Marion Laboure, investigadora del Deutsche Bank, ha colaborado en la redacción de un documento en el que se sugiere que el actual brote de COVID-19, que se ha sabido que se transmite por medio de la transferencia de papel moneda, podría acelerar el interés, ya acrecentado, por las monedas digitales del Banco Central (CBDC, siglas en inglés).

Muchos gobernadores de bancos centrales ya han destacado la posible amenaza del papel moneda como un riesgo de propagación del coronavirus, pero esto es sólo un efecto catalizador para el paso a las monedas digitales. Los bancos centrales han mostrado recientemente un gran interés en emitir la próxima evolución del dinero.

El dinero físico ha comenzado a ser obsoleto a los ojos de muchas naciones. Algo no tan necesario en la era digital en la que nos encontramos actualmente. Parte de este impulso hacia una forma más digital de dinero bien podría estar llegando con la ayuda de la tecnología blockchain y la proliferación de bitcoin

, en la que muchos CBDC se están basando.

Como se citó a Laboure diciendo:

“Una pandemia única en el siglo exige soluciones únicas en el siglo. Un lugar obvio para empezar es acelerar el inevitable cambio hacia las monedas digitales

¿El coronavirus es el catalizador del futuro digital de los pagos?

El Deutsche Bank ha estado publicando sus pensamientos sobre el futuro del dinero y los pagos con otro artículo, también co-autorizado por Laboure, indicando que el dinero en efectivo sobrevivirá, por ahora. Sin embargo, esto fue en enero cuando la amenaza de la pandemia COVID-19 no se había apoderado completamente del globo.

Al mismo tiempo, el crecimiento de los CBDC también estaba empezando a despegar. Las indicaciones del Foro Económico Mundial de Davos a principios de este año sugerían que los principales bancos centrales estaban estudiando el potencial de la transferencia de dinero para hacerse más digital.

Como sugiere el artículo de Laboure, el empuje para dejar el papel moneda e impulsar la adopción del dinero digital

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y los CBDC es más fuerte en China, donde la nación fue a destruir el papel moneda en el pico de la crisis de COVID-19.

China es también una de las principales focos del mundo en relación con el lanzamiento de un CBDC basado en la tecnología blockchain. El CBDC chino ha estado mucho tiempo en proceso de creación y se ha visto obligado a acelerar para disminuir el impacto de la criptomoneda Libra de Facebook. Ahora, puede ser impulsado a lanzarse más rápido ya que la necesidad de mejores sistemas de pago se ha hecho evidente.

El despertar social por las monedas digitales

Parte del problema de dejar de usar papel moneda son los hábitos culturales que muchas naciones han arraigado con respecto a sus métodos de pago. Según una encuesta reciente del Deutsche Bank, un tercio de los encuestados de las economías desarrolladas consideran que el dinero en efectivo es su método de pago favorito, y más de la mitad creen que el dinero en efectivo siempre estará presente.

Sin embargo, la crisis del Covid-19, que ha empujado a muchos comercios a rechazar el papel moneda, puede ayudar a estas personas a ver el valor de las monedas digitales. Esto se debe a que ayudan a aumentar la comodidad, gracias a las carteras digitales gratuitas y fácilmente disponibles, además de ofrecer una forma sencilla de rastrear y administrar los presupuestos.