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¿Cómo minar criptomonedas? ¿Qué debo saber en 2024?

10 mins
Fact Checked
por Maria Petrova
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Minar criptomonedas es una de las actividades principales en lo que concierne a las redes Proof-of-Work (PoW). Los mineros generan tokens y validan transacciones, aportando seguridad y estabilidad a los ecosistemas. En esta guía, veremos en qué consiste el proceso de minería y cómo minar criptomonedas.

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¿Qué es minar criptomonedas?

Minar criptomonedas es un proceso a través del cual se crean tokens en una blockchain. Implica aspectos técnicos como el algoritmo de consenso y el sistema de validación de las transacciones. La creación de criptomonedas es posible gracias a los mineros, que usan su poder computacional para generar bloques resolviendo problemas matemáticos.

Como el proceso es un trabajo complejo para obtener un bien valioso, se compara con la minería, pero se trata de dar estabilidad y seguridad de las redes de criptomonedas a cambio de recompensas.

¿Cómo funciona la minería de criptomonedas?

Cuando pensamos en cómo minar criptomonedas, pensamos en instalaciones repletas de dispositivos. La imagen del minero sentado en su casa ya no resulta tan atractiva en términos de rentabilidad. Las grandes compañías de minería han acaparado el mercado.

Para los usuarios interesados en la minería, existen alternativas como los servicios de cloud mining, que permiten generar beneficios pagando una cuota periódica. Es una forma de contribuir económicamente para cubrir el costo de la actividad de las empresas de minería, obteniendo a cambio un beneficio en forma de criptomonedas.

¿Qué se necesita para minar criptomonedas?

La minería independiente es posible. La única forma de competir con los gigantes del sector es unirse a un pool, donde se organiza el trabajo. Ya sea en solitario o en grupo, para minar criptomonedas es necesario formarse adecuadamente e invertir una cantidad considerable en equipamiento.

Elegir el equipo de minería

  • CPU. La minería con CPU es la manera en la que se generaban activos digitales en un principio. Eran tiempos en los que se necesitaba poco más que un ordenador potente para minar criptomonedas. Es un método sencillo, pero de imposible de mantener a largo plazo (especialmente para grandes empresas de minería) por su lentitud y costo energético. Ya casi ninguna criptomoneda se mina de esta forma.
  • GPU. La minería de criptomoneda con tarjetas gráficas fue el segundo método más popular. Era el método más potente y flexible para minar criptomonedas, ya que permitía la minería de cualquier criptomoneda. Su costo es superior al de los equipos de minería CPU o ASIC, pero menos potente que el último.
  • ASIC. Los circuitos ASIC (application-specific integrated circuit) supusieron un avance enorme en la minería de criptomonedas. Estos equipos son más eficientes. Por su menor gasto energético y su mayor velocidad, son los preferidos por los mineros profesionales. Es la manera más rentable de minar en la actualidad.

Elegir las instalaciones

Lo primero que se necesita para comenzar a minar criptomonedas es un lugar donde desarrollar la actividad adecuadamente. Es conveniente instalar el equipamiento en estancias que disminuyan el recalentamiento del mismo, especialmente en regiones donde la temperatura sea relativamente alta.

Países como Islandia son excelentes. El clima es ideal para minimizar el costo asociado a la refrigeración de los equipos. Al contrario de lo que ocurre en Estados Unidos, donde se pretende aprobar un impuesto a los mineros de criptomonedas por el consumo eléctrico, la minería se fomenta en Islandia rebajando el precio de la luz.

No es de extrañar que el país nórdico se haya convertido en el mayor líder de hashrate per cápita. Hay que acotar que hashrate viene a ser la potencia computacional de la minería de criptomonedas. Al proporcionar un mayor hashrate en la red, mayor recompensas por bloques se pueden obtener.

Elegir el método: ¿Solitario o pool?

Ahora que tenemos una idea general de cómo minar criptomonedas, es hora de decidir si minar solo o colaborar con otros mineros en un pool. Ya hemos comentado que lo aconsejable es trabajar en equipo. Es poco probable que un minero genere ingresos por su cuenta.

La unión hace la fuerza. En el caso de los pools, la asociación de mineros mejora las probabilidades de generar beneficios para todos los miembros del equipo. En conjunto, se alcanza un rendimiento mayor, repartiéndose las ganancias posteriormente en función de la potencia de minería aportada.

El poder computacional es crucial para conseguir los acertijos numéricos propuestos para validar los bloques y minar criptomonedas. Algunas de las opciones para aprovechar las ventajas de trabajar con otros mineros las encontramos en exchanges como Binance o, directamente, en pools específicos como F2Pool y Foundry USA.

Elegir qué criptomonedas minar

Independientemente del costo de la luz y el mantenimiento, es importante tener claro qué criptomoneda se va a minar. La configuración del equipo y el software de minería necesarios para minar BTC no es la misma que para minar DOGE o LTC. Igualmente, el costo del hardware y los programas puede variar sensiblemente dependiendo del token.

