Bitcoin Lake, la mayor iniciativa de adopción Bitcoin y economía circular en Guatemala: entrevista con Rishi Bond

EN RESUMEN
  • Rishi Bond, co fundador de Bitcoin Lake, asegura que Bitcoin es la única criptomoneda con la que se siente seguro de dar a sus connacionales guatemaltecos.
  • Este proyecto pretende contribuir al desarrollo local y ambiental de Guatemala, educando a la población del Lago de Atlitlán y creando una economía circular alrededor de Bitcoin.
  • Bitcoin Lake es y por siempre será solo Bitcoin.
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Rishi Bond es el cofundador de Bitcoin Lake, la mayor iniciativa de adopción Bitcoin y economía circular en Guatemala, que convirtió al Lago de Atitlán en un destino turístico que acepta la criptomonedas como método de pago.

En el Lago de Atitlán, ubicado en Guatemala, coexisten dos proyectos de Bitcoin, que tienen como objetivo impulsar una economía circular entre la comunidad, los dos reciben el nombre de Bitcoin Lake.

En esta oportunidad se hará referencia al proyecto creado por Rishi Bond. Bitcoin Lake nació con el objetivo de impulsar una economía circular, basada solo en Bitcoin. Bond visualizó el increíble potencial que podía ofrecer Bitcoin en una comunidad que recibía una gran cantidad de turismo extranjero.

Por lo anterior, Bitcoin Lake pretende contribuir al desarrollo local y ambiental de Guatemala, educando a la población del Lago de Atlitlán y aclarando que Bitcoin no empobrece, sino que enriquece a la comunidad, le abre posibilidades e impulsa el crecimiento de los ciudadanos de Guatemala.

Bond habló con BeInCrypto en Español sobre este interesante proyecto, que busca crear una economía circular alrededor de Bitcoin, beneficiando a toda una comunidad que tiene al turismo como su principal actividad.

Bitcoin Lake BIC

BeInCrypto: ¿De dónde nace la idea de Bitcoin Lake?

Rishi Bond: yo empecé en el mundo de Bitcoin en el 2017, soy Ingeniero Industrial y vengo del lado comporativo, de trabajar en business process outsourcing. Estuve trabajando en este campo durante 15 años, siempre desde el área de tecnología. En el 2014 empecé a leer sobre Bitcoin y blockchain, pero no fue hasta el 2017 que ya estaba convencido de que quería participar y aprender de esta tecnología.

Mi camino empezó cuando decidí ser minero de Ethereum en 2017, porque en ese entonces en Guatemala no había manera de comprar criptomonedas, entonces aprendí que podía obtenerlas siendo minero, por lo que decidí empezar a minar Ethereum. Fui a Miami y compré tarjetas de video, armé mi pequeño Frankenstein y entendí que las criptomonedas eran reales.

En ese mismo año, mi interés por las criptomonedas me llevó a crear con unos amigos la primera comunidad blockchain en Guatemala y para ese entonces no había casi nadie que conociera las criptomonedas. Cuando creamos ese grupo, empezamos a hacer Meetups y fue hasta en el 2020 cuando decidí mudarme de la capital hacia el Lago de Atitlán.

El Lago de Atitlán es un área turística, tiene mas o menos 17 pueblos alrededor del lago. Para ese entonces yo ya estaba muy involucrado con las criptomonedas, ya había formado esta comunidad, la gente me conocía, estaba dictando talleres y workshops.

Cuando llegué al pueblo de San Marcos La Laguna, me di cuenta que había mucho extranjero que conocía del tema, pero no había una comunidad alrededor de eso y nadie había asumido un liderazgo para empezar a hacer Meetups. Como yo ya lo había hecho en la Ciudad de Guatemala, hice lo mismo en San Marcos La Laguna.

