¿Qué son los Soulbound Tokens (SBT)? Una guía básica

Por Joel Frank
Traducido por Fran H

Vitalik Buterin, cofundador de Ethereum, el economista Eric Glen Weyl y el abogado Puja Ohlhaver publicaron en mayo de 2022 un artículo titulado Decentralized Society: Finding Web3’s Soul (Sociedad Descentralizada: En Busca del Alma de la Web3).

En este paper, se habla del desarrollo de un nuevo token llamado Soulbound (SBT). Se trata de una cripto que pretende representar parte de la identidad de los miembros de una comunidad descentralizada y que, según los autores, es intransferible.

En teoría, Soulbound se asemeja a un conjunto de elementos identitarios que podría sentar las bases de las sociedades descentralizadas (DeSoc). En este tipo de comunidades, la identidad de los miembros se expresaría a través de marcadores blockchain. Los Soulbound Tokens funcionarían a modo de credenciales usadas para participar en las actividades de la comunidad.

¿Serán los tokens SBT una nueva innovación en el espacio cripto que abra la puerta a las DeSoc? ¿Es Soulbound una idea sin futuro? Veámoslo.


En esta guía:

NFTs and soulbound tokens

¿Son los NFT precursores de los SBT?

Antes de definir los Soulbound Tokens (SBT), conviene recordar qué es un NFT. Después de todo, los tokens no fungibles se consideran predecesores directos de los SBT. A comienzos de 2021, Beeple puso los NFT en el mapa con su obra The Verge, que fue comprada por 69 millones de dólares.

Como otros activos digitales, los NFT son transferibles a través de redes blockchain. Esto significa que se pueden vender y comprar en exchanges y marketplaces. Actualmente, el más grande es OpenSea. La diferencia de los NFT respecto a las criptomonedas es que cada NFT es único y, como su nombre indica, no se consumen al usarlos.

Los NFT se utilizan como una suerte de certificaciones de propiedades digitales, tales como obras de arte e ítems coleccionables de todo tipo. El sector deportivo y el gaming han aprovechado el tirón de los NFT, pero no parece haber límites para la aplicación de estos activos en otras áreas.

Los tokens no fungibles se están empezando a usar en sectores tan dispares como el de la moda o el inmobiliario. Por no mencionar la venta de tuits en forma de NFT, como hizo el cofundador de Twitter. Jack Dorsey vendió su primer tweet por 2,9 millones de dólares, cantidad que, supuestamente, se donó para combatir la pobreza en África.

listing a tweet as an NFT

En relación a las donaciones, los NFT han demostrado ser una vía óptima, conectando directamente ambas partes: los donadores y los beneficiarios. En este sentido, descubrimos otro aspecto relevante de los NFT: eliminan a los intermediarios en las transacciones.

No es de extrañar que la llegada de los tokens no fungibles al espacio cripto haya despertado tanto interés. Basta imaginar la capacidad de los NFT para simplificar con una sola operación los procesos de transferencia de la propiedad de cualquier tipo de activo, por ejemplo, de bienes inmuebles.


NFT intransferibles y DeSoc

Buterin introdujo por primera vez la idea de los Soulbound Tokens, definiéndolos como NFT no transferibles. “Hay un espacio enorme sin explorar sobre el valor de los NFT no transferibles”, comentó el cofundador de Ethereum en un post.

La idea original de los tokens SBT (al menos en lo que al nombre se refiere) parece residir en los “ítems soulbound” de World of Warcraft, los cuales no se pueden vender ni transferir a otros jugadores, aunque son de gran utilidad para los usuarios.

Buterin, Weyl y Ohlhaver desarrollaron este concepto en su paper publicado en mayo de 2022. Presentan los tokens SBT como la herramienta perfecta para validar las identidades de los miembros que componen una DeSoc. Según los autores del artículo, estos tokens facilitarían las transacciones económicas y las interacciones sociales en un entorno seguro basado en la reputación.

Cabe destacar que los Soulbound Tokens no tienen que representar necesariamente a un individuo. Estas identidades, llamadas “almas” (del inglés “souls”) en el paper, pueden corresponder a entidades, compañías o incluso gobiernos.

what are soulbound tokens

¿Qué son los Soulbound Tokens?

