• "En Travala.com el 65% de todas las reservas de viajes han sido realizadas con criptomonedas."
  • "El impacto de COVID-19 costará a las empresas relacionadas con el turismo billones de dólares, no obstante abre paso el turismo nacional."
  • "La industria de turismo podría beneficiarse de aceptar criptomonedas como medio de pago"

La creciente adopción de las criptomonedas aterriza en el sector de los viajes y hospedajes. La industria del turismo y blockchain tienen mucho que ganar si se fusionasen. Conversamos con Juan Otero, CEO de Travala.com, una agencia de viajes que no sólo acepta criptomonedas como medio de pago, sino que la mayoría de sus clientes utilizan las criptomonedas como medio de pago.

BeInCrypto se ha puesto en contacto con él para conocer su visión acerca de hacia dónde va la industria del turismo y cómo las agencias de viajes, como otras industrias, podrían beneficiarse con la adopción de las criptomonedas.

Estuviste trabajando para Booking.com, ¿Qué te motivó para realizar el cambio de una empresa establecida y con una amplia hegemonía en el negocio de los viajes a Travala.com?

Juan Otero: El éxito de disruptores como Airbnb muestra que los consumidores están listos para migrar a plataformas de reservas de viajes con precios más razonables, en las que los proveedores pueden competir más libremente y en las que el enfoque está centrado en los usuarios. Así es como nació Travala.com en 2017, con el objetivo de alinear el sector de las reservas de viajes con tecnología descentralizada.

El auge de Internet en los 90 permitió que las plataformas de reserva de viajes en línea cambiarán drásticamente el mercado, no obstante las tecnologías descentralizadas creadas en blockchains públicos lo cambiarán todo nuevamente.

Travala.com actualmente ofrece más de 2 millones de alojamientos y 600 aerolíneas que cubren más de 90,000 destinos en 230 países, con precios hasta un 40% más baratos que las principales plataformas de reserva de viajes. La propuesta de valor de Travala.com está además respaldada por AVA. Como la criptomoneda nativa de la plataforma, AVA se puede usar para pagos de reservas en línea, para recibir y canjear puntos de lealtad, para descuentos y varios otros casos de uso.

¿Por qué crees que un gigante como Booking o Airbnb no acepta criptomonedas como medio de pago? ¿Podría vislumbrarse en un futuro que los gigantes de las reservas en línea acepten criptomonedas?

Juan Otero: En 2018 ya vimos como el gigante de reservas de hoteles y vuelos en línea Expedia dejó de aceptar Bitcoin debido a problemas con los pagos, insatisfacción del cliente y un dificultoso proceso de reembolso, entre otras razones.

No descarto que en el futuro gigantes como Booking o Airbnb acepten criptomonedas como medio de pago para reservas de viajes – quizás con la criptomoneda nativa de Travala.com AVA y nuestra tecnología innovadora de pagos en criptomonedas. No obstante, la gran ventaja competitiva de Travala.com en este sector es que nosotros hemos construido la plataforma de reservas de viajes enfocada en múltiples criptomonedas y tecnología blockchain desde el principio, lo cual nos da una ventaja significativa respecto a cualquier otra plataforma de reservas tradicional como Booking o Airbnb.

Travala.com ha conseguido también recientemente el respaldo del gigante de cripto Binance, lo cual nos está permitiendo mejorar todavía más nuestra ventaja competitiva en el vertical de pagos con criptomonedas, reforzando así aún más nuestra posición como líderes en el sector de reservas de viajes con criptomonedas.

¿Ves la posibilidad de que algún gigante de la industria de reservas puedan crear su propia criptomoneda? ¿Si es así, qué les motivaría a crearlo?

Juan Otero: Si que veo la posibilidad, tal como hemos visto con Libra, la criptomoneda de Facebook. No obstante, de la misma manera creo que también tendrían que salvar numerosos obstáculos y sobretodo justificar qué papel desempeñaría la tecnología blockchain dentro de uno de estos gigantes con modelos de negocio fuertemente establecidos.

Como informó recientemente BeInCrypto, Expedia y Travala.com han llegado a un acuerdo de colaboración ampliando la oferta de reservas que se puedan realizar con criptomonedas. ¿Crées que Expedia volverá a aceptar Bitcoin y otras criptomonedas en un futuro?

Juan Otero: No estoy seguro después de la experiencia que tuvieron en 2018 cuando Expedia dejó de aceptar pagos en Bitcoin, no obstante quizás en el futuro puedan volver a aceptar Bitcoin u otras criptomonedas, como AVA, la criptomoneda nativa de Travala.com.

