¿Cómo ha sido la adopción de Bitcoin (BTC) en El Salvador?

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Lo que sucede en El Salvador, luego de la adopción de Bitcoin (BTC) como moneda de curso legal, se estudia de cerca por la mayoría de economías del mundo. Y por la diversidad de sus aristas, lo podemos abordar desde distintas miradas.

Por ejemplo, las excentricidades del Presidente Nayib Bukele y la situación política del país son dignas de mencionar. Lo mismo sucede al revisar las propuestas de minería con energía limpia, la opinión del Fondo Monetario Internacional (FMI) y la idea de construir una ciudad totalmente financiada con criptomonedas.

En este artículo, haremos un repaso de cómo se gestó la iniciativa, la respuesta del mundo y sus consecuencias.

En este artículo:

El Salvador Bitcoin

¿Cuál fue el proceso de El Salvador para adoptar Bitcoin (BTC)?

Suele decirse, en el rubro de las criptomonedas, que el tiempo avanza más rápido de lo normal. Y el proceso que vivió El Salvador para aceptar a Bitcoin (BTC) como moneda de curso legal, no fue la excepción.

El 5 de junio de 2021, el Presidente del país Nayib Bukele tuvo presencia en The Bitcoin Conference de Miami, después de la presentación de Jack Mallers, CEO de Zap Solutions.

En su corta presentación, Bukele anunció que El Salvador se convertiría en el primer país del mundo en adoptar a Bitcoin como moneda de curso legal:

“Todos los restaurantes, todas las peluquerías, todos los bancos… todo podrá ser pagado en dólares estadounidenses o Bitcoin, y nadie podrá rechazar esa forma de pago”.

Solo una semana después, el 8 de junio de dicho año, se aprobó la iniciativa tras una sesión en el parlamento, que no duró más de 5 horas. Con amplia mayoría de Nuevas Ideas (NI), el partido político de Nayib Bukele en el poder legislativo, no existió un debate en profundidad sobre la medida, ni participaron expertos en la discusión.

Esta no es la primera vez que El Salvador vive un proceso similar, pues en noviembre de 2000 se aprobó en una semana el proyecto para convertir al dólar americano en la moneda oficial del país, a costa del Colón salvadoreño. Algo que para muchos expertos, fue una mala decisión.

Nayib Bukele

Tampoco se realizó una consulta ciudadana, y durante los 90 días posteriores a la aprobación de la ley hasta su puesta en vigencia, los salvadoreños no recibieron capacitaciones. Incluso, la participación de Bukele en The Bitcoin Conference fue en inglés.

Así el 7 de septiembre de 2021 Bitcoin (BTC) se convirtió, por primera vez, en una moneda de curso legal. El Salvador, país centroamericano con aproximadamente 6 millones de habitantes sin moneda propia, con un régimen presidencialista y con un bajo porcentaje de crecimiento durante el último tiempo, marcó un hito en nuestra historia.


Las compras de Bitcoin (BTC) por parte de Nayib Bukele

En la actualidad, no existe una plataforma para consultar en detalle las compras de Bitcoin (BTC) por parte de Nayib Bukele. De todos modos, se estima que El Salvador posee 1.801 BTC a finales de enero de 2022.

Debido a la alta volatilidad del mercado de criptomonedas, desde el 7 de septiembre hasta la fecha, la compra de Bitcoin ha rendido frutos para el país en algunos momentos, pero también pérdidas.

Por ejemplo, a finales de noviembre la moneda digital cotizaba en 57.200 dólares, y se sabe que los primeros 400 BTC de El Salvador tenían como precio los 51.400 dólares. Esto representa unas ganancias cercanas al 10%.

A través de sus redes sociales, Nayib Bukele ha publicado en varias ocasiones la compra de nuevos Bitcoin, afirmando que lo hace a un buen precio.

Sin embargo, a comienzos de año la compra arroja números negativos. De acuerdo a un análisis de CryptoBriefing, el país acumula pérdidas del 31%, lo que equivale a 28 millones de dólares.


Chivo Wallet: el monedero oficial de la nación

Unas secciones atrás mencionamos a Jack Mallers porque fue a través de su compañía Strike, que el gobierno de El Salvador desarrolló la aplicación para smartphones: Chivo Wallet.

Una de sus grandes ventajas es la opción de realizar transacciones con Bitcoin (BTC) sin comisiones. Si a esto le sumamos que en el 2016, solo el 61% de los salvadoreños poseía una cuenta de ahorro, tarjeta de crédito, un tipo de seguro o fondo de pensiones, usar la aplicación significa un avance financiero para las personas del país.

Asimismo, Nayib Bukele anunció que todos los ciudadanos recibirán 30 dólares en Bitcoin en su monedero Chivo. Esto fue posible gracias a la aprobación del Fideicomiso Bitcoin de 150 millones de dólares, que es administrado por el Banco de Desarrollo de El Salvador (BANDESAL).

