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¿Qué es minar criptomonedas y cómo se hace?

11 mins
Fact Checked
por Maria Petrova
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Minar criptomonedas es una de las actividades principales del espacio cripto, al menos en lo que concierne a las redes Proof-of-Work (PoW). Los mineros generan tokens y validan transacciones en las redes, aportando seguridad y estabilidad a los ecosistemas. En esta guía, veremos en qué consiste el proceso de minería y hablaremos sobre cómo minar criptomonedas.

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¿Qué es minar criptomonedas?

Minar criptomonedas es un proceso a través del cual se generan activos de una red blockchain. Más adelante, veremos que se trata de una cuestión bastante más compleja, que implica aspectos técnicos como el algoritmo de consenso y el sistema de validación de las transacciones.

Los mineros aportan su poder computacional, compitiendo para resolver complejos problemas matemáticos que generarán los bloques. Como el proceso es un trabajo complejo para obtener un bien valioso, se compara con la minería, pero se trata de dar estabilidad y seguridad de las redes de criptomonedas a cambio de recompensas.

¿Se puede minar criptomonedas gratis?

La minería requiere de sofisticados equipos informáticos, pero es posible comenzar a minar criptomonedas sin invertir en equipamiento, y sin saber nada sobre criptomonedas. Puedes probar la minería en la nube para comprobarlo, minando BTC desde tu propio móvil en plataformas como Libertex.

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¿Qué criptomonedas se minan?

Aunque la minería de Bitcoin es la más popular, hay multitud de criptomonedas que se pueden minar. En principio, cualquier red PoW permite minar criptomonedas, incluyendo Dogecoin, Monero o Litecoin. Hasta la fusión de Ethereum a PoS del año pasado, la red de Vitalik Buterin también permitía minar ETH.

Cada una de estas criptomonedas posee un algoritmo criptográfico diferente, a excepción de Litecoin y Dogecoin. Por esto, cada una requiere un equipo específico para poder minar criptomonedas de una manera rentable.

Diferencia entre staking y minar 

El caso de Ethereum pone de relieve el dilema que divide a la comunidad de criptomonedas: ¿minar o hacer staking de criptomonedas?, u ¿PoW o PoS? La batalla es feroz, y no responde exclusivamente a cuestiones técnicas. También se trata de una cuestión económica, además de filosófica. Más allá de las razones para defender o criticar uno u otro algoritmo de consenso, existen diferencias insalvables entre ambos sistemas.

La más obvia es la forma en la que se validan las transacciones. En una red PoW, es la cantidad de potencia computacional invertida por los mineros, la base del ecosistema de minar criptomonedas. Con una blockchain PoS, es la capacidad para bloquear una cantidad de tokens de dicha red, la que mantiene el mecanismo de validación. En el caso de hacer staking en Ethereum se necesita un mínimo de 32 ETH.

Esta cantidad de ETH a USD equivale a más de 60 mil dólares, para el 18 de julio de 2023. Es decir, no todos los usuarios tienen el mismo acceso a los procesos de validación, entendiendo que no todo el mundo tiene esa cantidad de dinero para destinarlo a esa tarea. Los críticos del consenso PoS y del llamado Ethereum Merge señalan el peligro de centralización que esto conlleva.

¿Es rentable minar criptomonedas?

Antes de hablar sobre cómo minar criptomonedas, conviene hacer referencia a la rentabilidad de la minería. Cada red tiene sus particularidades, pero, en general, podemos definir la dificultad de generación de bloques, el consumo energético y el costo y vida útil de los equipos, como las dos principales variables que condicionan la rentabilidad.

Cada red de criptomonedas posee un sistema automatizado para regular la actividad minera. Es decir, si entran muchos equipos potentes a minar criptomonedas, el conseguir un bloque, y su recompensa, se vuelve más difícil y el caso contrario cuando se apagan. Esta es la llamada dificultad de minado.

Sin este sistema, las migraciones de mineros podrían causar que no se validen transacciones por hasta meses o en el caso de Bitcoin, ya se hubieran emitido los 21 millones de BTC, establecidos por el Whitepaper de Bitcoin.