El concepto de SBT es totalmente nuevo, por lo que no existe una definición exacta. Sí hay cierto consenso en cuanto a su similitud con los NFT, aunque con la particularidad de no ser transferibles. Esta intransferibilidad implica la falta de valor de mercado, al menos de forma directa.

Los Soulbound Tokens se han presentado como los pilares fundamentales de las DeSoc. Son el resultado de tokenizar la identidad de los miembros de una comunidad, verificable a través de una blockchain. Hablamos de elementos que componen la identidad, tales como historiales, afiliaciones, actividades personales, documentos de identidad, permisos de conducir, etc.

Esta información podría rescatarse y certificarse a través de los tokens SBT almacenados en monederos, llamados “almas”, dependiendo de la categoría: empleo, educación, salud, etc.

Ventajas de los Soulbound Tokens

Según el artículo de Buterin, Weyl y Ohlhaver, los tokens SBT podrían resolver diferentes problemas relacionados con la falta de confianza asociada a las DeSoc. Como medio de verificación, este tipo de tokens podrían reducir el riesgo de estafas al dificultar que las personas mientan sobre su estado y logros.

SBT benefits

Resolviendo los problemas básicos de confianza, los tokens SBT podrían aumentar la eficiencia de las DeFi. Por ejemplo, las entidades bancarias podrían comprobar el historial crediticio de una persona que solicite una hipoteca. De esta foma, se reduciría el riesgo, llegando incluso a rebajar el interés del préstamo.

El desarrollo de esta tecnología, además de contribuir a la adopción masiva de las finanzas descentralizadas, podría allanar el camino hacia la economía Web3 reduciendo la dependencia de entidades centralizadas Web2. Las comunidades dependerían menos de redes como Facebook gracias al uso de aplicaciones descentralizadas.

Inconvenientes de los Soulbound Tokens

El creciente interés de la comunidad cripto en los tokens SBT no está exento de ciertas suspicacias. Algunas voces hablan del riesgo que conlleva para la privacidad la adopcion generalizada de esta tecnología. Por ejemplo, se podrían usar tokens STB para respaldar perfiles maliciosos.

El riesgo de discriminación también podría existir contra holders de tipos concretos de tokens, quizá de corte religioso o político. Algunos críticos han comparado esta tecnología con el sistema de puntos instaurado en China para el control social.

Buterin, Weyl y Ohlhaver admitieron estas posibilidades en el paper de mayo de 2022. Los STB podrían “facilitar el ataque cibernético o incluso físico de ciertos grupos sociales, así como reforzar políticas restrictivas”. La solución que propusieron fue encontrar alguna forma de ocultar los SBT mediante algún mecanismo de privacidad.

soulbound token use cases

Soulbound Tokens: Casos de uso

Identificación

Los Soulbound Tokens podrían almacenar documentos de identidad, pasaportes o licencias de conducir. También podrían emitirse como tarjetas de membresía. Esta tecnología tiene el potencial de agilizar notablemente los procesos de verificación de identidad.

Certificación

Empleadores, escuelas, universidades y otras instituciones educativas o deportivas podrían emitir SBT a los miembros de la comunidad en base a sus méritos. En este sentido, facilitarían la certificación de los logros reales, dificultando la validación de logros fraudulentos.

Historial médico

Los Soulbound Tokens podrían contener historiales médicos. Descentralizar esta información, cruzándola con otros datos, permitiría una atención más eficiente por parte de los proveedores de servicios médicos.

Reputación

Un conjunto de Soulbound Tokens podría dar forma a la reputación de un miembro de una comunidad descentralizada. Un ejemplo que suele ponerse es el uso de SBT como medio para comprobar en un entorno Web3 el historial crediticio.

En base a esta información, podrían establecerse tasas de interés de forma más eficiente usando protocolos de préstamo descentralizados. Algunas ventajas serían la reducción del riesgo crediticio y la disminución de los intereses.

Votaciones DAO

Las organizaciones autónomas descentralizadas (DAO) podrían minimizar el riesgo a sufrir ataques Sybil. Los SBT se podrían vincular a las votaciones para impedir la acumulación ilícita de tokens de gobernanza para manipular las decisiones.

