Analizamos la cripto-comunidad en Colombia con el CEO de Panda Exchange

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Panda Group nace en Colombia en el año 2017, y desde entonces logra expandir su exchange de criptomonedas a Panamá, Portugal y Canadá; aparte de su presencia en Latinoamérica. Asimismo, Panda ofrece una pasarela de pagos para comerciantes llamada Xpay y una red de cajeros automáticos de criptomonedas en Colombia.



Desde BeInCrypto tuvimos la oportunidad de hablar con Arley Lozano, alias “Vakano”, el CEO de Panda Group. Con él logramos discutir cuál es el panorama actual de las criptomonedas en Colombia y algunas de sus perspectivas a futuro. Además, terminamos con anuncio positivo para los cripto-usuarios colombianos.



¿Cómo percibes a la comunidad bitcoin / blockchain en Colombia?

Vakano: La comunidad bitcoin en Colombia es una comunidad que ha estado en crecimiento, pero lo que más ha estado crecimiento es la parte del negocio con bitcoins. En ese sentido, el aumento de la oferta y la demanda en LocalBitcoins ha crecido mucho debido a la misma economía que presenta Colombia, donde el dólar callejero presenta un descuento de 7, 8, 9 por ciento, dependiendo del mercado.

La comunidad blockchain o las empresas serias o los conglomerados serios hemos estado también creciendo. Ya hay alrededor de unas 20-30 compañías que se dedican a contratos inteligentes, exchanges… y tenemos nuestra propia Fundación Blockchain Colombia, que la hemos hecho con casi el top 12 de cripto-compañías en el país.

Ha estado creciendo el interés en este tema, junto a los contratos inteligentes, juegos basados en Ethereum, todo eso. Entonces la comunidad estado creciendo, no se ha quedado estancada y todos los días están saliendo más cosas nuevas al respecto en Colombia.

 

Para tener un poco de perspectiva de ese crecimiento, ¿cuál es el volumen de criptomonedas / usuarios de Panda Exchange y productos relacionados, como Xpay y los ATM? ¿Planean añadir más criptoactivos y/o expandirse a otras regiones?

Vakano: Por ahora Panda Exchange tiene alrededor de unos 8.500 a 10.000 usuarios colombianos registrados, de los cuales el 10% son muy activos. El volumen que estamos manejando es de 2 a 3 bitcoins a la semana. Estamos apenas creciendo, ya que en Colombia sólo tenemos 5 meses de operación con banco y Cobru (la aplicación de pagos colombiana). La gente puede hacer depósitos y retiros a través de las cuentas bancarias y a través de Cobru. Muchos no lo saben aún, esperamos que esta nota sirva para eso.

Panda Exchange se enorgullece de tener el mejor precio de cambio de bitcoin a pesos de toda Colombia. Siempre nos esforzamos por mantener esto gracias a unos proveedores de liquidez que tenemos, y nuestro producto que más crecimiento ha tenido últimamente es Xpay, que es nuestro procesador de pagos. Actualmente funciona en Colombia, Panamá Argentina y Venezuela.

Somos el primer procesador de pagos licenciado por la SUNACRIP (Superintendencia de Criptoactivos y Actividades Conexas) de Venezuela; operamos desde Colombia y hemos tenido un crecimiento grande. Estamos en FarMarket (red venezolana de droguerías), vamos a entrar a muchas grandes cadenas y estamos esperando los lineamientos de la parte venezolana para poder expandirnos más.

En cuanto a Panda BTM, que son los cajeros automáticos, estamos operando sólo en Colombia por ahora. Ha tenido también un crecimiento de usuarios bastante considerable, mucha gente en Bogotá ya es cliente habitual de Panda BTM y los volúmenes que se manejan son alrededor de 2 a 3 bitcoins a la semana.

También manejamos Dash, DAI, Bitcoin Cash y Bitcoin, y ahora vamos a lanzar nuestra app de Xpay también. Vamos a hacer expansiones en Argentina y en Panamá; mientras que en Portugal estamos expandiéndonos ya.

 

¿Cuál crees que sea la principal preocupación de los cripto-usuarios en Colombia?

Vakano: La principal preocupación de los usuarios es el precio; el hecho de que baje. En estos momentos, Bitcoin ha tenido una caída de casi 32% en última semana, pero también veo que el mercado reacciona muy bien, estoy viendo los precios. Estoy viendo que la gente sigue tradeando.

Otra preocupación seria creo que es el hecho de que hay mucha desinformación. La gente maneja bitcoin como un método de especulación, pero realmente no han querido saber qué es Bitcoin y para qué sirve.

 

Como criptoempresa, ¿Panda Exchange ha sufrido algún obstáculo regulatorio en este país?

Vakano: Claro que sí. Colombia es uno de los países que, lo puedo decir con certeza, son más falsos en decir que son súper abiertos en economía y tecnología, pero aquí todo es un “delito”. Todo está tipificado, todo está mal visto: los juegos de azar, las criptomonedas, todo.

Queremos decir que somos una potencia en tecnología, pero todo es un tabú. Entonces hemos tenido bastantes obstáculos con los reguladores, porque no conocen la tecnología ni se atreven a conocerla, solamente la juzgan. Es un país que juzga mucho todo lo que no le parezca, pues no le parece y ya.

 

¿Alguna vez intentaron que te unieras a una estafa o esquema Ponzi con criptomonedas? ¿Alguna recomendación para los colombianos?

Vakano: Claro que sí. Todos los días, alguien, algún colombiano sale con monedas estúpidas o extrañas diciendo que es la mejor moneda del mundo. Ahorita hay unos “poinzineros” (yo les llamo “poinzineros”), es decir, gente a la que le gusta el Ponzi y Colombia en el país, no sé, creo que el país número uno al que le gustan las pirámides.

