¿Qué son los forks (bifurcaciones) de criptomonedas?

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En el mundo de las criptomonedas, un fork (bifurcación, en español) es esencialmente un cambio en el protocolo de una blockchain.



Dado que las criptomonedas se ejecutan en redes descentralizadas, todas las partes deben usar las mismas reglas y trabajar juntas correctamente para preservar el historial de la blockchain, si no, el resultado es que dos blockchains se ejecutan al mismo tiempo en diferentes partes de la red, también conocidas como cadenas divididas.

Diferentes formas en que la blockchain en vivo se puede “bifurcar”:

  • Los forks accidentales ocurren cuando diferentes mineros encuentran un bloque casi al mismo tiempo, creando dos blockchains. Este tipo de forks tienden a resolverse con relativa rapidez a medida que se agregan más bloques, de esta manera una cadena se alarga y los otros bloques se descartan.
  • Los forks intencionales suceden cuando hay diferencias entre los desarrolladores y cómo creen que debería ejecutarse el software. Se cambian las reglas del protocolo y se crea una nueva moneda. En este punto, si no hay suficiente interés, el valor del token caerá a cero y dejará de ser minado. Sin embargo, las divisiones deliveradas de cadenas pueden tener éxito si hay una comunidad suficiente que respalde una nueva moneda. Ambos activos pueden continuar desarrollándose.



Podemos clasificar los forks intencionales de la siguiente manera:

Soft Forks (Bifurcaciones suaves)

Estas se caracterizan por ser pequeños ajustes opcionales y compatibles con versiones anteriores. es decir, las viejas reglas no son obsoletas, y no requiere que todos se actualicen porque los bloques anteriores aún son legibles.

Solo una blockchain sigue siendo válida a medida que las personas actualizan desde la versión anterior.

Hard Forks (Bifurcaciones duras)

Este tipo de forks ocurren cuando los cambios realizados no son compatibles con las versiones anteriores; son permanentes y requieren que todos los usuarios se actualicen a las últimas reglas.

Si ciertas partes no se actualizan, habrá una división en la cadena que creará dos blockchains diferentes que se ejecutarán después del fork. En este punto, ambos coexistirán y operarán de manera independiente, o una blockchain se convertirá en dominante.

Algunos hard forks no son polémicos, lo que significa que todas las partes acuerdan aceptar el nuevo conjunto de reglas.

Hard forks notables

  • Caso 1: Bitcoin Cash (BCH) se creó en 2017 y actualmente es un fork exitoso de Bitcoin (BTC). Bitcoin y Bitcoin Cash comparten el mismo historial hasta el bloque 478,558. La motivación detrás de Bitcoin Cash fue una serie de desacuerdos dentro de la comunidad con debates sobre la verdadera visión de Satoshi para Bitcoin, especialmente el tamaño del bloque y la implementación del ‘Testigo segregado’ (Segregated Witness, en inglés), lo cual es la acción de separar las firmas de las transacciones.

  • Caso 2: Ethereum Classic (ETC) es un fork exitoso de Ethereum (ETH) que se creó después de que la Organización Autónoma Descentralizada (DAO) fuera pirateada con el robo de más de USD 50 millones de ETH. La comunidad Ethereum deliberó sobre qué hacer, y la mayoría decidió bifurcarse en el bloque 1.920.000.

¿Qué es la clonación?

La clonación a veces se confunde como sinónimo de fork. Sin embargo, la clonación ocurre cuando se  copia la base de código de una moneda y le hace pequeños cambios en un DLT completamente nuevo.

Se fomenta la clonación en plataformas de código compartido como Github; en el cual se puede copiar fácilmente un software de nodo existente y agregarlo o adaptarlo.

Luego puede ejecutar el nuevo código y crear una blockchain completamente nueva en un libro de contabilidad en blanco. Esto a menudo conduce a desarrollos innovadores.

Por ejemplo, si tomas Bitcoin Core, modificas algunos parámetros y ejecutas el código para crear una nueva moneda; dirías que bifurcaste el código de Bitcoin. Así es como se crean las altcoins.

Por ejemplo, en 2011 Litecoin fue creado por el ex ingeniero de Google Charlie Lee. Utilizó la copia original del código de Bitcoin y cambió algunos parámetros, como el desafío de la prueba de trabajo (proof-of-work, en inglés) y la velocidad de la generación del bloque.

Esto le permitió mejorar la velocidad de transacción y la escalabilidad de Bitcoin, creando una moneda que podrías usar todos los día, así como transacciones más pequeñas.

El futuro del fork

Los forks tienen un impacto considerable (tanto positivo como negativo) en el ecosistema de las criptomonedas. No solo es así como se crean y mejoran los criptoactivos, los tenedores pueden crear drama, aumentar los riesgos y alimentar la incertidumbre dentro de la comunidad.

A medida que más personas con diferentes objetivos ingresen al espacio de las criptomonedas, los tenedores continuarán desempeñando un papel importante en el crecimiento y desarrollo general de toda la industria cripto.

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