Gerson Martínez: “Bitcoin es una herramienta muy importante para la humanidad”

29 November 2022, 20:14 GMT+0000
Editado por Eduardo Venegas
29 November 2022, 20:14 GMT+0000
EN RESUMEN
  • Gerson Martínez hace parte de los salvadoreños en el extranjero que quieren regresar a su país.
  • La minería de Bitcoin es un vehículo de desarrollo energético con potencial en El Salvador
  • "Mirar al pasado para salir adelante" fue el discurso de Gerson Martínez en Adopting Bitcoin 2022.
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El Salvador es un país que ha atravesado décadas de conflictos y dificultades sociales que no se pueden resumir de forma fácil. BeInCrypto conversó con Gerson Martínez, uno de los salvadoreños nacidos en el extranjero que busca reconstruir su país de origen e integrar Bitcoin como herramienta.

Las palabras siempre se quedarán cortas para hablar de la era de la guerra civil y el surgimiento de la criminalidad organizada en pandillas en El Salvador, actualmente sometidas bajo los aparatos de seguridad del estado.

Afortunadamente, todos estos problemas están quedando en el pasado, y en El Salvador se respiran tiempos de cambio, de optimismo y reconstrucción. Por supuesto, queda mucho por hacer para sanar las heridas del pasado y dignificar a la sociedad salvadoreña de cara al futuro que aspiran.

En los últimos años, cientos de salvadoreños que fueron forzados a migrar al extranjero años atrás, y los hijos de ellos, están regresando de nuevo a su país, buscando aportar lo más que puedan ahora que las condiciones parecen permitirlo.

De vuelta a casa con Bitcoin a la delantera

Gerson Martínez es uno de los salvadoreños nacidos en el extranjero que busca reconstruir su país de origen, y Bitcoin es la herramienta elegida por él para lograrlo.

El empresario estadounidense y salvadoreño visitó su país este mes de noviembre en el marco de la conferencia Adopting Bitcoin, donde tuvo el honor y prestigio de dar las palabras iniciales del evento.

BeInCrypto tuvo la oportunidad de entrevistar a Gerson Martínez, donde en lugar de hablar del pasado de El Salvador (bien expuesto en el discurso dado en Adopting Bitcoin), se conversó acerca de las oportunidades que hay en Bitcoin para el país.

“Mi nombre es Gerson Martínez. Soy salvadoreño, hijo de inmigrantes salvadoreños a Estados Unidos. Me dedico a la minería de Bitcoin. Tengo una empresa pequeña que mina Bitcoin en Estados Unidos y en Canadá […]

Me agrada mucho ser parte no solo del ecosistema de Bitcoin a nivel global, pero específicamente tener un rol pequeño y hacer mi esfuerzo para que El Salvador se beneficie de este fenómeno, de esta idea de adoptar Bitcoin como moneda de curso legal”

“Me interesan mucho los dos mundos, tanto el éxito de El Salvador en base a la historia que tiene y hemos vivido muchos, y me interesa también mucho el éxito de Bitcoin, porque creo que es una herramienta muy importante para la humanidad”, dice Gerson, con la convicción de que las lecciones del pasado se pueden usar para construir un mejor futuro.

BeInCrypto: Escuchamos en tu speech de Adopting Bitcoin que venías del mundo bancario, financiero y sucedió que te diste cuenta que no estabas contribuyendo como querías de una forma alineada a tu vida. ¿Cómo y cuándo te diste cuenta de esto?

Muy buena pregunta. Como mencionaste, yo vengo del mundo de las finanzas. de un banco de inversiones americano, es decir, el centro o el núcleo del sistema financiero global, el cual creo que está anclado en la ciudad de Nueva York y su industria.

Con eso lo que quiero decir es que yo desde joven, desde mi tiempo en la universidad, hasta ese punto mis metas o sueños estaban anclados o basados en un estilo de vida fiat, porque no conocía nada más. Simple y sencillamente vivía dentro de la burbuja o ecosistema fiat sin tener idea que ya se había descubierto o desarrollado Bitcoin.

También creo que en la época en la cual yo oí por primera vez de Bitcoin -y no es que yo tenía una gran educación sobre el tema, simplemente sabía que estaba disponible como activo digital, lo cual no sabíamos qué era en ese tiempo, digamos 2014 o 2015.

