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¿Qué es el halving de Bitcoin?

Ilustrado por A. Gnetova and G. Phan

En este artículo

Bitcoin (BTC)
   

El halving de Bitcoin es un fenómeno que sucede cuando las retribuciones de los mineros se dividen a la mitad al momento de crear una cantidad de nuevos Bitcoin. Esto sucede aproximadamente cada cuatro años y sirve para controlar la distribución de la criptomoneda, prevenir la inflación y otros roles significativos que lo convierten en uno de los conceptos más importantes del sector de los activos digitales.

Si eres nuevo en Bitcoin y en el mundo de las criptomonedas en general, pero quieres empezar a familiarizarte con él, entender el comportamiento de la blockchain de Bitcoin es definitivamente un buen punto de partida. Hay una gran cantidad de aspectos a estudiar en este sector, pero el halving de Bitcoin es probablemente uno de los conceptos más innovadores que la industria cripto/blockchain ha aportado.

En este artículo:

  1. ¿Qué es el halving de Bitcoin?
  2. ¿Por qué se produce el halving de Bitcoin?
  3. Gráfica del halving de Bitcoin ¿Cuándo sucedió por última vez?
  4. ¿Cuántas veces más ocurrirá un halving de Bitcoin?
  5. ¿Cómo afecta el halving al precio del Bitcoin?
  6. Conclusión

¿Qué es el halving de Bitcoin y cómo funciona?

  • El halving de Bitcoin se produce desde que Satoshi Nakamoto, el misterioso creador de Bitcoin, publicó un libro blanco para Bitcoin el 31 de octubre del 2008. Éste es el documento que presentó por primera vez el concepto de moneda digital, que más tarde se dio a conocer cómo criptomoneda, llamada Bitcoin (BTC).
  • En el libro blanco se explicaba los fundamentos de una moneda digital, cómo debería ser y cómo funcionaría. Además del Bitcoin, el libro blanco también presentó la tecnología blockchain, la cual ha sido y sigue siendo la tecnología detrás de la mayoría de las criptomonedas.
  • El halving de Bitcoin surgió como uno de los conceptos clave de la nueva tecnología, es una forma de prevenir la inflación y controlar la distribución de nuevas monedas. Está muy ligado al concepto de la minería de criptomonedas, dónde los mineros proporcionan su capacidad informática para resolver complejas ecuaciones matemáticas, que servirían para resolver los bloques de la blockchain de Bitcoin. Cada bloque representa un grupo de transacciones que serán verificadas a medida que se resuelve y añadidas cómo una nueva entrada en el registro de transacciones digital.

  • Para premiar sus esfuerzos, los mineros reciben una recompensa conformada por nuevos Bitcoins pero, para prevenir la inflación, las recompensas fueron diseñadas para ser cada vez más pequeñas, a medida que el proceso continúa.
  • En otras palabras, el proyecto fue diseñado con un proceso llamado «halving», que sucede cada vez que los mineros de Bitcoin minan 210.000 bloques. En el momento en que esto sucede, las recompensas por bloque se reducen a la mitad. De este modo, el número de monedas que entran en circulación cae de forma gradual, permitiendo que el precio suba lentamente, mientras que no se satura el mercado.
  • Al mismo tiempo, se proporciona un incentivo para los mineros por un periodo más largo de tiempo, mientras que siguen trabajando hasta llegar al suministro total de 21 millones de Bitcoin.

¿Por qué se produce el halving de Bitcoin?

Cómo ya hemos mencionado, el halving de Bitcoin sirve para varios propósitos:

  1. Previene la inflación.
  2. Aumenta progresivamente el valor del BTC.
  3. Aporta tiempo de maduración a la industria de las criptomonedas.

Vamos a profundizar más en cada concepto y veamos cómo han ayudado a que la moneda llegue a su estado actual.

1. Previene la inflación

El Bitcoin surgió como respuesta a una crisis financiera que golpeó a todo el mundo en 2008. En ese momento, los bancos probaron nuevamente que los administradores de dinero centralizado no son de fiar y que están dispuestos a abusar de su poder si eso significa que podrán ganar más dinero por sí mismos.

