En un discurso ante la Brookings Institution el jueves 3 de septiembre, el director del Banco de Inglaterra advirtió sobre los activos digitales como Bitcoin.

Dijo que la criptomoneda líder “no tiene conexión” con el dinero. Añadió que el banco todavía está discutiendo una moneda digital respaldada por el banco central (CBDC).

Cultura crítica

A pesar de esta advertencia, el gobernador del Banco de Inglaterra, Andrew Bailey, sí habló sobre la automatización en las finanzas. De hecho, el título del discurso “Reinventando la Rueda (con más automatización)” ciertamente respalda las nuevas tecnologías en política monetaria.

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La tesis del discurso fue que las finanzas estaban inundadas de innovación. Bailey admitió que había toneladas de formas nuevas e interesantes de realizar pagos. En julio de 2020, Bailey dijo que el Banco de Inglaterra estaba planteando la idea de su propia moneda digital.

Desafortunadamente, la innovación no es suficiente. Bailey fue crítico con las criptomonedas. Señaló que, aunque la tecnología blockchain puede ser impresionante, la innovación en realidad no ha llevado a la eficiencia. (Dile eso a los amantes de Nano).

Bailey subrayó su visión pragmática sobre la moneda digital:

La regulación de pagos debe reflejar el riesgo de estabilidad financiera, más que la forma legal o tecnológica de las actividades de pago.

Este es un ligero cambio de tono desde marzo cuando dijo que los poseedores de bitcoins deberían estar preparados para perder todo su dinero.

Moneda, pero no dinero

En esencia, Bailey cree que el papel del banco central es el dinero fiduciario. La política monetaria debería controlar una moneda regulada por un banco central. En teoría, un gobierno puede reclamar el efectivo fiduciario como propio porque puede cobrar impuestos para respaldar el valor de su moneda.

El problema es, dijo Bailey, que el efectivo en sí mismo está pasando de moda. Los pagos digitales estaban aumentando antes de la pandemia, pero los retiros de efectivo en el Reino Unido bajaron un 60% de sus niveles normales desde que comenzó la cuarentena.

Esto subraya la necesidad de gestionar los pagos de forma digital. Bailey argumentó, sin embargo, que las criptomonedas como Bitcoin no eran la respuesta. Las criptomonedas, en su opinión:

…no tienen ninguna conexión con el dinero. Pueden tener un valor extrínseco; es posible que desee recopilarlos, por ejemplo, y como tales son una oportunidad de inversión de alto riesgo. Su valor puede fluctuar bastante, como era de esperar. Me parecen inadecuados para el mundo de los pagos, donde la certeza del valor importa.

La estabilidad importa

A diferencia de las monedas fluctuantes, las stablecoins podrían “ofrecer beneficios útiles”. Son una base consistente para transferencias de dinero con menor fricción. Bailey cree:

Si las stablecoins se van a utilizar ampliamente como medio de pago, deben tener estándares equivalentes a los que existen hoy en día para otras formas de pago y las formas de dinero transferidas a través de ellas.

Continúa proponiendo que una stablecoin útil debe presentar “ningún riesgo” y no un riesgo bajo. El cambio por fiat debe estar disponible en todo momento. Sugirió algunos estándares internacionales para stablecoins útiles.

Como tal, el discurso insinúa una CBDC para el Reino Unido. El gobernador dijo que el Banco de Inglaterra todavía está trabajando en la idea de una moneda digital. Desafortunadamente, no pudo dar una decisión final.

Finalmente, Bailey abordó la cuestión de si las stablecoins podrían funcionar como una moneda respaldada por el banco central:

La pregunta es buena y debería ser considerada (y lo está siendo) pero la respuesta aún no está disponible. Es una pregunta muy importante.