China evoluciona para un minado de Bitcoin ecológico mientras todos hablan de Elon Musk

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EN RESUMEN
  • El impacto medioambiental de Bitcoin está más que nunca, en boca de toda la comunidad.

  • Elon Musk ha sido una de las voces que más se han hecho oir reclamando un Bitcoin más ecológico

  • Por su parte China parece estar dispuesta a eliminar toda la minería que emplea energía extraída del carbón como parte de su plan de transición ecológica.

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A raiz de algunos movimientos realizados por Tesla, prohibiendo el pago de sus coches con BTC debido a la preocupación por un minado sostenible de Bitcoin, el tema ha visto un gran aumento de interés. ¿Qué papel puede tener Elon Musk en todo ello?, ¿Está también China detrás de un “Bitcoin verde”?

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En los últimos meses, distintas noticias acerca de la minería de Bitcoin en China han generado mucha inquietud en la comunidad. El pasado mes de mayo, los mercados de criptomonedas se hundían un 20% durante un solo fin de semana, en parte debido al pánico generado por las posibles acciones del gobierno chino contra las instalaciones de minería de Bitcoin.

Desde entonces se han sucedido diversas noticias con respecto a este hecho, algunas ciertamente contradictorias entre sí. Lo que simplemente parecía ser una acción propia de un gobierno totalitario por ejercer el control sobre lo que sucede en su territorio parece que se está convirtiendo más en una cuestión de viabilidad energética.

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Elon Musk y su visión de un “Bitcoin verde”

Cabe recordar que paralelamente el CEO tanto de Tesla como de SpaceX Elon Musk ha manifestado su desaprobación en cuanto al excesivo consumo de energía por parte de la red de minería de Bitcoin. Algo que ha desembocado en un paso atrás por parte de Tesla a la hora de aceptar la criptomoneda como forma de pago para sus coches.

A raiz del anuncio de Tesla, han resurgido ideas para crear centros de minería 100% ecológicas en Estados Unidos, además de la reciente iniciativa de el presidente de El Salvador Nayib Bukele de utilizar la energía geotérmica de la isla para el minado de Bitcoin.

China parece estar participando en esa misma carrera, lo que explicaría los recientes cierres de algunos centros de minería de Bitcoin del país. ¿Quién va por delante en esta carrera?, ¿Por qué?, ¿Qué consecuencias puede tener a nivel global para la adopción de las criptomonedas?.

Bitcoin y el problemas del consumo energético

La preocupación acerca del gasto energético de la red de Bitcoin viene de lejos. Por poner un ejemplo, la plataforma Digiconomist, que se encarga de trazar, medir y comparar la huella energética que deja la criptomoneda, nació ya hace 7 años. A día de hoy, existen varias plataformas que hacen un seguimiento del consumo energético de la red de Bitcoin, así como la de Ethereum, y de la huella de carbono que emiten.

Según el Centro para las finanzas alternativas de la Universidad de Cambridge, la red de Bitcoin consume unos 145 TW/h a lo largo de un año. Para poder entender esta magnitud es necesario compararlo con otras métricas. Por ejemplo, todo el país de Ucrania gasta 128 TW/h, mientras que Suecia gasta 131 TW/h, y Malaysia 148 TW/h.

A pesar de que todos estos datos son cuestionados por muchos expertos, lo cierto es que todo este tema genera unos debates de gran sensibilidad tanto en el sector cripto como más allá de él.

Todo esto llevó a Elon musk recientemente a dar un paso atrás en la adopción de las criptomonedas, cuando anunció que Tesla dejaría de aceptar Bitcoin debido al enorme consumo de energía de su blockchain lo convertía en un activo poco ecológico.

Elon Musk y sus peripecias con Bitcoin

La relación del magnate sudafricano con Bitcoin y las criptomonedas ha sido intensa y cargada de drama a lo largo de este año 2021. A principios de febrero, Elon Musk y Tesla anunciaron ante la comisión reguladora de la bolsa estadounidense la compra de Bitcoins por valor de 1.500 millones de dólares y la intención de comenzar a aceptar el pago de vehículos con esta criptomoneda.

El anuncio catapultó la cotización de Bitcoin desde los 30.000 dólares hasta los 57.000 dólares en apenas unos días. Para muchos inversores era la prueba definitiva de que el mercado tradicional empezaba a considerar esta moneda como un vehículo de inversión estable.

En Marzo de este mismo año 2021, Tesla dio un paso más allá cuando a través del canal twitter de Elon Musk se anunció que los clientes podrían comprar coches de la marca con Bitcoin. Esto fue un paso muy importante para las criptomonedas porque por primera vez una gran compañía aceptaba hacer transacciones de sus productos con una criptomoneda.