Como resultado, Nakamoto creó su propio enfoque descentralizado, en el que buscó eliminar los peligros de la industria financiera que eran demasiado comunes en las finanzas tradicionales. Uno de esos problemas es la inflación, ya que las autoridades centralizadas imprimen más dinero cuando se les agota para poder así cubrir sus pérdidas.

Obviamente, añadir más dinero a la circulación reduce su valor y es en ese momento cuando sufre toda la industria financiera. Hemos visto este ejemplo en diversas ocasiones, en las que una moneda entera llega a perder todo su valor. Para prevenir este suceso, Satoshi diseñó Bitcoin con un suministro limitado en 21 millones de unidades. Este es el máximo absoluto y nunca habrá más existencia que esos Bitcoins.

Al mismo tiempo, se dio cuenta de que debía crear un método para introducir las monedas de forma gradual en el mercado. Esto proporcionaría un incentivo para que los mineros continuasen verificando transacciones, dándoles un número específico de criptomonedas por cada bloque como recompensa, proporcionando tiempo suficiente a Bitcoin para poder evolucionar y madurar. De igual modo, diseñó las recompensas para ser cada vez más pequeñas, hasta alcanzar los 21 millones de BTC.

Como resultado, con cada halving, los mineros recibirían menores recompensas, dividiéndolas cada vez a la mitad. Por lo que, si la recompensa original era de 50 BTC por bloque, después del primer halving, las recompensas bajarían a 25 BTC por bloque. Después del segundo halving, bajarían aún más, a 12,5 BTC por bloque y así sucesivamente.

2. Aumenta progresivamente el valor del BTC

Naturalmente, Satoshi no podía predecir cuándo aumentaría el precio del Bitcoin o a cuánto podría llegar. Pero sí esperaba que subiera y el primer precio de esta criptomoneda se dio relativamente pronto después de su lanzamiento.

Ahora, como ya sabemos, Bitcoin no tiene ninguna acción del mundo real que lo respalde y le dé valor. En cambio, su valor se basa en su propia utilidad como moneda descentralizada. Después de que Satoshi demostrara el valor de una moneda que ninguna autoridad centralizada podía controlar, la gente se dio cuenta de que había otra forma de hacer las cosas.

Las personas vieron que no necesitaban bancos que pudieran congelar sus cuentas en cualquier momento. Ya no tenían que confiar en que las entidades bancarias non diera un mal uso de su poder sobre el dinero y, sobre todo, se dieron cuenta de que no tienen por qué pagar unas tarifas muy altas para poder simplemente transferir su dinero.

Estos son los beneficios que están incentivando a más personas a la adopción de Bitcoin y, cuanta más gente lo utiliza, más crece su valor. Ya que el valor del BTC cambia según lo que pensemos sobre él y solo será valioso mientras sea útil.

Pero Satoshi también sabía que se necesitaría tiempo para que la gente se acostumbrara a la idea de una nueva moneda y para que la idea se propagase. También imaginaba que las autoridades intentarían impedir que esto sucediera, ya fuera desanimando a la gente a utilizarla o incluso tratando de ocultar la idea.

Esto significaba que Bitcoin debía ser algo extraño, de modo que los primeros usuarios no tuvieron muchas unidades, así su valor crecería a medida que más personas quisieran tenerlo. Este es otro motivo por el que el proceso del halving tendría lugar.

Con la reducción en el suministro de circulación de nuevas monedas, cada halving proporcionaría un aumento en el precio de estas, mientras que el suministro bajase y la demanda continuase creciendo. No es necesario decir que Satoshi estaba en lo cierto, ya que todo ha salido según lo previsto hasta este punto.

3. Aporta tiempo de maduración a la industria de las criptomonedas

Como hemos mencionado anteriormente, la minería de criptomonedas puede resultar bastante costosa, ya que requiere mucha potencia informática, equipos caros, además de una gran cantidad de electricidad. Gracias a su diseño, BTC puede ser minado por un solo minero o por millones de ellos al mismo tiempo, sin que esto suponga mucha diferencia.

Para ello, Satoshi se aseguró de ello creando el concepto de dificultad de minado, un algoritmo que reduce o incrementa la dificultad basándose en la cantidad de mineros y la capacidad del conjunto de potencia informática.

