La adopción de criptomonedas en el espacio de viajes y hospedajes parece estar en aumento, con jugadores importantes que agregan características de pago de criptomonedas a sus plataformas.

Es probable que la industria global de viajes obtenga un respiro a medida que los gobiernos relajen las restricciones de COVID-19. Las aerolíneas, agencias, hoteles y otros buscarán recuperar el tiempo perdido así como los ingresos.

Colaboración entre Expedia y Travala

La firma hospitalaria pro criptomonedas Travala anunció el lunes una asociación con el gigante mundial de viajes Expedia. Como parte de la colaboración, la extensa red de 700,000 hoteles asociados de Expedia ahora está disponible en el sitio web de Travala a través de la interfaz del programa de aplicación (API) “Rápido” de Expedia.

Expedia tiene un historial de adopción de Bitcoin (BTC) que data de 2014. Sin embargo, a mediados de 2018, la compañía dejó de aceptar BTC debido a la volatilidad de los precios.

El anuncio marca otro hito para la adopción cripto en la industria de viajes. Travala permite a los clientes reservar viajes de vacaciones usando más de 30 criptomonedas diferentes, incluidas Bitcoin, Binance Coin (BNB), así como su propio token nativo AVA.

Al comentar sobre la asociación, el CEO de Travala, Juan Otero, comentó:

“Con la adopción de la criptomoneda en aumento, queremos asegurarnos de que nuestros usuarios tengan opciones de pago y precios transparentes para cada viaje reservado. EPS Rapid es el mejor producto API en la industria de viajes y esta asociación desbloquea una mayor variedad de alojamientos y disponibilidad para nuestros usuarios, incluidos hoteles de 4 y 5 estrellas en los principales destinos “.

En junio, Elrond (ERD) también se asoció con Travala y TravelbyBit para habilitar ERD como opción de pago en las plataformas respectivas. La colaboración vio la adopción de criptopagos a 600 aerolíneas y dos millones de hoteles en todo el mundo.

Recuperación en el horizonte para el sector de viajes

La asociación de Travala con Expedia se produce en medio de planes de recuperación en una industria devastada por la pandemia de coronavirus. Para frenar la propagación del virus, los gobiernos de todo el mundo ordenaron bloqueos que redujeron drásticamente el volumen de viajes internacionales.

Con los meses de verano en el hemisferio norte en pleno apogeo y una notable disminución en la tasa de mortalidad, algunos países han comenzado a aliviar las restricciones. A principios de julio, la Unión Europea (UE) anunció la apertura de sus fronteras a los visitantes de 15 naciones “seguras”.

Según Otero, Travala no escapó del declive inducido por el coronavirus que se extendió por la industria de viajes. Apareciendo en Unitize, una conferencia de blockchain en curso, Otero reveló que Travala vio una disminución del 90% en las reservas de viajes

en el sitio web durante el apogeo de la pandemia.

El CEO de Travala predice que la recuperación completa en el volumen de reservas comenzará a fines del tercer trimestre o principios del cuarto trimestre de 2020. La compañía también está comenzando a ver algunas mejoras con las cifras semanales de su sitio web. El tráfico se incrementó un 50% y las reservas mensuales de hoteles aumentaron un 81% en junio.

El popular centro de alquiler en línea Airbnb, que también se vio afectado por la pandemia del coronavirus, está experimentando un aumento significativo en el valor bruto de reserva. Tal es el estado de la recuperación de la compañía que se habla de revivir sus planes IPO.

Irrupción de blockchain en el sector de la hotelería

Además de los pagos con criptomonedas, sigue habiendo un argumento para una mayor adopción de blockchain en el sector de viajes y hospedajes. Desde el seguimiento de equipaje hasta sistemas sólidos de gestión de identidad e incluso puntos de recompensa por fidelidad, la nueva tecnología tiene el potencial de alterar varias facetas de la industria.

Los viajes internacionales generalmente implican el intercambio de datos entre múltiples actores, incluidas aerolíneas, compañías de tarjetas de crédito, agencias de alquiler y hoteles, entre otros. El gran volumen de participantes en la cadena de intercambio de datos de usuarios también significa que la industria tiene posiblemente la mayor cantidad de intermediarios.

Cada enlace en la cadena de intercambio de datos constituye una vulnerabilidad, explotable por los hackers. La tecnología blockchain puede eliminar la necesidad de estos intermediarios. Las redes distribuidas podrían alojar información de clientes a la que solo pueden acceder los participantes necesarios.

Las aerolíneas también pueden usar la tecnología para rastrear con precisión el equipaje de los clientes, lo que probablemente reduzca los incidentes de pertenencias perdidas. En el frente de bonos de lealtad, las criptomonedas también está demostrando ser una herramienta viable para reembolsos y bonificaciones de clientes.