Empecé a hacer Meetups bajo una comunidad que se llamaba ‘Cripto Atitlán’. A los tres meses me llamó un amigo que conocía a Peter McCormack, me dijo que le contó lo que yo estaba haciendo en el Lago de Atitlán, y que querían que él viniera para hacer un Meetup para presentarle lo que estaba haciendo. Eso fue en mayo de 2021, hicimos un Meetup específicamente para él y fue ahí donde por primera vez escuché la frase de Bitcoin Lake.

Peter McCormack me dijo que yo tenía que ir a visitar a Bitcoin Beach en El Salvador, porque estaba convencido de que la Lightning Network iba a ser la manera de poder hacer micropagos. Yo tenía esa intención cuando estaba reuniéndome con la gente, estaba viendo cómo podríamos implementar una forma de pago utilizando Bitcoin.

Rishi Bond Bitcoin Lake

Yo conocía Lightning Network hace un par de años pero era muy difícil de utilizar, había que abrir los canales manualmente y la interfaz era muy ‘tricky‘. Cuando Peter me dijo que utilizara Lightning le dije que era muy difícil porque ya lo había probado, y fue ahí cuando me convenció de ir a Bitcoin Beach para ver cómo lo habían implementado.

Nos fuimos con diferentes miembros de la comunidad, y allí nos explicaron que Bitcoin Beach era un proyecto de programas sociales que ya tenía establecida una economía circular. Cuando hablaron sobre el enfoque social me dieron escalofríos, y dije esto es lo que quiero hacer. Empezamos a utilizar todo lo que necesitabamos con Bitcoin, y regresé a la comunidad y les dije: vamos a empezar un proyecto que se llama Bitcoin Lake, van a ser programas sociales financiados por Bitcoin.

Les conté que el enfoque de Bitcoin Lake iba a ser social, que íbamos a utilizar Lightning Network y a capacitar a los diferentes negocios y usuarios para que pudieran familiarizarse con la tecnología. Bitcoin Lake tiene diferentes fases: la primera es crear la economía circular, que es la fase en donde estamos.

La segunda es hacer un estudio mercadológico, económico y social para poder avocarnos directamente con los locales y preguntarle a ellos qué es lo que necesitan para mejorar su calidad de vida, porque muchas ONGs vienen con las buenas intenciones de querer obsequiar algo o dar alguna ayuda social, pero nunca tienen ese diálogo con la gente. Nosotros queremos hacer un estudio y basados en lo que encontremos queremos tener una lista de prioridades para los programas sociales.

Tal vez asumimos que lo que necesitan son clases de inglés, porque es un lugar muy turístico, pero puede ser que lo que necesitan es saber utilizar redes sociales para sus negocios, por ejemplo. Cualquier cosa que necesiten, y basados en ese listado podemos pasar a la fase número tres, que ya son los programas sociales. Solamente vamos a recibir financiamiento a través de Bitcoin, no vamos a aceptar cash, ni ninguna otra criptomoneda. Ese es el plan.

BeInCrypto: ¿Por qué elegiste al Lago de Atitlán para este proyecto?

Rishi Bond: Yo no elegí al Lago de Atitlán, el Lago de Atitlán me eligió a mi. Yo necesitaba un cambio en mi vida, me fui a este lugar porque ya no quería estar en la capital y fue ahí donde recibí este llamado, yo soy un puente entre la población extranjera por mi inglés, también soy guatemalteco y hablo español.

Además, tengo todo el conocimiento técnico y toda la experiencia, ya llevo desde el 2017 participando en esta tecnología, la conozco bien a nivel técnico, y he dado muchos talleres. Ya estando en el Lago de Atitlán dije: tiene que ser Bitcoin y yo soy la persona indicada para hacerlo.

Me hizo tanto sentido porque como hay tanto turista que ya conoce de Bitcoin, que ya tienen acceso a Bitcoin, fue como que todas las piezas se alinearon, vino Peter McCormack y dije ya sé cuál es mi llamado. Me estoy dedicando 100% a este proyecto.