Este sistema asegura que cada bloque necesitará una media de 10 minutos para ser resuelto, sin importar la cantidad de potencia informática que aporte la gente. De otro modo, más mineros implicarían más potencia informática y aporta al mismo tiempo más recursos, lo cual aseguraría que los bloques serían minados más rápidamente, permitiendo alcanzar los 21 millones de unidades de BTC en menos tiempo.

Si esto fuera posible, nadie hubiera estado interesado en continuar el proceso de minando para simplemente mantener la red de Bitcoin, especialmente en los primeros días, cuándo aún muy poca gente utilizaba la criptomoneda para hacer transacciones.

Por lo tanto, el halving de Bitcoin cumple con su última función, que es mantener a los mineros interesados y motivados el tiempo suficiente para que Bitcoin pueda madurar, expandirse y atraer más usuarios.

Después de que todas los BTC sean minados, los mineros podrán sacar beneficio por sus esfuerzos gracias a las tarifas de transacción, en lugar de obtener nuevas monedas. Pero, para que esto resulte rentable, Bitcoin necesita ser convencional y ser utilizado en todo el mundo.

Gráfica del halving de Bitcoin ¿Cuándo sucedió por última vez?

En este momento, Bitcoin se está acercando a su tercer halving. Ya ha atravesado este proceso dos veces y lo hará otra vez en menos de un mes.

Debido a la relativa consistencia en la resolución de bloques, es posible predecir con relativa precisión cuándo se producirá el próximo halving. Aproximadamente tiene lugar cada 4 años, que es la cantidad de tiempo necesaria para minar 210.000 bloques, los cuales están siendo minados a lo largo del día.

Esto se muestra en la gráfica del halving de Bitcoin que presentamos a continuación:

Como hemos mencionado, el halving de Bitcoin ya ha sucedido dos veces en el pasado. El primer halving tuvo lugar el día 29 de noviembre de 2012, mientras que el segundo fue el 10 de julio de 2016.

¿Cuántas veces más ocurrirá un halving de Bitcoin?

El tercer halving se espera para alrededor del 13 de mayo de 2020, mientras que el siguiente será en algún momento del 2024, el quinto será en 2028 y así sucesivamente.

De hecho, el halving de Bitcoin se continuará produciendo durante décadas, de acuerdo a su diseño. Las recompensas seguirán volviéndose cada vez más pequeñas, lo que significa que el proyecto realmente nunca alcanzará su último Satoshi (nombre de la unidad más pequeña de BTC)

Por supuesto, el proceso de minado continuará mientras haya alguien dispuesto a llevarlo a cabo, pero en algún momento, las recompensas por minar BTC dejarán de valer la pena. Esto no sucederá en décadas, o incluso en más de un siglo, si asumimos que BTC seguirá en circulación en ese momento.

Algunos estiman que el proceso de minado puede continuar hasta el año 2140. Pero, cuando esto suceda, el mundo ya estará completamente transformado por la industria de las criptomonedas y se espera que serán encontradas soluciones para ese problema.

Una solución podría ser utilizar las tarifas de transacción para pagar a los mineros por su trabajo, como ya hemos comentado. Pero se continúa observando el desarrollo del BTC y de nuevas ideas, por lo que es bastante posible que se desarrolle alguna solución a su debido tiempo.

¿Cómo afecta el halving al precio de Bitcoin?

Anteriormente hemos mencionado que el halving de Bitcoin asegura que el suministro de circulación de nuevas monedas descenderá gradualmente, mientras que, con el tiempo crece la demanda, con más y más personas adoptando el uso de esta criptomoneda. Esta es, generalmente, la idea principal detrás del impacto del halving de Bitcoin en la economía del BTC.

En cualquier caso, mientras que la teoría suena muy bien, probablemente te estés preguntando si realmente funciona en la práctica.

Por suerte, parece que sí. Con 11 años transcurridos desde el lanzamiento del Bitcoin y dos halvings a nuestras espaldas, podemos utilizar esta información para evaluar si el plan de Satoshi Nakamoto realmente funciona.

1. Noviembre de 2012 – El primer halving de Bitcoin

La información procedente de ese momento es considerada mayoritariamente poco fiable para aquellos que deseen saber el impacto real que puede provocar el halving de BTC.