“Yo pensaba que este activo digital era nada más como una apuesta, como una entrada a una lotería; nada que ver con lo que hoy en día entiendo. Para mí fueron varios años de no ponerle demasiada atención a la tecnología sino más bien solo ver el número de Bitcoin contra el dólar y yo lo veía quizás como parte de un portafolio de inversiones, como un activo dentro de un portafolio, un activo con mucha volatilidad y riesgo”

Todo eso empezó a cambiar después del 2017 cuando hubo una ola de adopción grande, El precio subió mucho y luego bajó por 2 años. Durante ese tiempo fue cuando yo comencé a educarme sobre la importancia de esta tecnología.

Pasó de ser un activo en un portafolio a algo que me hizo preguntarme por qué es importante tener un activo que nadie me pueda quitar, que nadie me pueda robar; por qué es importante poder transferir valor de una persona a otra sin necesitar un intermediario.

“Todas esas cosas no eran obvias para mí al principio porque yo me crié aquí en Estados Unidos, donde tenemos amplias opciones de bancos, de sistemas de transferencia gratuitos; total que en mi vida americana no necesitaba a Bitcoin (BTC), pero cuando comencé a ver el punto de vista de muchas personas en el mundo, me di cuenta del valor que tiene bitcoin (BTC) para la humanidad, para las personas que no tienen acceso a un banco, o para las personas que tienen que mandar dinero a sus familias en otros países, los cuales son miles de millones de personas alrededor del mundo que tienen esa necesidad”

BeInCrypto: Sí. El hecho de que no te lo puedan quitar, distingue a Bitcoin de otra clase de activos o vehículos financieros o monetarios. Me llama la atención que digas que BTC no es una inversión. ¿No piensas que si una persona compra un poco y le va bien pudiera verlo así?

Sí, se podría percibir de esa manera, pero la definición de una inversión es algo que te genera un flujo de ingresos. Cuando vos solo invertís digamos en vender cocos, y tienes que armar tu tiendita, digamos en los materiales que vas a usar para construir la tienda, esa es una inversión porque en el futuro vos esperas que esos cocos se vendan y creen un flujo de ingresos para ti.

Así que inviertes, arriesgas capital en el presente para adquirir más ingresos en el futuro.

Pagos con Bitcoin

Ahora, si tu compras la cantidad que tú quieras de Bitcoin (BTC), mañana, pasado mañana, en 10 años, no tenés más satoshis, tenés la misma cantidad. Es como comprar oro, si compras una barrita o una cadena, tendrás lo mismo hoy, mañana y en 10 años. No es una inversión que genere ingresos, simplemente es algo que mantiene su valor.

Ahora, los ahorros son nuestra forma de mantener nuestro valor. Nosotros, típicamente, trabajamos, ahorramos y esperamos que al regresar a esos ahorros yo pueda comprar lo mismo o más de lo que pude comprar cuando guardé esos ahorros.

Total que eso es Bitcoin, es una manera de ahorrar dinero, no necesariamente basado en la definición de una inversión. Ahora, claro que los que hemos llegado a entender de Bitcoin y la demanda que va a haber por él, sabemos que si nos damos una época de tiempo suficientemente larga, sabemos que vamos a poder adquirir más cosas en el futuro con la cantidad de BTC versus lo que podemos conseguir ahora.

BeInCrypto: Claro, no es una inversión como la de alguien que invierte en un negocio y tiene un flujo de dinero en positivo en el futuro.

Exactamente y es importante que lo vayamos entendiendo porque, creo que aún entre la comunidad migrante de El Salvador a Estados Unidos, si uno dice la palabra “inversión”, mucha gente le tiene miedo, porque pensamos que eso es para alguien más, para alguien que estudió, para algún americano que lo entienda, pero comprar y mantener tus Bitcoin no es un tema de inversión, sino ahorro.

BeInCrypto: Mucha gente, sobretodo los estafadores lo venden como inversión. Yo no soy muy fanático de la narrativa de que la tecnología en sí misma va a hacer que el precio suba. Es difícil, por muy seguro que estés, hacerle esas promesas a la gente. Puede ser un poco tóxico para la reputación de Bitcoin.