Llegado ese momento, creo que el sistema de reservas de viajes con criptomonedas de Travala.com estará tan avanzado que estaremos en una posición muy fuerte para que gigantes del sector decidan utilizar nuestra tecnología en lugar de aventurarse a crear su propia tecnología desde cero.

En Mayo del 2020 anunciasteis que 60% de todas vuestras reservas eran en criptomonedas. ¿Esta tónica sigue al alza?

Juan Otero: Si, de hecho los últimos meses más del 65% de todas las reservas de viajes en Travala.com han sido realizadas con criptomonedas, principalmente con AVA la criptomoneda nativa de Travala.com y con Bitcoin, además de otras 30 diferentes criptomonedas que Travala.com ofrece ahora mismo como método de pago, así como métodos de pago más tradicionales como tarjeta de crédito.

¿Qué criptomoneda es la más utilizada para realizar pagos?

Juan Otero: Bitcoin es la principal criptomoneda, seguida de la criptomoneda de Travala.com AVA y otras grandes criptomonedas como Ethereum, Ripple o Litecoin. También hemos notado un auge importante en las reservas de viajes pagadas con las criptomonedas de Binance BNB y BUSD, las cuales tienen sus propias carteras integradas en Travala.com ofreciendo una excelente experiencia de usuario en el proceso de pago.

¿Entre vuestros clientes hay alguna nacionalidad que destaque del resto en hacer reservas de hoteles con criptomonedas?

Juan Otero: Travala.com tiene una base de usuarios muy distribuida en 195 países a nivel global, no obstante países como Francia, España, Inglaterra, Italia, Vietnam, Tailandia y Estados Unidos representan una gran parte de nuestros clientes hoy en día.

Por lo general mucha gente se adentra en el mundo de las criptomonedas por un tema meramente especulativo, ¿Podríamos estar ante un caso de uso real para las criptomonedas?

Juan Otero: La criptomoneda de Travala.com AVA es un ejemplo clarísimo de un caso de uso real. Desde el inicio, la plataforma de reservas ha ofrecido la posibilidad de realizar pagos de reservas con AVA, así como numerosos otros casos de uso.

La utilidad de AVA se ejemplifica en miles de reservas en la plataforma de Travala.com. Además, Travala.com ofrece un claro caso de uso a múltiples criptomonedas del sector y no únicamente AVA. De ahí la reputación que Travala.com ha creado en la industria Blockchain y de Cripto como; “Un Campeón de Cripto”.

¿Qué ventajas tienen vuestros clientes pagando en criptomonedas en vez de FIAT?

Juan Otero: Además de las ventajas respecto a privacidad, costes, rapidez y seguridad, Travala.com ofrece ventajas adicionales exclusivas para usuarios que pagan sus reservas con la criptomoneda nativa de Travala.com, AVA, con un nivel de usabilidad nunca visto en el sector de reservas de viajes, además de descuentos adicionales de hasta un 10% sobre nuestros precios ya altamente competitivos. El Smart Program de Travala.com es uno de los casos de uso de AVA más notables.

Es inevitable no mencionar al Covid-19, ¿Cómo veis el futuro de la industria del turismo y qué medidas estáis tomando en Travala para reducir el impacto?

Juan Otero: En Abril, como muchas otras compañías de reservas de viajes, el volumen total de reservas cayó más de un 90% respecto a meses anteriores. No obstante, las últimas semanas hemos notado una recuperación de reservas a niveles similares a los que teníamos antes de Covid-19, con un auge espectacular de reservas para viajes nacionales o de corta estancia en destinos cercanos.

Una de las ventajas de Travala.com es que nosotros no competimos con las grandes OTAs de la misma manera. Nuestro crecimiento hasta la fecha ha sido 90% orgánico sin necesidad de invertir grandes cantidades de capital en publicidad y contando con el soporte de más de 200,000 usuarios en nuestra comunidad.

Durante los meses más duros de Covid-19 Abril y Mayo nos hemos centrado en mejorar la tecnología y lanzar más productos como las nuevas aplicaciones móviles para iOS y Android que también incorporan nuestra tecnología blockchain y carteras de criptomonedas.

¿Podríamos ver cómo las empresas relacionadas con el turismo entran en modo supervivencia? ¿Crees que los hoteles y las aerolíneas pueden aguantar?

Juan Otero: El impacto de COVID-19 costará a las empresas relacionadas con el turismo billones de dólares, no obstante el sector de reservas de hoteles y alojamiento se verá menos afectado que el sector de vuelos debido al auge de las reservas de alojamiento en destinos nacionales. Las empresas del sector en una situación económica ya difícil como es el caso de varias grandes aerolíneas tendrán muchas dificultades para aguantar el chaparrón que podría durar hasta 2021.