Las calculadoras de rendimiento de minería son muy útiles para elegir qué criptomonedas nos conviene minar. Entre otros factores, tienen en cuenta el costo asociado al mantenimiento y el consumo eléctrico, aunque no contemplan otras variables que afectan indirectamente a la rentabilidad, como los impuestos locales o el costo del equipamiento, especialmente cuando se trata de la inversión inicial.

¿Cuánto ganan los mineros?

Como en cualquier negocio o empresa, la rentabilidad de minar criptomonedas depende en última instancia de una cuestión: que los beneficios superen a los gastos. En este sentido, los ingresos de la minería de BTC están aumentando, por lo que se prevé una estabilización del sector en 2023. Los datos macro son positivos, pero cómo afecta la actual coyuntura a los mineros individualmente.

Uno de los factores más relevantes es el costo eléctrico y regulatorio. El mejor ejemplo sería el caso de Venezuela, que presentaba un costo eléctrico atractivo, pero el gobierno de Venezuela ordenó apagar las granjas de minería privadas, por un conflicto interno.

Es difícil calcular los ingresos medios de un minero. La cantidad puede variar considerablemente en función del activo minado, del precio del token, de la inversión en hardware (comprado o alquilado), del costo de la energía consumida (cuya variabilidad es alta según la región), la dificultad de la generación de bloques, las recompensas de la red, etc.

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Ingresos de la minería en 2022. Fuente: CoinShares

¿Cómo funciona la minería de criptomonedas?

Cuando pensamos en cómo minar criptomonedas, se nos viene a la mente granjas enormes repletas de dispositivos y tarjetas gráficas. Estamos hablando de empresas que hasta poseen acciones de minería de Bitcoin, en bolsa públicas de valores.

Ciertamente, la imagen del minero de Bitcoin sentado en el salón de su casa con solo su computadora personal, ya no resulta tan atractiva en términos de rentabilidad. Las grandes compañías de minería han acaparado el mercado.

Para los usuarios interesados en la minería, existen alternativas como los servicios de cloud mining (minería en la nube), que permiten generar beneficios pagando una cuota periódica. Es una forma de contribuir económicamente para cubrir el costo de la actividad de las empresas de minería, obteniendo a cambio un beneficio en forma de criptomonedas.

¿Qué se necesita para minar criptomonedas?

En cualquier caso, la minería independiente es posible. La única forma de competir con los gigantes del sector es unirse a un pool. Un pool de minería es como un servidor donde se organiza el trabajo a realizar por los equipos mineros.

Ya sea en solitario o en grupo, para minar criptomonedas es necesario formarse adecuadamente e invertir una cantidad considerable en equipamiento.

Instalaciones: ¿Dónde minar?

Lo primero que se necesita para comenzar a minar criptomonedas es un lugar donde desarrollar la actividad adecuadamente. Es conveniente instalar el equipamiento en estancias que disminuyan el recalentamiento del mismo, especialmente en regiones donde la temperatura sea relativamente alta.

En este sentido, países como Islandia son excelentes. El clima es ideal para minimizar el costo asociado a la refrigeración de los equipos de minería, así como al del gasto energético. Al contrario de lo que ocurre en Estados Unidos, donde se pretende aprobar un impuesto a los mineros de criptomonedas por el consumo eléctrico, la minería se fomenta en Islandia rebajando el precio de la luz. No es de extrañar que el país nórdico se haya convertido en el mayor líder de hashrate per cápita.

Hay que acotar que hashrate viene a ser la potencia computacional de la minería de criptomonedas. Al proporcionar un mayor hashrate en la red, mayor recompensas por bloques se pueden obtener.

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Hashrate promedio y precio de Bitcoin. Fuente: BIC

Independientemente del costo de la luz y el mantenimiento, es importante tener claro qué criptomoneda se va a minar. La configuración del equipo y el software de minería necesarios para minar BTC no es la misma que para minar DOGE o LTC. Igualmente, el costo del hardware y los programas puede variar sensiblemente dependiendo del token.

