En el mundo de las criptomonedas, una “bifurcación” (fork, en inglés) es esencialmente un cambio en el protocolo de una cadena de bloques.

Dado que las criptomonedas se ejecutan en redes descentralizadas, todas las partes deben usar las mismas reglas y trabajar juntas correctamente para preservar el historial de la blockchain, si no, el resultado es que dos cadenas de bloques se ejecutan al mismo tiempo en diferentes partes de la red, también conocidas como cadenas divididas.

Diferentes formas en que la blockchain en vivo se puede “bifurcar”:

  • Las bifurcaciones accidentales ocurren cuando diferentes mineros encuentran un bloque casi al mismo tiempo, creando dos blockchains. Este tipo de forks tienden a resolverse con relativa rapidez a medida que se agregan más bloques, de esta manera una cadena se alarga y los otros bloques se descartan.

  • Las bifurcaciones intencionales suceden cuando hay diferencias entre los desarrolladores y cómo creen que debería ejecutarse el software. Se cambian las reglas del protocolo y se crea una nueva moneda. En este punto, si no hay suficiente interés, el valor del token caerá a cero y dejará de ser minado. Sin embargo, las divisiones deliveradas de cadenas pueden tener éxito si hay una comunidad suficiente que respalde una nueva moneda. Ambos activos pueden continuar desarrollándose.

Podemos clasificar las bifurcaciones intencionales en bifurcaciones blandas y duras:

Bifurcaciones blandas (Soft Forks)

Estas se caracterizan por ser pequeños ajustes opcionales y compatibles con versiones anteriores. es decir, las viejas reglas no son obsoletas, y no requiere que todos se actualicen porque los bloques anteriores aún son legibles.

Solo una cadena de bloques sigue siendo válida a medida que las personas actualizan desde la versión anterior.

Bifurcaciones duras (Hard Forks)

Este tipo de bifurcaciones ocurren cuando los cambios realizados no son compatibles con las versiones anteriores; son permanentes y requieren que todos los usuarios se actualicen a las últimas reglas.

Si ciertas partes no se actualizan, habrá una división en la cadena que creará dos blockchains diferentes que se ejecutarán después de la bifurcación. En este punto, ambos coexistirán y operarán de manera independiente, o una cadena de bloques se convertirá en dominante.

Algunas bifurcaciones duras no son polémicas, lo que significa que todas las partes acuerdan aceptar el nuevo conjunto de reglas.

Bifurcaciones duras notables

  • Caso 1: Bitcoin cash (BCH) se creó en 2017 y actualmente es una bifurcación exitosa de Bitcoin (BTC). Bitcoin y Bitcoin Cash comparten el mismo historial hasta el bloque 478,558. La motivación detrás de Bitcoin Cash fue una serie de desacuerdos dentro de la comunidad con debates sobre la verdadera visión de Satoshi para Bitcoin, especialmente el tamaño del bloque y la implementación del ‘Testigo segregado’ (Segregated Witness, en inglés), lo cual es la acción de separar las firmas de las transacciones.

  • Caso 2: Ethereum Classic (ETC) es una bifurcación exitosa de Ethereum (ETH) que se creó después de que la Organización Autónoma Descentralizada (DAO) fuera pirateada con el robo de más de USD 50 millones de ETH. La comunidad Ethereum deliberó sobre qué hacer, y la mayoría decidió bifurcarse en el bloque 1.920.000.

¿Qué es la clonación?

La clonación a veces se confunde como sinónimo de bifurcación. Sin embargo, la clonación ocurre cuando se  copia la base de código de una moneda y le hace pequeños cambios en un libro de contabilidad completamente nuevo.

Se fomenta la clonación en plataformas de código compartido como Github; en el cual se puede copiar fácilmente un software de nodo existente y agregarlo o adaptarlo.

Luego puede ejecutar el nuevo código y crear una cadena de bloques completamente nueva en un libro de contabilidad en blanco. Esto a menudo conduce a desarrollos innovadores.

Por ejemplo, si tomas Bitcoin Core, modificas algunos parámetros y ejecutas el código para crear una nueva moneda; dirías que bifurcaste el código de Bitcoin. Así es como se crean monedas alternativas (altcoins).

Por ejemplo, en 2011 Litecoin fue creado por el ex ingeniero de Google Charlie Lee. Utilizó la copia original del código de Bitcoin y cambió algunos parámetros, como el desafío de la prueba de trabajo (proof-of-work, en inglés) y la velocidad de la generación del bloque.

Esto le permitió mejorar la velocidad de transacción y la escalabilidad de Bitcoin, creando una moneda que podrías usar todos los día, así como transacciones más pequeñas.

El futuro de la bifurcación

Las bifurcaciones tienen un impacto considerable (tanto positivo como negativo) en el ecosistema de las criptomonedas. No solo es así como se crean y mejoran los criptoactivos, los tenedores pueden crear drama, aumentar los riesgos y alimentar la incertidumbre dentro de la comunidad.

A medida que más personas con diferentes objetivos ingresen al espacio de las criptomonedas, los tenedores continuarán desempeñando un papel importante en el crecimiento y desarrollo general de toda la industria cripto.

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