Aunque la minería de Bitcoin es la más popular, hay multitud de criptomonedas que se pueden minar. En principio, cualquier red PoW permite minar criptomonedas, incluyendo Dogecoin, Monero o Litecoin. Hasta la fusión de Ethereum a PoS del año pasado, la red de Vitalik Buterin también permitía minar ETH.

Cada una de estas criptomonedas posee un algoritmo criptográfico diferente, a excepción de Litecoin y Dogecoin. Por esto, cada una requiere un equipo específico para poder minar criptomonedas de una manera rentable.

Las calculadoras de rendimiento de minería son muy útiles para elegir qué criptomonedas conviene minar. Tienen en cuenta el costo asociado al mantenimiento y el consumo eléctrico, aunque no contemplan otras variables, como los impuestos locales o el costo del equipamiento.

¿Se puede minar criptomonedas gratis?

La minería requiere de sofisticados equipos informáticos, pero es posible comenzar a minar criptomonedas sin invertir en equipamiento, y sin saber nada sobre criptomonedas. Puedes probar la minería en la nube para comprobarlo, minando BTC desde tu propio móvil en plataformas como Libertex.

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Diferencia entre staking y minar 

El caso de Ethereum pone de relieve el dilema que divide a la comunidad de criptomonedas: ¿minar o hacer staking de criptomonedas? También se trata de una cuestión económica. Más allá de las razones para defender o criticar uno u otro algoritmo de consenso, existen diferencias insalvables entre ambos sistemas.

La más obvia es la forma en la que se validan las transacciones. En una red PoW, la cantidad de potencia computacional de los mineros es la base del ecosistema. Con una blockchain PoS, es la capacidad para bloquear una cantidad de tokens la que mantiene el mecanismo de validación.

En el caso de hacer staking en Ethereum se necesita un mínimo de 32 ETH. No todos los usuarios tienen el mismo acceso a los procesos de validación, entendiendo que no todo el mundo tiene esa cantidad de dinero. Los críticos del consenso PoS señalan el peligro de centralización que esto conlleva.

Pros y contras de minar criptomonedas

Pros

  • Buena forma de obtener ingresos pasivos.
  • Aumento de la seguridad de la redes de criptomonedas.
  • Alternativa a la compra de tokens para obtener criptomonedas.
  • Otro modelo de negocios para entrar a la industria de criptomonedas.

Contras

  • Elevado consumo energético.
  • Inversión inicial considerable en equipamiento.
  • Gastos de mantenimiento significativos.
  • Conocimientos técnicos necesarios.

¿Vale la pena minar criptomonedas?

Antes de hablar sobre cómo minar criptomonedas, conviene hacer referencia a la rentabilidad de la minería. Cada red tiene sus particularidades, pero, en general, podemos definir la dificultad de generación de bloques, el consumo energético y el costo y vida útil de los equipos, como las dos principales variables que condicionan la rentabilidad.

Cada red de criptomonedas posee un sistema automatizado para regular la actividad minera. Es decir, si entran muchos equipos potentes a minar criptomonedas, el conseguir un bloque, y su recompensa, se vuelve más difícil y el caso contrario cuando se apagan. Esta es la llamada dificultad de minado.

Sin este sistema, las migraciones de mineros podrían causar que no se validen transacciones por hasta meses o en el caso de Bitcoin, ya se hubieran emitido los 21 millones de BTC, establecidos por el Whitepaper de Bitcoin.

¿Cuánto ganan los mineros?

La rentabilidad de minar criptomonedas depende de que los beneficios superen a los gastos. Uno de los factores más relevantes es el costo eléctrico, aunque las regulaciones pueden afectar. Un buen ejemplo lo encontramos en Venezuela, que presenta un costo eléctrico atractivo, pero el gobierno ordenó apagar las granjas de minería privadas en 2023.

Es difícil calcular los ingresos medios de un minero. La cantidad puede variar considerablemente en función del activo minado, del precio del token, de la inversión en hardware (comprado o alquilado), del costo de la energía consumida (cuya variabilidad es alta según la región), la dificultad de la generación de bloques, las recompensas de la red, etc.

Minar criptomonedas: Conclusión

La minería es más que una fuente de tokens. Se trata de una actividad necesaria para mantener la estabilidad de las redes. Sin mineros, las redes Proof-of-Work no podrían validar las transacciones. Contribuyen con su poder computacional a incrementar los niveles de seguridad de las redes en las que trabajan.

En términos de generación de ingresos pasivos, la minería tiene mucho potencial, aunque conviene recordar que no está exenta de riesgos y desventajas, tales como la devaluación de la criptomoneda elegida o los gastos por consumo de energía necesario para mantener en funcionamiento el equipamiento.

Preguntas frecuentes

¿Qué es minar criptomonedas?

¿Es rentable minar criptomonedas?

¿Qué criptomonedas son más rentables para minar?

¿Qué criptomonedas se pueden minar?

¿Cuánto se gana en la minería de criptomonedas?

¿Se puede minar Ethereum?

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Francisco Herrera
Fran es administrativo, docente, artista digital y escritor. Desde 2017, se dedica a generar y compartir contenido relacionado con el empoderamiento personal, económico y social a través de la tecnología blockchain y las criptomonedas.
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