La plataforma de reservas online Airbnb ha confirmado que llevará a cabo un recorte masivo de empleados.

A principios de esta semana, la empresa envió una nota por correo electrónico a sus trabajadores, explicando que la pandemia del coronavirus ha perjudicado considerablemente a su negocio en los últimos meses. En un intento de mantenerse a flote, la empresa ha decidido reducir su número de trabajadores.

Tiempos sombríos por delante para Airbnb

El CEO de Airbnb Brian Chesky explicó en la nota que las órdenes de quedarse en casa habían llevado a cancelaciones masivas de reservas y reservas en todo el país.

También dio una pesimista perspectiva del futuro, explicando que el proceso de reapertura gradual del país significa que tomará un tiempo para que las cosas vuelvan a la normalidad. Según Chesky en el memorándum,

Estamos viviendo colectivamente la crisis más angustiosa de nuestra vida, y a medida que ésta se fue desarrollando, los viajes mundiales se paralizaron. El negocio de Airbnb ha sido duramente golpeado, y se prevé que los ingresos de este año sean menos de la mitad de lo que ganamos en 2019.

La compañía de Silicon Valley tiene actualmente entre 7.000 y 7.500 empleados. En su nota, Chesky confirmó que despedirían a 1.900 de ellos – un asombroso 25 por ciento.

Los informes estiman que los despidos podrían ahorrar a Airbnb entre 400 y 500 millones de dólares anuales. Chesky señaló que los efectos de este virus no serán temporales para la empresa.

La estrategia de la Airbnb para mantenerse a flote

Al igual que varias empresas del sector de la hostelería, las operaciones de Airbnb se han detenido desde que el virus estalló. En marzo, las estadísticas de la empresa de análisis Airdna confirmaron que los ingresos de la compañía en toda Europa se habían reducido notablemente como resultado de la caída del turismo y los viajes.

En ese momento, los datos mostraron que las reservas diarias en ciudades como Seúl, Milán, Roma y Pekín se habían desplomado. La capital china fue la más afectada, con las reservas de Airbnb cayendo hasta un 96%. Las reservas bajaron de 40.500 en la primera semana de enero a 1.555 en marzo de 2020.

Airdna publicó el informe la misma semana en que el presidente Trump prohibió los viajes a otros países y las ciudades comenzaron a emitir órdenes de permanencia en el hogar. Con grandes ciudades como Chicago y San Francisco cerradas, la métrica de la Airbnb comenzó a caer.

La compañía también retrasó su plan de sacar a flote una Oferta Pública Inicial (IPO, siglas en inglés), ya que el retroceso del coronavirus fue demasiado para que la empresa lo manejara. [Financial Times]

Desde entonces, la compañía ha estado ocupada tratando de revivir su negocio. El mes pasado, Airbnb reveló que destinaría 250 millones de dólares para reembolsar a los huéspedes y anfitriones cuyas reservas y beneficios se habían visto afectados por la pandemia. La plataforma de reservas en línea también aseguró un salvavidas de mil millones de dólares de dos empresas de capital de riesgo, una medida que, según se informa, redujo su valoración en un 40 por ciento.