Un 22 de mayo del 2010, Laszlo Hanyecz un hambriento programador radicado en Florida, pago 10.000 Bitcoins a cambio de dos suculentas pizzas. Había logrado realizar la primera transacción de Bitcoin por un activo tangible. Se había marcado un antes y un después en la industria.

Plantear la posibilidad hoy en día de comprar una pizza con Bitcoin suena bastante… normal, sin embargo, hace 10 años esto no era ni remotamente parecido.

Para lograr esta operación, Laszlo publicó en el Bitcointalk, el foro de Bitcoin creado por el mismísimo Satoshi Nakamoto, que estaba dispuesto a pagar 10.000 Bitcoins a cambio de dos pizzas grandes. Unos 4 días después, Laszlo compartió con la comunidad que lo había logrado, había obtenido finalmente sus dos pizzas a cambio de 10.000 Bitcoins.

La “pizza-transacción” es pública y se puede verificar que, en efecto, transfirió 10.000 Bitcoins a alías “jercos”, titular de la wallet 17SkEw2md5avVNyYgj6RiXuQKNwkXaxFyQ

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Imagen cortesía por blockchain.com

Para el momento de la operación, según comentó un miembro de la comunidad en el post publicado por Laszlo, 10.000 Bitcoins era equivalente a 41 dólares aproximadamente. Hoy serían unos 90 millones de dólares. ¿Las pizzas más caras de la historia? Para el momento de hacer la operación no lo fueron, aunque, dado el valor que tiene el activo hoy en día, podríamos a llegar a pensar que sí.

¿Qué tanto ha cambiado Bitcoin desde entonces?

Han pasado 10 años desde esta operación y definitivamente tenemos que decir que muchas cosas han cambiado. La recompensa de minería por bloque dejó de ser 50 Bitcoins para pasar a ser de 6,25, Satoshi Nakamoto desapareció y Bitcoin tiene una capitalización de mercado de unos cuantos miles de millones de dólares.

Así mismo, la concepción de Bitcoin por parte de la gente ha cambiado. Ya no es un activo que se refugia en pequeños foros de entusiastas, sino que ahora se encuentra entre los planes de los principales fondos de inversión del planeta.

Pero, más allá de su valoración, es conveniente aprovechar un día como hoy para preguntarnos ¿Cómo ha evolucionado su uso en el día a dia? ¿Es Bitcoin el sistema de dinero en efectivo electrónico peer-to-peer planteado por Satoshi Nakamoto?

Bitcoin como moneda para el uso diario

Los debates para mejorar a Bitcoin no han cesado desde su aparición. A pesar de que las formas cambiaron mucho y ya no se limita a las listas de correos electrónicos de anarquistas y viejos cypherpunks, son muchos los que entran a opinar sobre como Bitcoin debe mejorar (o permanecer tal y como está).

Precisamente uno de los temas más álgidos en la comunidad es como hacer para que Bitcoin supere sus “problemas” de escalabilidad para lograr ser una moneda digital universal

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. Forks, altcoins, sidechains y demás se han planteado para lograr una mejora que permita aumentar la velocidad de las transacciones dentro de la red.

Pero, ¿Qué tan efectivas han sido estas mejoras? ¿Cómo se comporta realmente Bitcoin al ser usado como un medio de pago en el comercio diario?

Para dar respuesta a esta pregunta consultamos con Typson Sánchez, CTO de Panda Exchange, quien nos comentó que “si somos estrictos en el análisis” y hacemos una evaluación a las alternativas que existen dentro del mercado, ve ciertas debilidades en Bitcoin. Sin embargo, Sánchez comentó:

es importante fomentar a Bitcoin como un medio de pago, ya que, si no trabajamos en pro de esto, va a terminar como el oro en la actualidad, que solo unos pocos acceden a él

También nos comentó sobre su experiencia personal al comentar que Bitcoin fue lo que “le permitió adquirir los primeros mineros desde Venezuela”, agregando que cuando se mudó a Colombia y dado que no tenía acceso a tarjetas, Bitcoin le “ayudó a pagar muchos servicios”. Dejando ver que Bitcoin puede servir más allá de ser un “almacén de valor”.

Sánchez concluyó diciendo que se mantiene trabajando para que esa “característica de Bitcoin esté presente y al alcance de todos”, puesto que entiende que su uso como método de pago es “una realidad para muchos”.

Anibal Garrido, reconocido trader y educador venezolano, también fue consultado sobre el mismo planteamiento y como respuesta inicial nos explicó que para montos importantes, el rendimiento de Bitcoin es remarcable, aunque reconoció que para el caso de los pagos más pequeños o micropagos,  aún queda trabajo por hacer.

Garrido recordó el “trilema Blockchain” por el que tiene que pasar Bitcoin para mantenerse como “Buen dinero” (sound money), debiendo mantener la descentralización, seguridad y escalabilidad al mismo tiempo.

Aun así, mencionó que la versión beta (0.19.0) de Bitcoin ha estado trabajando para que los retos ligados a la escalabilidad sean abordados por otras soluciones como resultan ser la Lightning Network o Liquid.

Garrido se mostró firme en mencionar que Bitcoin ha demostrado a lo largo de sus años de existencia que tiene todas las “condiciones para convertirse en un medio de pago definitivo”. A modo de conclusión mencionó que

será solo la masificación en su adopción y su consecuente usabilidad, así como las mejoras por parte del equipo de desarrolladores del protocolo lo que permitirán que Bitcoin se convierta en un método de pago por excelencia

Más allá del paso del tiempo y de los retos que todavía quedan por pasar, al llegar al décimo aniversario del primer intercambio entre un activo tangible y Bitcoin, se celebra que todavía tengamos un activo vivo y que, además, muestre mucho más fuerza y uso del que tenía antes.

Así que, tengan todos un Happy Pizza Day y celebren con su pizza favorita que Bitcoin hoy está más vivo que nunca.