Oh, sí. Creo que es tóxico y es peligroso porque es muy fácil jugar con la psicología de una persona necesitada. Si hay una persona necesitada y le haces unas promesas que le parecen demasiado buenas y seguras (entre comillas), esa persona vulnerable o necesitada es muy probable que te confíe o confíe en el estafador en base a promesas que no tienen validez.

Bitcoin inversores institucionales

Así que yo creo que es un peligro bastante fuerte en El Salvador, porque hace falta educación para que ellos mismos sepan lo que están haciendo con sus ahorros, y que dejen de confiar en alguien que viene a venderles algo o proponerles algún esquema de inversión.

BeInCrypto: Para cerrar este tema de Bitcoin como inversión, te pregunto qué opinión te merecía la inversión del gobierno de El Salvador en Bitcoin en base a lo que venimos hablando. Vemos que el gobierno invirtió a un precio por arriba de los 40,000 dólares, casi llegando a 60,000 dólares en ese bull market. Yo conozco los argumentos del gobierno, pero no sé si opinas si el gobierno habrá sido víctima de esta narrativa alcista del precio de BTC.

Yo creo que el gobierno salvadoreño, como el individuo (tú, yo o una empresa) somos simples participantes dentro de un ecosistema distribuido y global, así que la decisión de un gobierno de entrar al ecosistema de Bitcoin y comprarlo por primera vez, es similar a que una persona el día de mañana decida por sí mismo comprarlo también. Esa persona no tiene ninguna manera de saber dónde va a estar el precio de Bitcoin el día de mañana, la próxima semana o el próximo mes.

Lo que esa persona sí ha hecho es entender lo que es BTC y decidió ahorrar en él. Con esto lo que quiero decir es que es muy fácil juzgar al gobierno y decir “Compraron en mal momento”, pero aquí no hay ningún mago, nadie sabe el precio de BTC en el sentido inmediato.

Ahora, lo que sí sé que El Salvador, comenzando con el presidente, entiende, es precisamente por qué es importante el Bitcoin y por qué va a ser cada vez más escaso y difícil de adquirir en un futuro.

“Como ya sabemos, algo que sea escaso, costoso para producir y difícil de adquirir, inevitablemente el precio de ese activo denominado en cualquier moneda, va a subir, y esto lo sabemos por el diseño del protocolo. Yo creo que el gobierno salvadoreño, comenzando con el presidente de la república, de veras entienden estas cosas”.

Como yo te decía que en 2017 yo comencé mi educación, imagino que también por ese tiempo el presidente también se comenzó a educar, no lo sé por seguro, pero en base a sus acciones yo creo que por ahí quizás fue la época donde él lo empezó a entender y ahora comenzó comprando creo que son 50 millones de dólares en BTC.

También han hecho la decisión de comprar 1 BTC por día, desde hace una semana, lo cual llamamos Dollar Cost Averaging (DCA, Promediado de Costo en Dólares), que es la estrategia creo yo más fácil y segura de comprar bitcoin (BTC), de esa manera el precio no importa sino que tú estás comprando sin importar el precio y creo que eso es lo que El Salvador ha hecho ahora, lo cual considero una decisión prudente porque en el futuro será más difícil adquirir ese mismo BTC.

BeInCrypto: Ciertamente. Les tocó aprender un poco a la fuerza. El gobierno puede actuar como un individuo, con autonomía pero también un margen de error y aciertos.

Es importante recalcar que el gobierno de El Salvador es, como dice Jack Mallers, solo un nodo en la red: no tiene un privilegio especial, no tiene manera de emitir más BTC de los que ya existen, total que el gobierno de El Salvador está participando en un ecosistema justo, un ecosistema que no tiene manera de tomarle ventaja del punto de vista de emitir más de lo que ya hay o habrá. Es un tema interesante. Creo que El Salvador está haciendo lo que otros países tendrán que hacer inevitablemente en otro momento.

BeInCrypto: ¿Qué opinión tienes de los bonos volcán?

Como vengo del mundo de los bancos e inversiones, me parece difícil describir lo innovador que es este producto financiero que El Salvador está emitiendo por primera vez. El hecho de vender bonos, es la manera que los países se capitalizan para construir escuelas, para construir carreteras, para construir infraestructura energética, es la manera que tiene que hacerse. Típicamente, lo que garantiza ese préstamo es simplemente fiat, dólares americanos o bonos del tesoro.

