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El Salvador: Solamente el 12% de la población utilizó Bitcoin para compras en el 2023, afirma encuesta

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Editado por Andrés Torres
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EN RESUMEN

  • Pese a la racha alcista de BTC en 2023, solo un 12% en El Salvador habrían utilizado Bitcoin para compras o pagos en los comercios locales.
  • Los datos de BTC Map a nivel global muestran un aumento del 177% en el número de restaurantes, bares, tiendas y proveedores de servicios que aceptan Bitcoin de enero de 2023 a enero de 2024.
  • Una posible explicación de la baja adopción podría radicar en la reticencia de algunos negocios en El Salvador a aceptar transacciones con Bitcoin, lo que lleva a los usuarios a convertir su BTC en dinero fiat.
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Una nueva encuesta realizada por la Universidad Centroamericana (UCA) afirma que solo el 88% de los salvadoreños no utilizó Bitcoin en sus transacciones durante 2023.

Este bajo porcentaje podría sugerir que, a pesar de la intención del gobierno de fomentar la adopción de criptomonedas, la realidad en el terreno no ha cambiado significativamente para la mayoría de la población.

El uso de Bitcoin para transacciones en El Salvador se estanca

La encuesta, llevada a cabo entre el 9 y el 22 de diciembre de 2023 con una muestra de 1.280 personas, comunica que solo un 12% afirmó haber utilizado Bitcoin para compras o pagos. Cabe destacar que estudios previos instituto se han mostrado críticos al papel de Bitcoin en el país con anterioridad, señalando incluso que “Bitcoin no ha ayudado a la población“.

Según la UCA  solo el 12% de personas en El Salvador recurren a transacciones en Bitcoin
Pregunta específica sobre el uso de transacciones en la encuesta en El Salvador. Fuente: UCA.

El presidente Nayib Bukele había justificado la legalización del Bitcoin como una medida para reducir los costos de las remesas y promover la inclusión financiera, especialmente entre el 70% de la población que no estaba bancarizada.

Leer más: ¿En qué consiste la Ley de Emisión de Activos Digitales de El Salvador?

Uno de los propósitos del mandatario de El Salvador, Nayib Bukele, era que una parte significativa de las remesas familiares, las cuales representan más del 20% del Producto Interno Bruto (PIB) de la nación, se recibieran principal y perfectamente en criptomonedas.

Sin embargo, cerrando el año 2023, la proporción de remesas en criptomonedas tuvo resultados que apenas superaban el 1%.

Desde el lado de la oferta de bienes y servicios, BeInCrypto reportó hace dos años que la Cámara de Comercio de El Salvador (Camarasal) llevó a cabo la primera encuesta empresarial.

La misma ofreció información actualizada sobre la participación de Bitcoin en las operaciones comerciales. De acuerdo con los resultados, solo un 13,9% de los participantes afirmó haber realizado ventas a través de esta criptomoneda.

Es decir, después de 2 años de adopción Bitcoin, -y basándonos en estos 2 estudios-. La proporción de operaciones comerciales de BTC no habría mostrado mayores cambios.

Explicaciones alternativas sobre el poco uso de Bitcoin en las transacciones en El Salvador

Es difícil negar que BTC tiene una tendencia creciente como medio de pago. Esto hasta el punto que los datos de BTC Map a nivel global muestran un aumento del 177% en el número de restaurantes, bares, tiendas y proveedores de servicios que aceptan Bitcoin de enero de 2023 a enero de 2024.

Ya podemos destacar la tesis -si por respeto podemos llamarle así- de que Bitcoin “no sirve”.

Leer más: ¿Qué es un monedero Bitcoin y de criptomonedas sin custodia?

Tenemos que más allá de una apología política o de un simple contraargumento; hay que cuestionarse por qué BTC que en otros países está teniendo mayor popularidad, y que incluso ha conseguido que aprovara un ETF en cuestión… no logra romper la barrera de resistencia entre la población salvadoreña pese a más de 2 años de “Bitcoinización”.

La pregunta entonces cambia a ¿Porqué BTC está ganando más atención en otros países que en El Salvador que supuestamente es la cuna de su adopción?

Las transacciones en Bitcoin en El Salvador no parecen corresponder con la tendencia mundial al alza de la criptomoneda. ¡La cuna de Bitcoin se estaría quedando atrás!
El número de restaurantes, bares, tiendas y proveedores de servicios que aceptan Bitcoin casi se triplica en un año. Fuente: BTC Map.

La falta de inclusión financiera en El Salvador es general y no tiene algo personal con Bitcoin

Una posible explicación de la baja adopción podría radicar en la reticencia de algunos negocios en El Salvador a aceptar transacciones con Bitcoin. Añadamos además que el uso transaccional de la criptomoneda parece haberse politizado, por lo que solo se asocia a un activo especulativo.

Esto podría llevar a que los usuarios prefieran convertir su Bitcoin a dinero fiat antes de realizar compras. Lo que contribuiría al bajo uso de la criptomoneda en transacciones directas. Esta tesis es factible dado que el país posee más de 200 cajeros chivo en el país que permiten la conversión automática de BTC a fiat.

Por último, cabe preguntarse que tan bajo es 12%. Para Julio o Junio de 2022, según reportaban medios locales, solo el 15% de las personas salvadoreñas tenían tarjeta de crédito o débito.

Es decir, que solo 1 de cada 7 recurrían a este tipo de pagos digitales-que a menudo se consideran los más populares-. Una cifra que contrasta poco con el 1 de cada 8 salvadoreños que emplean Bitcoin.

De allí que la falta de adopción de BTC también podría ser un problema estructural en el área de inclusión financiera. En otras palabras algo no tan específico de Bitcoin.

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Andrés Torres
Economista y Científico de Datos. Antes de dedicarse a la difusión de las últimas tecnologías, Andrés obtuvo experiencia profesional en los sectores de Finanzas, Educación y Desarrollo Internacional. Su sueño es contribuir a la educación financiera y tecnológica en Latinoamérica. Andrés también posee una Maestría en Gestión de Proyectos y es graduado de la segunda generación de Web3 Talents en el Centro Blockchain (FSBC) de la Frankfurt School of Finance and Management en Alemania.
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