BeInCrypto: ¿Cuál ha sido la acogida que han tenido las criptomonedas en Guatemala?

Rishi Bond: hace unos dos años el Banco de Guatemala emitió un boletín que dice que las criptomonedas no son ilegales, eso es lo mejor que pudieron haber dicho, es decir, no están reguladas pero no son ilegales.

Se pueden utilizar y como ahora es legal tender en El Salvador, nosotros tenemos una ley de divisas que dice que cualquier moneda que adopta un país como moneda nacional está atada como divisa. Como sabemos que Bitcoin es dinero, no va a tardar en que ellos reconozcan que Bitcoin es una divisa, no es propiedad como lo tratan en países como Estados Unidos. Si es una divisa no tenemos que pagar impuestos, estamos esperando que eso suceda.

A nivel de adopción, ya hay varias empresas que ofrecen servicios de criptomonedas y de Bitcoin, estamos en un punto de masa crítica. Cuando la gente por ejemplo está vendiendo sus carros en redes sociales, dicen que aceptan Bitcoin. Yo creo que estamos en ese momento de masa crítica y este proyecto de Bitcoin Lake viene a hacer ese empuje para que sea mucho más fácil para todos.

BeInCrypto: ¿Los ha afectado de alguna manera la situación actual de las criptomonedas a nivel global?

Rishi Bond: a mí me gusta decirle a la gente “Bitcoin sometimes goes down but mostly goes up”, entonces yo ya conozco este juego. Después de haber vivido el Bear market del 2018 hasta el 2020, dos años dolorosos de volatilidad, ya estoy acostumbrado. Ahorita es el mejor momento para comprar, y eso es lo que le digo a la gente también.

Nosotros somos educadores creando una economía circular, y hacemos talleres y workshops. Cuando nos preguntan respecto a la volatilidad, no hay mejor información que los datos, para que ellos puedan ver que es cierto, hay volatilidad y justo cuando está abajo es cuando uno debería de comprar.

Nosotros no promovemos trading ni nada de eso, pero tenemos dos maneras fáciles de convertir Bitcoin a quetzales: contamos con un cajero Bitcon en San Marcos La Laguna y también tenemos una alianza con CoinCaex. Los negocios pueden convertir sus Bitcoin de una manera fácil y práctica.

Bitcoin Lake

BeInCrypto: ¿Desde Bitcoin Lake tienen programas o talleres educativos sobre criptomonedas?

Rishi Bond: nosotros dividimos nuestro target en dos mercados diferentes: tenemos a los negocios y a los usuarios. Para cada uno tenemos diferentes talleres que responden a sus necesidades. Los negocios por ejemplo, están muy interesados en aprender a convertir Bitcoin en fiat, tenemos workshops específicamente para los emprendimientos y los negocios.

También tenemos talleres aparte solo para usuarios. En un momento alcanzamos a hacer entre 4 y 8 talleres al mes, y eran presenciales. Recientemente hemos recibido muchas solicitudes de diferentes partes de Guatemala para hacer estos talleres online.

BeInCrypto: ¿Cuáles son los planes a futuro de Bitcoin Lake?

Rishi Bond: hay muchos compañeros en Honduras que quieren que abramos un proyecto parecido en Tegucigalpa. Bitcoin se trata de comunidad, y no es que vayamos a poner un Bitcoin Lake allá, pero me encantaría escribir algún tipo de manual para que cualquier persona pueda tener su propio Bitcoin Lake, utilizando nuestros mismos principios.

Nuestro proyecto ha sido muy exitoso y ha tenido muy buena acogida, hemos vivido diferentes experiencias, y yo quiero que las demás personas no tengan que pasar por esa curva de aprendizaje. Aquí en Guatemala hay diferentes lugares donde la gente me está enviando mensajes, no dudo que vamos a expandirnos y que esto va a seguir creciendo.

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