¿Qué es la minería de Bitcoin y cómo puedes participar?

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Si eres nuevo en Bitcoin (BTC), es probable que haya oído hablar de los “mineros” y la “minería de Bitcoin”. Con los dólares estadounidenses, el gobierno imprime más dinero cuando quiere aumentar la oferta. Para las criptomonedas como Bitcoin, se extraen. ¿Qué es la minería de BTC y cómo funciona exactamente?

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En esta guía, veremos qué es la minería de Bitcoin y cómo puede participar.

¿Qué es la minería de Bitcoin?

La minería de Bitcoin es el proceso involucrado en verificar las transacciones de Bitcoin y agregarlas a la blockchain del activo. Es una forma de trabajo de auditoría que implica proteger la red y acuñar nuevos BTC.

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Las personas que realizan esta actividad se conocen como “mineros” y el código les exige que resuelvan sofisticados acertijos matemáticos antes de que se agregue un nuevo bloque de transacciones a la blockchain. Cada vez que un minero agrega un nuevo bloque, es recompensado con una compensación llamada “recompensa de bloque”, que es de 6.25 BTC.

La recompensa por bloque se reduce a la mitad cada 210.000 bloques (o aproximadamente cada 4 años). En el próximo evento de halving, esta recompensa se reducirá a la mitad una vez más… y así sucesivamente.

¿Cómo funciona la minería de Bitcoin?

La minería de Bitcoin solía ser bastante fácil en el pasado, pero con la red de Bitcoin cada vez más saturada y compleja, la minería también ha aumentado en dificultad.

Principalmente, los mineros de Bitcoin trabajan como auditores. Aseguran que todas las transacciones procesadas sean legítimas y que los bloques se agreguen a tiempo a la blockchain.

Actualmente, un bloque de transacciones vale aproximadamente 1 MB. Para que un minero reciba recompensas mineras por un bloque de transacciones, debe ser el primero en resolver el acertijo matemático y luego agregar el bloque a la blockchain.

Este problema matemático es donde reside realmente el trabajo. A diferencia de obtener una pregunta de prueba aleatoria que puede resolver fácilmente en su computadora portátil, el problema es más como crear un número hexadecimal de 16 dígitos (conocido como “hash”) que sea menor o igual a un hash objetivo específico. Para los principiantes de Bitcoin, este proceso se conoce como “proof of work” o PoW (prueba de trabajo, en español).

Entonces, PoW es más como una conjetura. Sin embargo, teniendo en cuenta que estamos analizando el formato hexadecimal de 16 dígitos, la cantidad de conjeturas que necesita para llegar a un número preciso podría ascender a billones. Evidentemente, nadie tiene el tiempo ni la capacidad para ese trabajo.

Aquí es donde entran en juego las máquinas mineras. Estas máquinas prestan su poder de cálculo para resolver el problema matemático.

La legalidad de la minería de Bitcoin depende de su ubicación. Algunos gobiernos han llegado a reconocer la amenaza que representa Bitcoin para su soberanía financiera y monetaria. Esto ha llevado a varias medidas enérgicas en el sector, incluida la minería.

Algunos ejemplos de países donde la minería es ilegal incluyen Pakistán, Ecuador, Egipto, Argelia y Nepal. Sin embargo, la minería de Bitcoin es legal en la mayoría de los países o, como mucho, no está regulada.

Requisitos/rentabilidad de la minería de Bitcoin

La primera y más crítica herramienta para la minería es un minero especializado en circuitos integrados de aplicaciones específicas (ASIC). Un nuevo ASIC puede costar entre 1,000 dólares y 5,000 dólares o más. Pero esa no es la única consideración para ejecutar una operación minera. Los ASIC consumen inmensas cantidades de electricidad, un costo que fácilmente podría superar al del dispositivo que consume energía.

También necesitará un software de minería de Bitcoin para unirse a la red de BTC. No son tan caros como el hardware; de ​​hecho, algunas opciones son incluso gratuitas.

Para determinar si Bitcoin es rentable, deberá considerar lo siguiente:

  • Costo de hardware.
  • Posibles costos de software.
  • Costos de electricidad.
  • Valor actual de Bitcoin.
  • Posibles impuestos.

A primera vista, podría pensar que la minería de Bitcoin es un esfuerzo rentable. Bitcoin tiene un valor actual de más de 45,000 dólares, por lo que extraer un bloque y obtener la recompensa le generará más de 285,000 dólares. Pero necesitará un ejército de plataformas mineras para ser rentable.

El consumo de electricidad de la minería de Bitcoin puede ser bastante elevado. Los datos del Servicio de Investigación del Congreso muestran que un solo ASIC puede consumir tanta energía como 500.000 consolas PlayStation 3. Para administrar un equipo de minería desde casa, deberá pagar sumas increíbles.

De hecho, el costo de la electricidad probablemente será el determinante más importante de la rentabilidad de la minería para usted. Es por eso que los mineros trabajan con pools de minería.

Entendiendo los pools de minería

Inicialmente, la minería de Bitcoin se creó para esfuerzos individuales. La gente podría usar sus dispositivos domésticos para minar Bitcoin.

Sin embargo, con las criptomonedas ganando más atención generalizada, la minería se volvió más competitiva y menos rentable para ejecutar desde casa. Buscando ser los primeros, varias personas obtuvieron herramientas más avanzadas: unidades de procesamiento de gráficos (GPU). Estas herramientas, que fueron diseñadas para ejecutar juegos de alta potencia, se pueden adaptar fácilmente para que funcionen en la minería.