Así que, dado a eso, las “compañías” entre comillas que están haciendo más dinero son las que estafan, porque a la gente le gusta escuchar que “tú me das $100 y yo te doy $10.000”. De a dónde no importa, pero si escucho eso me gusta. Entonces sí, me han intentado decir que liste (en el exchange) monedas Ponzis, me han intentado vender Ponzis, me han intentado dar dinero para todo eso, pero nosotros estamos en otro nivel y no queremos. Todo lo que huela a Ponzi lo estamos rechazando.

 

¿Qué crees que deberían considerar los usuarios de criptomonedas antes de intentar cambiarlas a dinero fíat o pagar con ellas en algún lugar de Colombia?

Vakano: Lo que deberían considerar es que las criptomonedas, por su característica de que se pueden transferir a todo el mundo, creo que los usuarios de Colombia y Venezuela les pueden sacar más provecho a comprar criptomonedas en sus países y gastarlas en el exterior.

También muchas personas dicen que Bitcoin es un elemento de ahorro, oro digital. Eso es falso porque ya vemos que nadie está preparado para una caída de 30 porciento en su portafolio. Es muy riesgoso, hay que considerar que somos 100% propietarios de las llaves y por ende es más riesgoso que tener un billete o tener otras cuentas de banco. Entonces eso es lo que deberíamos aprender, deberíamos considerar educarnos un poco más.

 

¿Has conocido a otros cripto-emprendores y/o criptousuarios que hagan vida en el país? ¿Cómo ha sido la experiencia? ¿Tienen puntos o medios específicos de encuentro?

Vakano: Sí, he conocido a muchos emprendedores en el país que han fracasado, que comienzan con muchas ganas y se detienen. Este es un camino largo, lleno de piedras, con obstáculos; y si uno no está preparado en cualquier emprendimiento, sea con criptomonedas o con lo que sea, a sobrevivir, acabará fracasando. En Panda Exchange no es fácil, no ha sido fácil el camino, todo esto ha sido gracias a Dios. Pero si la gente no está preparada para emprender, sea en criptomonedas o sea en lo que sea de tecnología, es muy fácil que se queden en el camino.

He conocido mucha gente que se ha quedado en el camino; gente que no hace caso de la experiencia que ya hemos vivido. Yo le he dado muchos consejos buenos a mucha gente, como no haga esto, no gaste en esto, yo ya gasté, ya invertí, pero se quedan. Tengo conocimiento de gente que estaba en un emprendimiento, pero como trabajadores; yo hablo de la parte de nosotros, mía, de mi esposa y mis socios, que nos decidimos nosotros mismos a ser trabajadores, socios, financistas; de todo eso.

Para muchos es un secreto que si nos hubiéramos quedado quietos hubiera sido mejor, pero no tendríamos lo que tenemos ahora. Entonces es difícil. Nos encontramos, tenemos puntos y medios de encuentro. Tenemos la fundación (blockchain), hablamos, tenemos comunidades privadas donde compartimos muchas cosas, lloramos en silencio como lo suelo decir yo; y bueno, es difícil pero aquí vamos.

 

¿Qué es lo más afortunado y desafortunado que te ha pasado con criptomonedas en Colombia?

Vakano: Pues lo más afortunado es ser uno de los de los primeros en Colombia en tener una plataforma con criptomonedas; somos los primeros del país en ser serios, en ser una plataforma de intercambio hecha en Colombia, no solo una plataforma internacional que opera en Colombia. Luego tenemos el primer procesador de criptomonedas a fíat, somos los primeros. Xpay.cash es el primer procesador colombiano de criptomonedas a fíat que funciona realmente.

Por otra parte, lo más desafortunado ha sido encontrar un país que dice que apoya a la gente, que te da financiación y que te cierra las puertas por todos lados. Eso lo más desafortunado: descubrí que Colombia sigue siendo un país cerrado de mente, cerrado a la tecnología. Yo soy un colombiano que viene de Venezuela y me parece que todavía Venezuela es muy abierto para muchas cosas. Es lo más desafortunado eso, el choque que nos hemos encontrado con Colombia. Colombia es un país que dice muchas cosas, pero la realidad no aplica a nada, nada de lo que dice.

No existe crédito para los emprendedores, solo existe crédito para las empresas grandes que hacen mandados, que les invirtieron miles de millones de dólares y ahora todos los emprendedores en Colombia quieren ser el próximo Uber, la próxima Delivery Company; entonces eso es un problema.

 

¿Panda Exchange ha tomado medidas contra el COVID-19? ¿Qué crees que llegue a pasar con las criptomonedas en Colombia debido a la pandemia?

Vakano: Sí, hemos tomado medidas. Todos nos fuimos a la casa, estamos desde hace varios días ya en casa por teletrabajo. El mercado se ha visto afectado, muchos no querían cambiar ni hacer trading, pero ya se está levantando un poco.

Panda Exchange lidia con el mercado en rojo con paciencia. Nosotros somos de vieja guardia, no esperábamos esto, y el que diga que estaba preparado para esto es simplemente alguien que no está en su sano juicio. Alentamos a todos a en tiempos de caída a comprar y hacer técnicas de recuperación de capital.

A nivel mundial, el foco de las personas pasó a ser sobrevivir y acuartelarse, pero también veo súper positivo que, si el mercado se recupera, ya sea con una cura o una solución (contra el COVID-19), las criptomonedas se van a llevar la liquidez que los gobiernos están regalando ahora.

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Profesional en Letras en el criptomundo desde 2016. Escritora, investigadora y bitcoiner. Venezolana viviendo en Colombia, interesada en la cacería de estafas. Trabajando por un mundo mejor, con más descentralización y café.

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