¿Terminarán las manos grandes adquiriendo a las empresas pequeñas y por ello una mayor concentración de poder en la industria?

Juan Otero: Como hemos visto en ocasiones anteriores, las grandes crisis desafortunadamente para las empresas más pequeñas, aporta oportunidades para los gigantes del sector, por lo tanto si no tengo la más mínima duda de que veremos varios M&A deals en el sector durante los próximos meses.

España es de los países más visitados y uno de los destinos turísticos más populares del mundo. ¿Crees que si la industria de turismo español aceptase las criptomonedas como medio de pago podría suponer un impulso para el sector? ¿Qué ventajas podrían obtener por aceptar criptomonedas?

Juan Otero: Sin duda alguna, cualquier industria pero particularmente la industria de turismo podría beneficiarse de aceptar criptomonedas como medio de pago para conseguir nuevos clientes, además de las ventajas que ofrecen los pagos con criptomonedas como reducción de costes, rapidez, privacidad, etc..

¿Hay una razón en concreto porque la industria de turismo necesitase blockchain, descentralización, FinTech… ?

Juan Otero: Existen varias razones por las que la industria del turismo necesita blockchain:

  1. Pagos: los pagos en criptomonedas son menos costosos y más seguros. En lugar de costosas tarifas de procesamiento de tarjetas de crédito y devoluciones de cargos, los pagos son rápidos e inmutables.
  2. Programas de fidelización de clientes: en lugar de puntos de fidelidad vencidos e ilíquidos, los sistemas de lealtad basados en criptomonedas, como con AVA en la plataforma de Travala.com, tienen un valor real. Nuestros clientes pueden gastarlos en viajes sin restricciones o simplemente intercambiarlos por fiat si lo desean.
  3. Descentralización: las plataformas de reserva descentralizadas cambiarán la industria de reservas de viajes para siempre. En lugar de intermediarios centralizados que controlan la experiencia de reserva, pasaremos a un modelo P2P totalmente descentralizado entre el usuario y el proveedor de servicios, con los mismos usuarios de las plataformas gestionando sus servicios de una forma descentralizada y justa para todos. Los incentivos a través de criptomonedas incentivarán a dichos usuarios a actuar siempre en el mejor interés de la plataforma.

Vuestro token nativo AVA token está cerca de llegar a máximos históricos incluso en pleno pandemia del Covid-19. ¿Cuáles son las razones para que este token haya aumentado con tanta fuerza?

Juan Otero: AVA lleva una trayectoria al alza desde el inicio de Travala.com ya en 2017, no obstante durante los últimos meses gracias a los avances en desarrollo, el crecimiento y colaboraciones estratégicas con gigantes del sector cripto como Binance, así como del sector de viajes como Expedia hemos conseguido acelerar el crecimiento de la plataforma a niveles significativos y esto creo que se ha reflejado en el precio de AVA.

El 2020 era un gran año para cripto ya que el Halving de Bitcoin prometía un nuevo gran impulso que afectaría de manera general a todas las criptomonedas. La pandemia del Covid-19 parece haber torcido o puesto en duda las perspectivas del futuro debido a la incertidumbre generalizado por una posible profunda crisis. ¿Cuál es tu pronóstico u opinión al respecto del precio de Bitcoin y de la evolución del sector de cripto?

Juan Otero: Prefiero no hacer comentarios respecto al precio de Bitcoin y de hecho es algo en lo que personalmente no me fijo. Una de las primeras cosas que las personas miran al comprar Bitcoin es su precio actual, no obstante en mi opinión eso es un error ya que Bitcoin es mucho más de un activo con el que hacer trading; es una alternativa al dinero físico, es descentralizado, inclusivo para cualquier persona en cualquier lugar del mundo y ofrece un claro caso de uso con significativas ventajas a la hora de realizar pagos, entre otras muchas ventajas. Para mi personalmente, más que una inversión Bitcoin es una manera de apoyar un mejor futuro para el sistema financiero mundial.

Daniel Ramirez-Escudero

Daniel es escritor y editor para la edición española de BeInCrypto.com. Opera como scalp trader con futuros en el mercado del DAX. Entusiasta de Bitcoin, altcoins y la nueva revolución financiera desde principios de 2017, día a día absorbe más información.  Daniel tiene varios años de experiencia en medios tecnológicos principalmente como front-end developer e Interaction designer así como otros medios. Licenciado de Comunicación Audiovisual y con un Master de Web Design and Development. Actualmente se ha lanzado al mundo de las criptomonedas y ama escribir, analizar y charlar sobre ellas.

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