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¿Puede la votación con blockchain fortalecer las democracias?

6 mins
Por Jay Speakman
Traducido por Eduardo Venegas
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EN RESUMEN

  • La votación de blockchain ofrece transparencia, seguridad contra el fraude y mayor accesibilidad.
  • Pero los desafíos incluyen errores potenciales, escalabilidad, interoperabilidad y desigualdades exacerbadas.
  • Los ejemplos del mundo real de West Virginia, Utah, Corea del Sur y Groenlandia brindan información sobre la votación de blockchain.
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En una era donde la democracia está bajo asedio, la búsqueda de un sistema de votación seguro y confiable nunca ha sido más urgente. Ingresa la tecnología blockchain, con su potencial para revolucionar la forma en que votamos y salvaguardar el proceso democrático.

Pero a medida que profundizamos en los pros y los contras de esta tecnología emergente, uno debe preguntarse:

“¿Puede blockchain realmente ayudar a asegurar la democracia? Exploremos las posibilidades, los desafíos y los ejemplos del mundo real de la implementación de blockchain en el proceso electoral”.

El autoritarismo y la promesa de la votación blockchain

A medida que aumenta el autoritarismo en países como Brasil, Turquía y, según algunos, Estados Unidos, la democracia enfrenta desafíos sin precedentes.

La votación precisa y transparente es crucial para mantener los valores democráticos.

La tecnología blockchain ofrece una solución potencial para la votación segura y a prueba de manipulaciones.

A pesar de los resultados verificados, alrededor del 40% de los estadounidenses creen que las últimas elecciones presidenciales fueron “robadas”, lo que genera dudas sobre la eficacia de la tecnología para garantizar la confianza electoral.

Elecciones EEUU Blockchain
No todos los votantes estadounidenses en 2020 acreditaron los resultados de las elecciones, pero el voto remoto aún tiene un potencial inexplorado.

La promesa de la blockchain

La votación blockchain garantiza la transparencia y la integridad en el proceso electoral.

Al registrar cada voto como una transacción encriptada en un libro mayor descentralizado, blockchain garantiza que los votos sean irreversibles, rastreables y auditables.

Esto evita la manipulación y fortalece la credibilidad del proceso.

Además, los sistemas de votación de blockchain pueden usar smart contracts para automatizar varias tareas electorales, como el registro de votantes, el recuento de votos y la declaración de resultados, lo que refuerza aún más la confianza en el sistema.

Además, los sistemas de votación basados ​​en blockchain pueden permitir auditorías de terceros, lo que brinda aún más transparencia al proceso electoral.

Utilizando libros de contabilidad descentralizados y encriptados, blockchain disminuye significativamente los riesgos de fraude electoral y hacks.

Blockchain dificulta a actores maliciosos

La naturaleza descentralizada de los sistemas de blockchain dificulta que los actores maliciosos manipulen el sistema.

Cada nodo de la red verifica las transacciones, lo que hace que sea casi imposible que el acceso no autorizado o la modificación de datos pasen desapercibidos.

El uso de firmas cripto puede garantizar que solo los votantes elegibles puedan emitir sus votos, evitando posibles fraudes.

Además, un hack de denegación de servicio distribuido (DDoS), que es una amenaza común para los sistemas de votación tradicionales, sería menos efectivo contra un sistema descentralizado.

Las opciones de votación remota y segura pueden aumentar la participación electoral al eliminar las barreras geográficas y hacer que el proceso sea más accesible.

La tecnología blockchain permite la votación remota segura desde cualquier lugar, lo que podría beneficiar a las personas con discapacidades, los trabajadores remotos y los ciudadanos que viven en el extranjero.

Al simplificar el proceso de votación y reducir la dependencia de los procedimientos manuales, blockchain también podría acelerar el conteo de votos y la declaración de resultados.

Esto puede conducir a un proceso electoral más eficiente, incluso reduciendo el tiempo que toma anunciar los resultados.

Los inconvenientes de la blockchain

La votación de blockchain no es inmune a errores y problemas. Por ejemplo, un ataque del 51% ocurre cuando una sola entidad o grupo obtiene el control de más del 50% de la potencia informática de la red, lo que potencialmente le permite manipular el libro mayor.

Además, la colusión entre los participantes en la red también puede comprometer los resultados de las elecciones.

La coerción de votantes, en la que las personas se ven obligadas a votar de cierta manera, podría persistir en un sistema de votación blockchain, arruinando la legitimidad de las elecciones.

Es posible que sea necesario desarrollar nuevas medidas de seguridad, como protocolos cripto seguros, para proteger contra estas amenazas.

La escalabilidad es otro desafío para los sistemas de votación de blockchain.

A medida que aumenta la cantidad de votantes y transacciones, la capacidad del sistema puede verse afectada, lo que resulta en tiempos de transacción lentos y costos más altos.

Los desarrolladores deben crear sistemas capaces de manejar grandes volúmenes de datos sin renunciar al rendimiento ni a la seguridad.

La interoperabilidad también es otra preocupación en blockchain

La interoperabilidad es otra preocupación, ya que la integración de diferentes plataformas de blockchain podría resultar complicada.

Esto puede dificultar la adopción generalizada de estos sistemas de votación.

Establecer estándares de la industria y promover la colaboración entre los desarrolladores de blockchain podría ayudar a abordar este problema.