Pruebas de asistencia 

Las instituciones educativas y otras entidades podrían emitir tokens SBT que certifiquen la asistencia a eventos, tanto físicos como virtuales. Estas pruebas de asistencia podrían guardarse a modo de colecciones que verifiquen las experiencias vitales de las personas.

sbt vs. nft

SBT vs. NFT

Si los tokens SBT se popularizan en los próximos años, es bastante probable que se genere cierta confusión al principio en relación a sus similitudes y diferencias con los NFT. Así que aclaremos este punto.

Los SBT y los NFT son tokens basados en la tecnología blockchain. En este punto, son similares. La diferencia es que los NFT son transferibles; los SBT, no. Es decir, los tokens no fungibles tienen un valor monetario y pueden intercambiarse en su propio mercado. Los SBT no cuentan con este valor, ni existe un mercado para su compraventa.

Otra diferencia elemental es que los NFT se usan para certificar la propiedad de cualquier activo no fungible. Los bienes inmuebles y las obras de arte son algunos ejemplos.

Por su parte, los tokens SBT representan elementos que conforman la identidad digital de un individuo: títulos académicos, puestos de trabajo, pruebas de asistencia a eventos, membresías, documentos de identidad, historiales médicos, etc.


Custodia de SBT

La comunidad cripto está familiarizada con el concepto de autocustodia. Se trata de una práctica que empodera a los usuarios, pero que entraña riesgos como la pérdida irreparable de los activos que custodian. Esto puede ocurrir con las criptomonedas que compran y venden. Lo mismo podría ocurrir con los tokens SBT almacenados en las “almas” (nombre que reciben los monederos SBT).

Perder las claves que dan acceso al “alma” tiene las mismas consecuencias que perder las llaves privadas de un monedero cripto. También existe el riesgo de ser objetivo de un hack. Un pirata informático podría suplantar totalmente la identidad del miembro de una DeSoc o bloquearla.

En su paper, Buterin y compañía propusieron un modelo de recuperación en el que un grupo de “guardianes” tendría la potestad de restablecer colectivamente las llaves privadas del “alma” de un usuario. Esta solución plantea diversos dilemas, como la posibilidad de que estos “guardianes” puedan ponerse de acuerdo para gestionar las claves privadas de los usuarios sin su permiso.


¿Cuándo estarán disponibles los Soulbound Tokens?

Según Weyl, los primeros casos de uso podrían emerger a finales de 2022. Binance podría liderar la aplicación de esta tecnología. El exchange desveló recientemente el lanzamiento del primer SBT en su blockchain: Binance Account Board (BAB).

Solo estará disponible para los usuarios que completen el proceso KYC. Según el equipo de Binance, BAB facilitará la verificación de los usuarios en el espacio cripto descentralizado.


¿Serán populares los SBT?

Soulbound Tokens parece ser el próximo concepto que revolucionará el espacio cripto, pero todavía queda mucho para que esta tecnología se adopte como motor de sociedades descentralizadas. La tecnología apenas está presentándose al público, y queda mucho tiempo e investigación por delante.

Aunque la idea ya rondaba por los foros a mediados de 2020, se estima que el uso habitual de tokens SBT no llegará hasta la próxima década. Diez años no es mucho tiempo. Es lo que le ha costado a las criptomonedas atraer la atención de la sociedad en su conjunto a nivel mundial.


Preguntas frecuentes

¿Qué son los Soulbound Tokens?

Los Soulbound Tokens (SBT) son NFT no transferibles. No tienen valor de mercado, ya que no pueden intercambiarse. Funcionan como contenedores digitales de elementos identitarios de una persona, la cual puede coleccionar diversos SBT a lo largo de su vida. Los monederos para almacenar estos tokens se llaman “almas”.

¿Qué es un NFT no transferible?

Los NFT no transferibles no pueden intercambiarse entre monederos. No se pueden comprar ni vender. Es decir, en teoría, una vez este tipo de token entra en tu wallet, no puedes deshacerte de él enviándolo a otro monedero.

¿Se pueden comprar tokens SBT?

Los SBT no se pueden comprar ni vender. No se pueden transferir entre monederos. Están pensados para formar parte de la identidad digital de una persona.

¿Qué utilidades tienen los Soulbound Tokens?

Los Soulbound Tokens son todavía una idea. No tienen aplicaciones reales todavía. Se espera que en el futuro se usen para almacenar información personal. Un usuario podría tener en un SBT su historial médico, su documento de identidad, sus títulos académicos, etc.

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