Luego vinieron los circuitos integrados para aplicaciones específicas (ASIC), que ahora son el estándar de la industria. Estos proporcionaron una potencia aún mayor que las GPU, proporcionando a los mineros de Bitcoin un mayor grado de rentabilidad. Al ofrecer una mayor potencia informática con niveles de consumo de energía menores, estos dispositivos han eliminado las CPU.

Si bien las GPU y los ASIC han mejorado la calidad de la minería, también han hecho que sea más desafiante para los nuevos mineros ingresar al ecosistema. Son más costosos, tanto de instalar como de mantener. Esto lo hace desalentador para los operadores menos capitalizados. Como solución alternativa, los mineros se unieron para contribuir con el poder del hash en lo que se conoce como “pools de minería”.

Como sugieren sus nombres, los pools de minería concentran la capacidad de diferentes mineros juntos. Estos mineros combinan su poder de procesamiento para minar Bitcoin y comparten las recompensas según la cantidad de poder que contribuyeron.

Los pools de minería pueden ser increíblemente rentables. Sin embargo, el hecho de que compartan las recompensas significa que ganarás menos de lo que ganarías si fueras solo. También es importante tener en cuenta que lo más probable es que tenga que esperar mucho tiempo para obtener su recompensa. Aún así, cuando considere el dinero que ahorra al no tener que operar su plataforma de minería, encontrará que estos pools no son una mala idea.

¿Cómo elegir un pool de minería de Bitcoin?

Al elegir pools de minería, tenga en cuenta lo siguiente:

1- Compatibilidad de infraestructura

El primer punto a considerar será la compatibilidad del pool con su dispositivo de minería. Algunos grupos no permiten CPU, mientras que otros tienen especificaciones para mineros que ejecutan GPU y ASIC.

Del mismo modo, es posible que un pool no admita el software al que está acostumbrado. Entonces, si desea unirse a ellos, debe considerar el software de minería que se está utilizando. Deberá cumplir con requisitos para detalles como velocidades de conexión de red y verificación de identidad en casos extremos. Todas estas son barreras de entrada simples que pueden complicar su selección.

2- Mecanismo de asignación de tareas

Los pools de minería asignan tareas a los mineros utilizando diferentes métodos. Digamos que el pool A tiene mineros más fuertes, mientras que los del pool B son comparativamente más débiles. Un algoritmo de agrupación que se ejecute en el servidor debería poder distribuir las tareas entre los subgrupos disponibles.

Una forma sencilla de hacer esto será asignar tareas más desafiantes al pool A y tareas más fáciles al pool B. De esta manera, el pool puede lograr uniformidad de frecuencia de comunicación con diferentes mineros con diferentes capacidades en la red.

3- Transparencia de los operadores del pool

Los operadores de pool de minería también están obligados a promover la transparencia y la confianza entre los miembros del pool. Algunas de estas medidas de transparencia podrían ser paneles de control en tiempo real que los mineros pueden ver para determinar su participación en los recursos del pool.

Al seleccionar un pool, busque estos sistemas y únase a pools que operan de forma transparente.

4- Umbral de pago

Si su hardware se encuentra en el extremo inferior del espectro de potencia informática, evite las agrupaciones con umbrales de pago más altos. Su contribución al fondo común será menor y obtendrá la parte más baja de las ganancias. Por lo tanto, tendrá que esperar más para alcanzar el umbral de pago y recibir su pago.

5- Estabilidad y robustez del pool

También debe evaluar la infraestructura de seguridad del pool. ¿Tienen una conexión abierta o segura? ¿Cuáles son sus vulnerabilidades a los ataques DDoS y otras amenazas de seguridad? ¿Cómo se enfrentan a posibles hacks? Considere preguntas como estas para determinar su seguridad.

6- Estructura de tarifas del pool

Mientras que algunos pools cobran una tarifa nominal para que los mineros utilicen sus servicios, otros no cobran nada.

Sin embargo, deberá tener cuidado con las fórmulas de pago de los pools, que pueden tener algunos cargos ocultos. Por ejemplo, algunos pools de tarifa cero solo podrían ofrecer este servicio gratuito por períodos limitados y cobrar más tarde.

Posibles riesgos de la minería de Bitcoin

Si bien puede parecer un esfuerzo libre de riesgos, la minería no está exenta de peligros.

Por un lado, la minería es una actividad financiera. Podría comprar equipos por valor de miles de dólares y desembolsar aún más debido al consumo de electricidad y no extraer un solo bloque al final del día. Los pools de minería ayudan a mitigar este riesgo, pero aún corre el riesgo de ser víctima de una estafa, o de que el pool sea pirateado.

También podría vivir en un país o región donde la minería esté prohibida. Si lo atrapan, podría enfrentar multas o una posible pena de cárcel. Por lo tanto, es mejor investigar antes de ingresar.

Conclusión

Si bien la minería de Bitcoin puede ser rentable y lucrativa, conlleva varias consideraciones y riesgos. La actividad ahora es la mainstream y la entrada es más desafiante de lo que solía ser.

Sin embargo, con las consideraciones correctas y una base de capital suficiente, debería poder hacerlo.

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Con sede en el Reino Unido, Jimmy ha estado siguiendo el desarrollo de blockchain durante varios años, y es optimista sobre su potencial para democratizar el sistema financiero. Es un investigador económico con una destacada experiencia práctica y directa en el análisis, pronóstico y planificación de finanzas macroeconómicas. Ha perfeccionado sus habilidades al haber trabajado a través de todo el continente como analista financiero, lo que le da experiencia intercultural. Tiene una fuerte pasión por la regulación y las tendencias macroeconómicas, ya que le permite echar un vistazo bajo el capó mundial para ver cómo funciona el mundo. Síguelo en Twitter: @adejimi

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