El motivo es que en ese momento tan solo había un puñado de exchanges de criptomonedas disponibles y la mayoría están cerradas actualmente.

Sin mencionar el hecho de que, en ese momento, era mucho más difícil comprar y vender Bitcoin, debido a que era complicado depositar dinero y había muy pocos traders, por lo que la liquidez era apenas una fracción de la que vemos actualmente.

Sin embargo, los datos que tenemos de ese primer halving, dicen que el proceso no tuvo ningún efecto inmediato en el precio. BTC tardó unos 11 meses en ver un verdadero impulso ascendente prolongado y empezó a sufrir una increíble transformación.

Su precio aumentó un 7.562% y pasó del valor de USD 12 en el momento del halving, a USD 1.100 en apenas 11 meses. Esta impresionante subida atrajo una gran cantidad de nuevos traders, condujo a un mayor interés por la industria de las criptomonedas, provocó el desarrollo de muchas altcoins que se crearon en los años posteriores y más.

De todos modos, las criptomonedas continuaban siendo, en gran medida, desconocidas en casi todo el mundo, incluso después de este suceso.

2. Julio de 2016

En el momento en el que sucedió el segundo halving, el precio del BTC ya se había estabilizado. Alcanzó su pico en  USD 1.100 y, después de eso, sufrió un largo periodo de correcciones, llevándolo hasta los USD 600. Este es el precio que rondaba cuando sucedió el segundo halving, 11 meses después de este evento, se vio la subida más alta hasta ahora.

En mayo de 2017 (exactamente 11 meses después del halving), BTC empezó a crecer de nuevo en una carrera que terminó siendo la más alta hasta la fecha, llevando el precio de la moneda a un nuevo máximo histórico de USD 20.000 por Bitcoin. El precio literalmente excedió su anterior ATH (“All Time High”, traducido como punto más alto) alrededor de 18 veces en solo unos pocos meses, entre mayo y diciembre de 2017.

En comparación con el primer halving, todo el mundo se enteró de la noticia y las criptomonedas salieron finalmente de entre las sombras. La subida condujo millones de traders a la industria de los activos digitales. Se lanzaron miles de altcoins, ya que Bitcoin, siendo la moneda dominante en la industria de las criptomonedas, hizo que todas siguieran una oleada como nunca antes se había visto.

Esto también aceleró el desarrollo de las criptomonedas en los siguientes años, y ahora, nos estamos acercando al tercer halving, que se encuentra apenas a unas semanas de que ocurra.

Si la historia se repite, la próxima subida de Bitcoin podría empezar en abril de 2021. Aunque también hay muchas posibilidades de que suceda un poco antes de lo previsto. Con toda la información que hemos mencionado, ya que se encuentra disponible para todos en la historia de las criptomonedas, muchos están esperando a que venga la próxima subida y eleve BTC a precios nunca antes vistos.

Con expectativas como esas, la gente podría empezar a comprar Bitcoin mucho más rápido, deseando volverse ricos cuando el precio de la moneda despegue y, de hecho, haciendo eso podrían causar la subida ellos mismos.

Conclusión

A fin de cuentas, el Bitcoin aún se está desarrollando, sigue atrayendo usuarios y continúa buscando su verdadero valor. Esto equivale a continuar durante mucho tiempo, hasta que todo el mundo empiece a utilizarlo. Esto implica años de volatilidad, incertidumbre y riesgo. Sin embargo, también promete cambiar el mundo y traer finanzas descentralizadas que cambiarán para siempre la forma en la que utilizamos el dinero.

Es seguro decir que, de todos los conceptos innovadores que ha traído Bitcoin, el halving de BTC puede ser el que ha permitido que la moneda se convierta en lo que es ahora. Ha demostrado que no hay necesidad de tener una autoridad centralizada que controle la distribución del dinero ni de crearla.

Ha proporcionado a BTC tiempo necesario para expandirse y poder destacar. El halving de Bitcoin ha suministrado un incentivo a los mineros para continuar realizando sus labores mientras se asegura al mismo tiempo que no se libere mucha cantidad de BTC. Esto es por lo que el halving de Bitcoin es un proceso clave y por lo que el próximo halving será uno de los eventos más importantes en el futuro de Bitcoin y probablemente de su historia.



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