“Es primera vez en la historia que un gobierno está creando estos bonos basados en Bitcoin a 10 años, así que creo que es un voto fuertísimo hacia la fortaleza del ecosistema de Bitcoin. También creo que lo otro que es innovador y bueno para la gente, es que esto puede beneficiar al salvadoreño común y corriente porque este bono va a ser accesible para cualquier ciudadano salvadoreño. En los Estados Unidos, yo no puedo comprar directamente los bonos de Estados Unidos. Tengo que ser una empresa, tener capital, etc.”

BeInCrypto: Sí, básicamente una licencia como inversionista.

Exactamente, y la mayoría de las personas no son inversionistas, sino personas trabajadoras, y no tienen acceso a un tipo de inversión que beneficie a su país. Porque al comprar un bono salvadoreño lo que hacemos es proveer capital para construir infraestructura para el país.

BeInCrypto: Sí, productividad. La idea es producir capital para pagar la deuda que está detrás del bono

Exactamente. Igual creo que en el futuro otros gobiernos van a ver que pueden financiar sus necesidades de esta manera y eliminar completamente al sistema bancario tradicional, que son típicamente los que cobran el interés, como el Banco Mundial o el Fondo Monetario Internacional, entidades que prestan dinero a países como El Salvador, con tasas de interés altísimas. Ese dinero regresa al final a países como Estados Unidos, Inglaterra, Alemania y ellos son los beneficiados.

BeInCrypto: Cuéntanos sobre New Equity Group. ¿Qué consideraciones haces sobre El Salvador desde esta empresa y en qué están trabajando?

New Equity Group es una compañía que formé en el 2020. La idea primordial de la compañía era la de minar Bitcoin, y es la industria en la cuál quiero seguir desarrollándome, pero a la misma vez quiero proveer capital a compañías salvadoreñas que apoyen el ecosistema de Bitcoin.

A mí no me importa exactamente en qué industria está la empresa salvadoreña, siempre y cuando sea un fundador o un equipo que esté tratando a su manera de apoyar el ecosistema de Bitcoin en El Salvador, porque creo que cuando uno encuentra una persona para asociarse, y esta persona entiende Bitcoin, es como si estuvieras viendo el alma. No importa si eres cafetalero o taxista, etc. Ese es el tipo de persona, equipo, empresa en el cual yo quiero poder invertir, darle el capital que necesitan para hacer crecer su negocio.

Yo creo que parte de lo que va a hacer exitoso a El Salvador es tener una nueva clase de emprendedores, una nueva generación que desarrollen negocios que apoyen el ecosistema. Como sabemos, en este ecosistema, si yo te ayudo a ti y tú eres exitoso, entonces todos somos exitosos. Todo lo que te beneficia a ti como parte de Bitcoin, también me beneficia a mí al fin de cuentas, porque yo también soy parte. Eso es parte de lo que quiero hacer con mi compañía aunque admito que es a largo plazo en cuanto El Salvador y sus oportunidades vayan creciendo.

BeInCrypto: ¿También estás involucrado con la recién creada Oficina Nacional de Bitcoin?

Voy a estar involucrado con la Oficina Nacional de Bitcoin y para mí es un honor poder contribuir de cualquier manera. Yo sé que la oficina ha sido recién formada y va a haber bastantes cosas estratégicas y operacionales que vamos a tener que establecer primero, antes de poder elaborar sobre exactamente qué tipo de trabajo o qué tipo de análisis vamos a hacer. Estamos en la etapa de formar el equipo, pero sí, voy a estar aportando.

La minería de Bitcoin ayudará a construir infraestructura eléctrica en El Salvador

BeInCrypto: ¿Qué tipos de proyectos de minería de Bitcoin estás desarrollando en el país?

Yo soy inversionista en un proyecto de minería que yo no opero; simplemente soy un accionista de un proyecto que se está desarrollando con Josué López, un minero de Bitcoin salvadoreño que tiene una granja operando en la región de Chalatenango, usando un flujo de energía fotovoltaico (solar).

Yo en lo personal no tengo operaciones en El Salvador y la razón es porque por el momento la matriz de electricidad salvadoreña es bastante cara y bastante frágil. Creo que todo salvadoreño está acostumbrado a tener apagones. Eso indica una red frágil. Ahora, como minero y parte de la industria de la minería, nosotros estamos tratando de ayudar a El Salvador y al gobierno a desarrollar infraestructura energética. Esta industria, creo que tiene el potencial de aportar capital a proyectos de energía en El Salvador. 