Equipos de minería

Vamos a repasar las principales formas de minar criptomonedas. Los siguientes tres tipos de equipo tienen sus ventajas e inconvenientes:

  • CPU. La minería con CPU es la manera en la que se generaban activos digitales en un principio. Eran tiempos en los que se necesitaba poco más que un ordenador potente para minar criptomonedas. Es un método sencillo, pero de imposible de mantener a largo plazo (especialmente para grandes empresas de minería) por su lentitud y costo energético. Ya casi ninguna criptomoneda se mina de esta forma.
  • GPU. La minería de criptomoneda con tarjetas gráficas fue el segundo método más popular. Era el método más potente y flexible para minar criptomonedas, ya que permitía la minería de cualquier criptomoneda. Su costo es superior al de los equipos de minería CPU o ASIC, pero menos potente que el último.
  • ASIC. Los circuitos ASIC (application-specific integrated circuit) supusieron un avance enorme en la minería de criptomonedas. Estos equipos son más eficientes. Por su menor gasto energético y su mayor velocidad, son los preferidos por los mineros profesionales. Es la manera más rentable de minar en la actualidad.

Pools de minería: ¿Cómo unirse?

Ahora que tenemos una idea general de cómo minar criptomonedas, es hora de decidir si minar solo o colaborar con otros mineros en un pool. Ya hemos comentado que lo aconsejable es trabajar en equipo. Es poco probable que un minero genere ingresos por su cuenta.

Aunque se han dado casos de mineros en solitario que han conseguido generar bloques por 120 mil dólares de recompensa. Estos casos trabajan a pérdida por mucho tiempo hasta que logran un bloque o apagan las máquinas primeros.

La unión hace la fuerza. En el caso de los pools, la asociación de mineros mejora las probabilidades de generar beneficios para todos los miembros del equipo. En conjunto, se alcanza un rendimiento mayor, repartiéndose las ganancias posteriormente en función de la potencia de minería aportada.

El poder computacional es crucial para conseguir los acertijos numéricos propuestos para validar los bloques y minar criptomonedas. Algunas de las opciones para aprovechar las ventajas de trabajar con otros mineros las encontramos en exchanges como Binance o, directamente, en pools específicos como F2Pool y Foundry USA.

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Mayores pools de minería de bitcoin para julio 2023. Fuente: BTC.com

Pros y contras de minar criptomonedas

Pros

  • Buena forma de obtener ingresos pasivos.
  • Aumento de la seguridad de la redes de criptomonedas.
  • Alternativa a la compra de tokens para obtener criptomonedas.
  • Otro modelo de negocios para entrar a la industria de criptomonedas.

Contras

  • Elevado consumo energético.
  • Alto impacto medioambiental.
  • Falta de claridad regulatoria en la mayoría de los países.
  • Inversión inicial considerable en equipamiento.
  • Gastos de mantenimiento significativos.
  • Conocimientos técnicos necesarios.

Minar criptomonedas: Conclusión

En general, existen dos maneras de adquirir activos digitales, comprarlos o minar criptomonedas. Pero la minería es más que una vía para obtener tokens, se trata de una actividad necesaria para mantener la estabilidad de las redes blockchains. Además, sin mineros, las redes Proof-of-Work no podrían validar las transacciones de los usuarios.

Los mineros contribuyen con su poder computacional a incrementar los niveles de seguridad de las redes en las que trabajan. Para ello, deben saber bien cómo minar las criptomonedas del ecosistema elegido, formándose para configurar sus equipos correctamente según el token en cuestión.

Hay muchas formas de aprovechar las ventajas de minar criptomonedas, ya sea comprando el equipo necesario para minar o invirtiendo a través de compañías de minado en la nube. En términos de generación de ingresos pasivos, la minería tiene mucho potencial, aunque conviene recordar que no está exenta de riesgos y desventajas, tales como la devaluación de la criptomoneda elegida o los gastos por consumo energético.

Preguntas frecuentes

¿Qué es minar criptomonedas?

¿Qué tan rentable es minar?

¿Qué criptomonedas son más rentables para minar?

¿Ethereum se mina?

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Francisco Herrera
Fran es administrativo, docente, músico, artista digital y escritor. Desde 2017, se dedica a generar y compartir contenido relacionado con el empoderamiento personal, económico y social a través de tecnologías disruptivas.
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