María Luisa Hayem, Ministra de Economía de El Salvador, comentó que el fideicomiso:

“Ayudará al bono de $30 que tiene como finalidad promover la descarga de la Chivo wallet y que los salvadoreños aprendan a usar la herramienta para que cambien la forma en la que administran sus finanzas”.

Una de las grandes razones para aprobar la ley, es que se podrá enviar remesas de forma rápida y sin coste con Chivo Wallet, ya que benefician a 1,63 millones de ciudadanos.

Chivo wallet

En el 2020, los envíos desde el exterior alcanzaron sumas de 5.900 millones de dólares. Esto representa más del 20% del Producto Interno Bruto (PIB) del país y, según los datos de la ONU en 2019, existen 1.600.739 emigrantes, lo que supone un 24,8% de la población de El Salvador.

Pero al encuestar a 1.298 personas, el reporte presentado por el Instituto Universitario de Opinión Pública (IUDOP) de la Universidad Centroamericana (UCA) de enero del 2022, indicó que el 56,6% descargó la app del monedero.

Además, que solo el 55,1% de ellos lo hizo para cobrar los 30 dólares que ofreció el gobierno.


El Zonte y el proyecto Bitcoin Beach de El Salvador

Considerada como una de las ciudades con mayor tasa de adopción de Bitcoin de Latinoamérica, en la playa El Zonte, situada a 45 minutos al sur de San Salvador, el uso de la criptomoneda creada por Satoshi Nakamoto es muy alto.

Años antes de la ley impulsada en el 2021, el proyecto Bitcoin Beach influyó para que El Zonte fuese una inspiración para Nayib Bukele.

En entrevista con BeInCrypto el 8 de septiembre de 2021, Roman Martínez, fundador y líder de la comunidad de Bitcoin Beach, mencionó que su origen nace con:

“El sueño de un grupo de jóvenes de poder cambiar su comunidad, con el sueño de ver a los jóvenes triunfar y ser profesionales. El principal motivo de crear este proyecto fue el hecho de querer ver un cambio en la comunidad”.

Respecto a la medida que legalizó a Bitcoin, Martínez también expresó felicidad, ya que su sueño se está cumpliendo. Por otra parte, los habitantes de El Zonte afirman que el proyecto les ha permitido contrarrestar las dificultades surgidas por la crisis del coronavirus.

En la actualidad, ya existen otras comunidades deseosas de repetir la experiencia de Bitcoin Beach. Con el fin de reactivar su economía local, 40 familias del municipio de Valencia en Quito, la capital de Ecuador, decidió utilizar Bitcoin como método de pago para negocios locales.


Bitcoin City: la primera ciudad financiada con cripto

Como un plan para diversificar el financiamiento de la deuda del país, que de acuerdo al Banco Central de Reserva alcanzaba los 16.673,87 millones de dólares en octubre de 2021, Alejandro Zelaya, Ministro de Hacienda de El Salvador, anuncio que el país planea emitir $1.000 millones en bonos Bitcoin.

Además, el gobierno de Bukele espera utilizar parte del dinero recaudado para la financiación de Bitcoin City, que sería la primera ciudad construida especialmente para la cripto.

La ciudad se situará cerca del volcán Conchagua, y de acuerdo a Nayib Bukele, es una gran oportunidad para invertir en El Salvador:

“En Bitcoin City habrá cero impuestos a la propiedad, no habrá impuestos a las contrataciones y tampoco impuestos municipales”.

Steve Hanke, profesor de economía en la Universidad Johns Hopkins, ha criticado sin tapujos al proyecto:

“El dictador Bukele ha anunciado planes para construir una Bitcoin City […] este es un truco político absurdo de un dictador delirante. ¿Por qué no se centra en lo que los salvadoreños realmente necesitan, como el acceso a la atención médica?”.

De momento, no es posible saber si el proyecto será concretado. Eso sí, podemos mencionar que en el país existen descuentos en pago de servicios con Bitcoin. Asimismo, se espera construir escuelas y hospitales para mascotas con los beneficios generados por la criptomoneda.


Minería de Bitcoin (BTC) en El Salvador

De acuerdo al Centro de Excelencia en Geotermia de los Andes (CEGA) de Chile, “la energía geotérmica es la que produce el calor interno de la Tierra y que se ha concentrado en el subsuelo en lugares conocidos como reservorios geotermales, que si son bien manejados, pueden producir energía limpia de forma indefinida”.

En El Salvador existen 170 volcanes, de los cuales 14 están activos y 6 son vigilados con atención por el peligro de que hagan erupción. Por lo mismo, el país más pequeño de Centroamérica presenta condiciones ideales para el desarrollo de la energía geotérmica.