Fuente: Twitter

Todos estos anuncios tuvieron un tremendo impacto en la valorización de Bitcoin, lo que ha resultado en un aumento considerable del precio de BTC hasta que el pasado 14 de Abril de 2021 la moneda alcanzó su máximo histórico de más de 64 mil dólares por cada BTC.

¿El idilio entre Elon Musk y Bitcoin llegó a su fin?

Aún así, el idilio entre Elon Musk y Bitcoin duró poco ya que el pasado 12 de Mayo, de nuevo a través de su cuenta de Twitter, Musk anunciaba que Tesla había descartado finalmente aceptar bitcoins dado el alto coste medioambiental que supone la minería de Bitcoin. El anuncio, al igual que en las demás ocasiones, tuvo un efecto en el precio de BTC. Eso sí, en esta ocasión la criptomoneda se desplomó un 15%.

Este movimiento dejó descolocadas a muchas personas. Los problemas medioambientales relacionados con la red de Bitcoin son de sobras conocidos desde hace tiempo, muchos especularon que se trataba de una manipulación pura y dura del mercado simplemente para adquirir más BTC.

¿El futuro de la minería de Bitcoin será ecológico?

Otra hipótesis extendida, quizás más plausible, es que Elon Musk tenga intención de invertir en centros de minería ecológica a gran escala en Estados Unidos. Tesla podría asumir un papel activo para ayudar a que Bitcoin sea más ecológico invirtiendo en nuevos proyectos destinados a impulsar el uso de energías renovables en la minería. Según declaraciones de Diana Biggs, directora ejecutiva de la startup de criptomonedas Valour, a la agencia Reuters:

“Musk y Tesla ciertamente tienen los recursos para apoyar los esfuerzos ya existentes para mover completamente bitcoin a energías renovables”.

Otros proyectos a nivel mundial están buscando formas de transitar de un minería de BTC basada en combustibles fósiles hacia una energía más limpia, o al menos para reducir su huella de carbono. La compañía de pagos Square Inc (SQ.N), dirigida por el CEO de Twitter, Jack Dorsey, dijo el año pasado que daría $10 millones para apoyar a las empresas que impulsan el uso y la eficiencia de las energías renovables en el sector de Bitcoin.

Según declaraciones hechas a Reuters por parte de Maya Zehavi, consultora de criptomonedas y blockchain, sería posible rastrear qué BTC se han producido de manera sostenible, lo que le daría a Tesla la opción de aceptar solo bitcoins más ecológicos.

Aunque quizás la causa principal de este movimiento por parte de Tesla sea la intención reforzar las credenciales medioambientales de Tesla en medio de la creciente competencia en el sector de vehículos eléctricos, aceptar una criptomoneda tildada como no ecológica no encajaría en la narrativa.

China, Bitcoin y sus contradicciones

La relación entre el gobierno de China, Bitcoin y las criptomonedas siempre ha sido difícil. Cabe recordar que en 2017 el Banco Popular de China ordenó a las instituciones financieras nacionales y a los proveedores de pagos no bancarios que dejaran de atender a los clientes relacionados con las criptomonedas. Posteriormente, la prohibición cortó los on-ramps para la compra de criptomonedas con dinero fiat.

En lo que va del año, la posición de China con respecto a Bitcoin y las criptomonedas ha sido francamente ambigua. Si bien hace pocas semanas se hablaba de duras medidas contra la minería, el pasado abril de 2021 el vicegobernador del banco central de China, el Banco Popular de China, afirmaba que Bitcoin es una alternativa válida de inversión y añadió que finalmente Bitcoin no es una moneda ilegal y que cualquier ciudadano puede invertir en ella asumiendo el debido riesgo.

La regiones mineras de Bitcoin chinas están bajo escrutinio, ¿Por qué?.

China Star Market, un medio comercial de la estatal Shanghai United Media Group, dio la noticia el sábado día 12 de junio sobre como la Oficina de Energía de Yunnan requirió que los departamentos de energía subordinados de la provincia inspeccionen completamente las granjas mineras de Bitcoin para finales de junio.

El informe explicaba que la Oficina de Energía de Yunnan está exigiendo que los departamentos subordinados inspeccionen y luego cierren o rectifiquen las granjas mineras de Bitcoin que utilizan energía hidroeléctrica no autorizada. Esto incluye las centrales eléctricas que suministran energía directamente a las granjas mineras de Bitcoin sin pagar la parte que le corresponde al gobierno, lo cual supone una práctica bastante común en esa zona.