El Salvador necesita energía más barata y estable, y creemos que la industria de la energía de Bitcoin puede ser una de las industrias que avance y fortalezca la matriz salvadoreña. Asi que ese es el rol que estoy queriendo jugar en este momento. Ayudar, educar y conectar a la industria con el país, con la meta de que El Salvador tenga más electricidad y electricidad más barata.

BeInCrypto: ¿Si crees que la minería pueda hacer menos frágil la infraestructura o eso tendría que ver más con tener talento humano, recursos, mejores ingenieros y trabajadores?

Creo que el personal disponible es un derivado de lo que esté disponible en flujo de energía. El Salvador tiene muchas oportunidades de desarrollar nuevos proyectos de energía, ya sean hidroeléctricos, geotérmicos; hay oportunidades de innovar en el área nuclear.

energia Solar Bitcoin

Le tengo que dar mucho crédito a la CEL (Comisión Ejecutiva Hidroeléctrica del Rio Lempa) y las agencias salvadoreñas que están poniendo atención y trabajando con mucho esmero con mineros americanos que han venido a El Salvador a ayudar a entender cómo esta industria puede ayudar a expandir y fortalecer la matriz eléctrica.

Cuando esas cosas comiencen a ocurrir, vamos a ver el desarrollo de programas de ingeniería y tendremos más recursos humanos dentro de El Salvador, lo que es parte de la meta, educar sobre la minería a los jóvenes salvadoreños para que puedan ser parte de esta industria.

BeInCrypto: En mi experiencia personal, lo que he visto en El Salvador, es que hay muchos talentos en desarrollo y programación, y muchas veces se van del país o trabajan para clientes del extranjero en proyectos sin impacto en El Salvador. Obviamente, benefician a El Salvador desde el punto de vista de que son jóvenes salvadoreños que perciben ingresos o sueldos internacionales, pero hace falta construir algo para el país.

Exactamente, y el mundo se va a ir dando cuenta del talento que hay en El Salvador. Ojalá que siga esta trayectoria que está atrayendo talento del exterior para construir en el país. A mí me interesa mucho que las empresas del futuro tengan dueños salvadoreños, no del extranjero.

Por eso me interesa invertir en compañías salvadoreñas, para que esos emprendedores, desarrolladores del futuro sean los dueños de las empresas salvadoreñas, y no otros que vengan de otros países, se adueñen de todo y simplemente empleen a los locales.

BeInCrypto: Por último ¿Cómo te imaginas el futuro de El Salvador con Bitcoin? Hablemos de 5 años o 10 años, por ejemplo.

No te puedo decir cuánto va a valer el Bitcoin en el futuro. Lo que sí te puedo decir es que El Salvador está avanzando con la educación de los jóvenes en cuanto al bitcoin (BTC), a través de proyectos como Mi Primer Bitcoin.

(El Salvador) tiene 1 año y medio de estar desarrollando agresivamente emprendimientos y negocios en este sistema. Lo que quiero decir es que está desarrollando una ventaja grandísima sobre cualquier otro país, que inevitablemente en 5 años o 10 años van a tener que comenzar a participar del ecosistema de Bitcoin.

Cuando ellos comiencen, van a estar 5 o 10 años detrás de El Salvador en términos de educación sobre Bitcoin y la capitalización de su clase de emprendedores.

El Salvador

Así que creo que El Salvador está haciendo una cosa, que puedo comparar con otra industria, como la compañía de carros eléctricos Tesla, que fue fundada 10 años antes que cualquier otra compañía de carros eléctricos.

Ahora, en Estados Unidos todos los fabricantes de vehículos están produciendo carros eléctricos, pero están 10 años atrás en cuanto a su matriz de cargadores, infraestructura, la calidad, etc. Así que creo que El Salvador está desarrollando ese tipo de ventaja y va a ser un lider a nivel global en 5 o 10 años.

BeInCrypto: Esperemos que sí. Estoy seguro que se logrará. Gracias por esta entrevista

Muchas gracias, Luis. Yo creo que cuando hay bastante trabajo y habrá mucho que compartir con tu audiencia. Estamos en contacto.

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