Sobre esto, Nayib Bukele comentó:

“El gobierno obtiene energía renovable a partir de la energía geotérmica desde hace ya 50 años, el problema que se han encontrado es que pierden gran parte de esa energía en el transporte desde el volcán hasta las ciudades”.

Respecto a la posibilidad de minar, el Presidente indicó que es plausible hacerlo con energías renovables. De hecho, ya anunció que El Salvador obtuvo su primer Bitcoin (BTC) gracias a la geotermia de sus volcanes.


Opinión de los salvadoreños respecto a la medida

Desde el anuncio de Bukele en The Bitcoin Conference, la respuesta de los salvadoreños no ha sido del todo positiva. La falta de claridad de la ley, la nula capacitación y el sentimiento de que esta medida no beneficia a las personas con bajos recursos, han sido los mayores argumentos.

Ya en junio de 2021, la oposición de El Salvador presentó una demanda contra la Ley Bitcoin y a finales de agosto más de 9.000 salvadoreños recogieron firmas para derogarla.

Dudas Bitcoin El Salvador
Fuente: El País.

Pero no todas las posturas son negativas, ya que en enero de 2022, un colectivo de pequeños empresarios de El Salvador ha demostrado su respaldo al uso de Bitcoin (BTC).

Como parte de su investigación, el Instituto Universitario de Opinión Pública (IUDOP) de la Universidad Centroamericana (UCA) señaló que el 34,8% de la población no tiene ninguna confianza en el criptoactivo, mientras que el 35,3% le tiene poca. Por otra parte, el 13,2% manifestó tener alguna confianza y el 14,1% respondió que mucha.


Opinión extranjera sobre la adopción en El Salvador

Al igual como sucede dentro de El Salvador, las opiniones respecto a la Ley Bitcoin están divididas en el extranjero. Por ejemplo, uno de los organismos que más han demostrado su rechazo ha sido el Fondo Monetario Internacional (FMI).

En su informe publicado el 25 de enero de 2022, el FMI señaló:

“Desde septiembre de 2021, el gobierno ha adoptado el Bitcoin como moneda de curso legal. Sin embargo, la adopción de una criptomoneda como moneda de curso legal implica graves riesgos para la integridad financiera y del mercado, la estabilidad financiera y la protección del consumidor. Asimismo, puede ocasionar pasivos fiscales contingentes”.

De manera parecida actuó el Banco Mundial, quien rechazó ayudar al país a implementar la criptodivisa como moneda de curso legal. Inclusive Vitalik Buterin, uno de los cofundadores de Ethereum, afirmó que el enfoque de El Salvador para adoptar Bitcoin es “imprudente”.

Según él, hacer que las empresas salvadoreñas acepten Bitcoin de manera obligatoria “es contrario a los ideales de libertad”, más aún por no realizar ningún esfuerzo en educar a los salvadoreños.

Las opiniones positivas, en todo caso, surgen desde la comunidad cripto. Max Keiser, fundador de Keiser Report, en entrevista con BeInCrypto aseveró que el FMI está siendo eutanasiado por Bitcoin, al igual que todos los bancos centrales. También aseguró que en el 2022 un nuevo país de Latinoamérica seguirá los pasos de El Salvador.

Maximiliano Hinz, Director de Binance Latinoamérica, señaló que El Salvador sentó un precedente con su ley. En su momento, Hinz planteó que El Salvador tiene generación de empleo garantizado, con la ayuda de la minería Bitcoin.

Una postura similar posee PlanB, el creador del modelo Stock-to-Flow de Bitcoin. A través de su cuenta de Twitter, publicó que más países de la región deben replicar con rapidez la decisión del país centroamericano.

En cuanto a opiniones más neutras destacamos las palabras de Bartolomé Ramírez, Senador de Paraguay. En entrevista con BeInCrypto, señaló que:

“La apuesta de El Salvador con el Bitcoin como moneda de curso legal, incentivó al debate de la expansión y adopción de este activo digital, y eso naturalmente alcanzó a la esfera pública de nuestro país. […] La experiencia de El Salvador deberá ser analizada en un futuro próximo.

El 16 de diciembre de 2021, en el Senado paraguayo se aprobó el proyecto de ley “Que regula la industria y comercialización de activos virtuales – criptoactivos”. Actualmente, la propuesta se discute en la Cámara de Diputados.


Conclusión

Sin duda, lo que ocurra en El Salvador en los próximos años marcará la pauta de cómo un país puede adoptar a Bitcoin (BTC) como moneda de curso legal. Lejos de ser perfecta, la Ley Bitcoin marcó un hito importante en la historia reciente.

Esperamos que, con este artículo, quienes deseen investigar la situación salvadoreña encuentren una rica fuente de información.

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Periodista científico de Santiago de Chile, con larga experiencia en la divulgación. Como inversionista autodidacta de criptomonedas busca empoderar a las personas a través de la información. Editor y Embajador de BeInCrypto en Español.

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