Por último, abundan los desafíos regulatorios, ya que los gobiernos deben redactar normas y estándares integrales para regir el uso de los sistemas de votación blockchain, lo que podría causar demoras en la implementación.

Los formuladores de políticas deben trabajar en estrecha colaboración con los expertos en tecnología para desarrollar una legislación que permita la innovación y al mismo tiempo proteja la integridad de las elecciones.

La brecha digital puede empeorar con la adopción de la tecnología blockchain.

Las áreas rurales o económicamente desfavorecidas con acceso limitado a Internet pueden tener dificultades para participar en las elecciones.

Además, las disparidades de alfabetización digital pueden excluir a quienes carecen de las habilidades para navegar por las plataformas de votación digital.

Para abordar este problema, los gobiernos deben invertir en iniciativas de infraestructura y educación para cerrar la brecha digital y garantizar la igualdad de acceso a los sistemas de votación blockchain.

votación elecciones blockchain
Gráfico cortesía de Freedom House.

Ejemplos del mundo real

El piloto de votación blockchain de West Virginia de 2018 se centró en el personal militar estacionado en el extranjero.

La aplicación Voatz facilitó la votación y, si bien el piloto mostró la facilidad de blockchain, también reveló problemas de seguridad y escalabilidad.

Utah hizo lo mismo en 2020, implementando la votación de blockchain para sus primarias republicanas.

Las experiencias de estos estados brindan información sobre los desafíos y oportunidades de adoptar esta tecnología a una escala más amplia.

La prueba de Corea del Sur de los sistemas electorales blockchain se centra en mejorar la transparencia y frenar el fraude.

Una prueba a pequeña escala resultó exitosa, pero la escalabilidad sigue siendo un desafío.

Groenlandia (con una población de 56,000 habitantes) usó blockchain en sus elecciones de 2021, mostrando potencial para elecciones a menor escala, así como áreas que necesitan mejoras.

Estos ejemplos internacionales muestran aún más los beneficios potenciales y los límites actuales de la votación de blockchain.

Consideraciones adicionales

Los sistemas de votación blockchain deben garantizar el anonimato y la privacidad de los votantes.

Si bien la transparencia de blockchain es buena para la verificación de votos, plantea preocupaciones con respecto a la privacidad de los votantes.

Los desarrolladores deben crear sistemas que equilibren la transparencia con la privacidad, asegurando que la información individual de los votantes permanezca oculta.

Técnicas como las pruebas de conocimiento cero y el cifrado homomórfico pueden ayudar a proteger la privacidad de los votantes y mantener la transparencia.

El éxito de esta tecnología depende de la confianza del público. Los ciudadanos necesitan garantías de que la votación en blockchain es segura y precisa.

Las campañas de educación pública y las auditorías transparentes son clave para generar confianza en el sistema y abordar los conceptos erróneos.

Involucrar a las partes interesadas, incluidos los partidos políticos, los funcionarios electorales y el público en general, puede ayudar a fomentar la confianza y el apoyo para la adopción de esta tecnología.

La implementación de dichos sistemas de votación requiere una inversión significativa en el desarrollo de infraestructura, incluido hardware, software y la capacitación de los funcionarios electorales.

Los gobiernos deben sopesar estos costos con los beneficios potenciales de adoptar la tecnología blockchain.

También se deben considerar los ahorros de costos a largo plazo, como la reducción de gastos en boletas de papel y mesas de votación.

Freedom House elecciones
Gráfico / Casa de la Libertad o Freedom House.

Aprovechar el potencial de blockchain para la democracia

Blockchain presenta una solución prometedora para asegurar la democracia a través de elecciones transparentes, seguras y accesibles.

A pesar de las ventajas potenciales, se deben abordar desafíos como errores, vulnerabilidades, escalabilidad y desigualdades.

Los ejemplos del mundo real demuestran tanto el potencial como los límites de la votación de blockchain.

A medida que la tecnología madure y se aborden estos desafíos, blockchain podría contribuir a asegurar la democracia en todo el mundo.

Sin embargo, el éxito depende de generar confianza, garantizar la privacidad y desarrollar la infraestructura necesaria para respaldar el uso de esta tecnología.

La cooperación entre gobiernos, proveedores de tecnología y otras partes interesadas es crucial para aprovechar todo el potencial para fortalecer los sistemas democráticos.

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Descargo de responsabilidad: siguiendo las pautas de Trust Project, este artículo presenta opiniones y perspectivas de expertos de la industria o individuos. BeInCrypto se dedica a la transparencia de los informes, pero las opiniones expresadas en este artículo no reflejan necesariamente las de BeInCrypto o su personal. Los lectores deben verificar la información de forma independiente y consultar con un profesional antes de tomar decisiones basadas en este contenido.

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Eduardo Venegas
Soy un periodista con 14 años de experiencia en medios impresos y digitales, especializado en el periodismo de negocios. Estudié en la UNAM. Fui becario, redactor, reportero y editor en medios de negocios en México por 12 años, hasta que en el segundo semestre de 2021 me uní a las filas de BeInCrypto en Español como editor. En mi paso por los medios de negocio, pude conocer sobre el ecosistema de las criptomonedas de forma esporádica durante la gestación de le Ley FinTech en México en...
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