Yunnan, junto con Sichuan, son los dos principales centros de minería de Bitcoin que funcionan con energía hidroeléctrica. Sim enbargo, ninguna de las dos provincias ha emitido medidas concretas sobre el futuro de la minería de Bitcoin en su región tras la iniciativa del Consejo de Estado sobre tomar medidas enérgicas contra el trading de Bitcoin y las actividades mineras.

El consumo de energía derivada del carbon preocupa a China

Bloomberg informó el mes pasado que el ímpetu contra las granjas de Bitcoin por parte del Consejo de Estado chino se debía a que el aumento en el consumo de electricidad de las granjas mineras de Bitcoin están siendo un factor clave en el aumento de la demanda de carbón en ciertas partes de China.

Por otro lado, según informaba Wolfie Zhao para el medio The Block, la ambición por parte del estado chino de alcanzar un alto nivel de neutralidad en sus emisiones de carbono está detrás de todos estos movimientos. Esto probablemente llevó a la rápida acción observada en las regiones de carbón de Xinjiang y Mongolia Interior.

Xinjiang ordenó a los mineros en su Zona de Desarrollo Económico y Tecnológico de Zhundong que dejen de operar. Mongolia Interior, que ya había ordenado el cierre de los mineros, ha lanzado una serie de consecuencias si no obedecen.

A pesar de la ambigüedad de las informaciones que llegan desde China, lo cierto es que el gobierno está ejerciendo una presión enorme sobre las granjas de minería en las que la energía se obtienen del carbón, y parece que su intención es acabar con ellas.

Fuente: Twitter

Por otro lado, es cierto que de momento los centros de minado de BTC de las regiones abastecidas con energía hidroeléctrica y que cumplen con las normas siguen operando con normalidad.

Cabe recordar que en Septiembre de 2020 el presidente de China Xi Jin Ping anunció un plan para alcanzar 0 emisiones de carbono para 2060. Dada la repercusión que tiene la criptomoneda a nivel mundial, parece claro que los movimientos del gobierno asiático están más enfocados en eliminar la minería de BTC que usa energía proveniente del carbón que en simplemente ir en contra de Bitcoin.

¿Qué pasará con los mineros no ecológicos de China?

A pesar de que los mineros de Bitcoin pueden operar en Sichuan durante el verano, la temporada de lluvias termina en octubre. Es entonces cuando los mineros suelen migrar al norte hacia Mongolia Interior y Xinjiang. ¿Qué pasa si los responsables de la formulación de políticas hacen que sea mucho más difícil, si no del todo imposible, migrar a estas provincias?

Fuente: Twitter

Al parecer, un número significativo de mineros están explorando oportunidades para ubicarse en otros lugares. Esto podría acelerar la reciente tendencia de que el hash power de Bitcoin se aleje de China, que históricamente ha dominado la industria minera.

¿Es viable un “minado verde” de Bitcoin?

El aumento de la “minería verde” es una tendencia que ya lleva tiempo. Para los mineros, el incentivo no es ser más o menos ecológicos si no tener los costes más baratos. Adam Back, CEO de Blockstream, explicaba a CNBC que la energía de menor costo tiende a ser renovable porque la quema combustibles fósiles implica costos de extracción, refinamiento y transporte.

Un informe de 2020 realizado por Lazard Bank muestra como las fuentes de energía renovable más comunes son iguales o menos costosas que las fuentes de energía convencionales como el carbón y el gas. Simultáneamente, el costo de la energía renovable sigue bajando cada año.

Aún así, existen limitaciones para que el minado de Bitcoin se realice exclusivamente con energía renovable. Aunque la energía solar y eólica son ahora las fuentes de energía menos costosas del mundo, ambas fuentes de energía enfrentan limitaciones a la hora de operar de operar a gran escala, por lo que existe preocupación sobre la viabilidad de que los mineros recurran exclusivamente a la energía eólica o solar.

Por el momento, no hay tanta capacidad minera en todo el mundo que pueda para absorber la diáspora minera china. Mientras luchan por encontrar un nuevo hogar, es muy probable que el hash rate de Bitcoin se vea afectado. Aunque por otro lado, tener una mayor dispersión geográfica igualaría el equilibrio global de poder y también reduciría la capacidad de cualquier nación soberana para sabotear o controlar la red.

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Albert Dansa es un entusiasta de la tecnología y de todo lo disruptivo, lleva desde 2017 dedicado por completo al ecosistema blockchain, y estudiando y monitorizando continuamente el sector de las finanzas descentralizadas. Estudió filosofía y música en Barcelona, amante del conocimiento y de todo aquello que pueda hacer evolucionar al ser humano.

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