineros de Bitcoin escogen transacciones de estas pools y las introducen en «bloques», que son conjuntos de transacciones enviadas a la red.

Bloques y el algoritmo de PoW

Antes de que una transacción se incluya en un bloque, el minero debe asegurar que la transacción es válida. Lo hace revisando si la wallet del remitente tiene suficientes fondos para poder ejecutar dicha transacción.

En cuanto la transacción es añadida al bloque, el minero necesita encontrar una firma antes de poder añadir el bloque a la blockchain.

Esto se consigue mediante el algoritmo de «Proof of Work» o PoW (Prueba de trabajo, en español), lo cual permite a los mineros encontrar una firma elegible para los bloques, resolviendo una serie de complejos problemas matemáticos.

Confirmación del bloque

Después de que un bloque sea añadido a la blockchain, los otros que se agreguen a él, contarán como confirmaciones para ese bloque.

Por ejemplo, si tu transacción ha sido incluida en el bloque número 400 y la blockchain ahora tiene 403 bloques, significa que la transacción tiene 3 confirmaciones.

Se le llama confirmación porque cada vez que un minero añade un bloque encima, la blockchain llega a un consenso, nuevamente, sobre el bloque y sobre el conjunto de transacciones que contiene. Cuantas más confirmaciones haya, más complicado es alterar las transacciones.

¿Cuántas confirmaciones necesita Bitcoin?

Bien, volviendo al ejemplo, has enviado algunos BTC a tu amigo pero no estás seguro si los ha recibido. La primera cosa que hay que saber es que se necesita tiempo para que los fondos lleguen a su destino.

¿Cómo se puede rastrear los fondos para saber si han sido confirmados o recibidos por su destinatario? Aquí es dónde los exploradores de bloques entran en juego.

Para empezar, hay que dirigirse al explorador e introducir el TXID de la transacción en la barra de búsqueda.

TXID es el número de identificación que se utiliza para rastrear transacciones en la blockchain. No se debe confundir el TXID con la dirección de la Wallet. El TXID muestra los movimientos de una transacción en la red cripto.

Con el número de TXID, es posible encontrar el estado de la transacción, la tarifa, el valor de la transacción y mucho más.

¿Cuánto puede tardar una transacción de Bitcoin?

Idealmente, una transacción debería ser confirmada en cuestión de minutos. Sin embargo, hay personas que deben esperar más tiempo para la confirmación y la recepción de fondos.

¿Por qué algunas transacciones pueden tardar más de lo normal?

Para poder explicar esto, es importante saber que cada transacción en la cadena de bloques de Bitcoin deberá ser verificada por los mineros. Para conseguir esto, esos deben agrupar las transacciones en bloques y agregarlos a la blockchain.

A veces, las transacciones necesitan más tiempo para ser confirmadas a causa del tráfico en la red, dejando cientos de estas sin confirmar durante horas.

Los mineros utilizan precios para determinar qué bloques verificar primero. Cada vez que se inicia el envío de una transacción, incluya una «tarifa por minado», que es un incentivo para los mineros por el trabajo realizado en la red. Si se desea que las transacciones dejen la mempool de Bitcoin rápidamente, se deberá añadir una tarifa suficiente en las transacciones.

Pros y contras de las transferencias con Bitcoin

Como hemos dicho antes, Bitcoin se ha convertido en un método sustancial de pago y muchas compañías han desarrollado su infraestructura para incluir también esta opción.

La cuestión para los usuarios novatos de BTC es por qué tanta gente está utilizando Bitcoin para facilitar las transacciones.

¿Cómo es más rápido que los bancos para los pagos transfronterizos? Y aún más importante, si es tan bueno ¿Qué es lo que detiene su adopción masiva?

Pros de utilizar Bitcoin para realizar transacciones:

1. Autonomía

Bitcoin permite a los usuarios transferir dinero mientras mantienen su anonimato, al menos en teoría, algo que los métodos tradicionales de transferencia de dinero no permiten en absoluto.

2. Transferencias Peer-to-Peer

Con Bitcoin, los usuarios pueden enviar y recibir pagos de y para quién sea sin la aprobación de ninguna autoridad central.

3. Sin tarifas bancarias

Se puede almacenar Bitcoin en una billetera durante todo el tiempo que se quiera sin tener que pagar a alguien ninguna tasa de mantenimiento. La mayor parte de las tarifas, cuando se utiliza BTC para hacer transacciones, son tarifas de retiro (en las exchanges).

Estas tarifas no se aplican si se guardan los fondos en wallets de Bitcoin independientes. No tendrás que molestarte en pagar otros cargos que los bancos y otros procesadores de pago te cobran.

4. Rapidez y tarifas bajas para pagos internacionales

Otro beneficio importante de Bitcoin es que las tarifas transfronterizas son mucho más bajas. Contando con que no hay ningún intermediario o gobierno involucrado, los costes de estas son mucho más bajos.

Además, como las transacciones normalmente suceden casi al instante, no es necesario enfrentar ningún inconveniente durante los procesos de autorización.

Contras de utilizar Bitcoin para las transacciones

1. Las transacciones pueden ser lentas

Existen momentos en los que las transacciones tardan mucho más de lo esperado. Esto normalmente sucede cuando hay mucho trafico de datos en la red.

Si por ejemplo, se desea realizar un pago en una tienda minorista, no se querrá quedar atrapado en una situación en la que la transacción está en el aire.

2. Volatilidad

Hay una volatilidad inherente en el mercado del Bitcoin que afecta especialmente a su uso en transacciones y pagos pequeños.

El hecho de que una tienda tenga un precio de 10.000 dólares en Bitcoin por un producto, no significa necesariamente que obtengan el valor de 10.000 dólares en el momento en el que se liquide la transacción.

Una frecuente volatilidad es un factor imprescindible para los inversores, pero es un elemento disuasorio para los pagos.



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