¿Puede la votación basada en blockchain garantizar una elección justa e igualitaria?

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EN RESUMEN
  • La seguridad electoral ha sido un punto culminante durante las últimas elecciones.

  • Blockchain ofrece ciertas ventajas que podrían aprovecharse para construir una solución de votación segura.

  • Algunos expertos de la industria cuestionan la eficiencia de votar en blockchain.

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El Trust Project es un consorcio internacional de organizaciones de noticias que establecen un estandar de transparencia.

A la luz de los problemas actuales que enfrentan las elecciones de los Estados Unidos, BeInCrypto analiza la validez de la votación mediante blockchain y si es la solución para un sistema de elecciones justo.



Las elecciones democráticas son un evento muy serio y a la vez crítico para un país. A través del voto, los ciudadanos tienen el poder de influir en la calidad de vida que desean para sí mismos y las generaciones futuras, convirtiendo la elección en un punto de inflexión en el camino hacia la protección y el disfrute de los derechos humanos y la mejora del bienestar de la sociedad.

Con la forma más común de llevar a cabo una elección mediante el uso de un sistema basado en papel, el mundo ha sido testigo de varios fraudes electorales, donde políticos corruptos utilizan métodos ilegales y clandestinos para manipular los resultados de las elecciones. Tales fraudes socavan la estabilidad democrática y alientan a los opositores a desacreditar los resultados de las elecciones, lo que resulta en una pérdida de recursos para el país.



Elecciones en Estados Unidos

Un número récord de votantes emitieron sus votos a principios de noviembre, durante las elecciones presidenciales de Estados Unidos, mediante presencia en persona o por correo. Dado que cada estado de EE. UU. Tiene diferentes reglas para la votación por correo, el proceso se volvió caótico. También existen lagunas para las disputas y retrasos significativos ya que los votos enviados por correo tardan en procesarse.

En los Estados Unidos, 32 estados permiten alguna forma de votación en línea mediante el correo electrónico, para una pequeña sección de votantes. En la elección anterior celebrada en 2016, se emitieron más de 100,000 votos en línea, según los datos, aunque el recuento real podría ser mayor.

El actual presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, alentó la votación en persona, alegando que es “segura”, en contraposición a la votación por correo, que podría falsificarse fácilmente. Las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 2020 han intensificado las creencias sobre los inconvenientes de las papeletas de voto por correo. Trump también tuiteó sobre la inexactitud de los resultados, que Twitter ocultó en parte.

Por lo tanto, es hora de buscar tecnologías alternativas que puedan facilitar el proceso de votación. Durante mucho tiempo, ha existido la idea errónea de que no existe una forma segura de votar en línea. Con el advenimiento de la tecnología blockchain, estas discusiones han comenzado a surgir nuevamente. Pero, ¿Es blockchain una solución?

La votación digital utiliza dispositivos electrónicos como una máquina de votación (voto electrónico) o una computadora a través de un navegador de Internet (i-vote) para emitir votos. Sin embargo, antes de implementar un sistema de votación digital para elecciones a gran escala, la seguridad es un criterio importante que debe tenerse en cuenta. Con decisiones monumentales en juego, no debería haber una pizca de duda sobre la capacidad del sistema de votación para defender los datos contra posibles ataques.

Sistemas de votación basados ​​en blockchain como solución

Aunque todavía no se ha implementado un sistema basado en blockchain a gran escala para la votación, hay varias propuestas para lo mismo. Un artículo reciente titulado “Votar sobre un distributed ledger: una perspectiva interdisciplinaria” escrito por un grupo de académicos británicos sugiere un diseño de alto nivel para un sistema de votación basado en blockchain. El diseño recomienda que un votante pueda conectarse inicialmente con un nodo de blockchain y usar el mismo para enviar su voto que funcionaría como una transacción de blockchain.

Este voto podría enviarse luego a la red de nodos para que formen parte del grupo de votos de transacciones no confirmadas. Cada nuevo bloque incluirá un conjunto de transacciones de votos y se enviará a cada nodo de la red. Debido a las múltiples redes de nodos presentes en una blockchain, varias interfaces pueden conectarse a la misma blockchain, lo que permite a los usuarios acceder a ella utilizando sus propios dispositivos.

Las startups como Voatz afirman haber simplificado la votación con el uso de la tecnología blockchain. Los usuarios pueden descargar una aplicación dedicada, verificar su identificación gubernamental, escanear su huella digital o usar el reconocimiento facial, y pueden emitir su voto. Una vez emitido el voto, también se puede respaldar con una copia en papel.

La puesta en marcha destacó que si todos los ciudadanos tuvieran un método accesible para votar de forma remota, como la votación móvil, se garantizaría una elección más equitativa y justa. Según el análisis de Voatz, si los votantes con discapacidades votaran al mismo ritmo que otros ciudadanos, habría 2,35 millones más de votantes y, si se eliminaran las barreras, la tasa de participación de votantes militares desplegados y en el extranjero aumentaría al 37,5% desde el actual 7%.

Una plataforma similar fue desarrollada e introducida por la startup de blockchain Votem en 2017. Después de registrarse en la aplicación de votación, los usuarios están vinculados a una lista de documentos de verificación para verificar su identidad. Cuando se emiten votos, el nodo cuenta el voto instantáneamente.

Una nueva forma de emitir votos

De hecho, Blockchain ofrece ciertas ventajas que podrían aprovecharse para construir una solución de votación segura. Esto podría introducir una nueva forma para que la gente común emita sus votos sin depender del sistema tradicional de envío por correo.

La transparencia es un requisito clave para un mecanismo de votación justa para garantizar que las personas no se desanimen de emitir su voto. Además, ayuda a evitar cuestiones relacionadas con la manipulación y la falsificación de votos. Según el fabricante de monerderos de hardware Ledger:

“[…] debido a su naturaleza inmutable, tenga en cuenta que todo lo que se registra en una blockchain no se puede modificar, la blockchain proporciona un registro transparente y sin alteraciones. Permite a los reguladores monitorear simultáneamente todos los votos y recibir alertas si algo andaba mal en la red “.

La capacidad de contrato inteligente de Blockchain permite mantener el nivel de transparencia, que no se puede lograr con un sistema centralizado.

Otro requisito importante aquí es el anonimato de la información personal de los votantes. Aunque es esencial asegurarse de que se cuente cada voto, compartir la información de los candidatos va en contra de la mayoría de los sistemas de votación. Un sistema de votación basado en blockchain puede abordar el anonimato del voto mejor que un sistema de boleta de papel, donde el secreto se mantiene simplemente al evitar cualquier identificación del votante en la boleta.

Esto podría ser un gran desafío en un sistema digital centralizado, ya que un votante tendría que iniciar sesión con una identificación válida emitida por la autoridad electoral para mantener la autenticidad del proceso de votación y evitar el fraude y la manipulación de los votos. Dado que el sistema está centralizado, la identificación del usuario se registrará en una base de datos central a la que pueden acceder las autoridades electorales para determinar el candidato por el que cada individuo ha votado. Sin embargo, el uso de blockchain puede aprovechar las técnicas de cifrado para agregar votos al sistema. Estos votos cifrados se pueden contar sin necesidad de descifrarlos, lo que garantiza el anonimato.

El sistema de votación en papel toma mucho tiempo para procesar los votos, especialmente porque las cabinas y oficinas de votación se encuentran en diferentes lugares. En las recientes elecciones presidenciales de EE. UU., Esto se está utilizando como una excusa para un posible fraude.

Si se utiliza blockchain para procesar los votos, la posibilidad de fraude o mala conducta podría reducirse significativamente y los resultados se pueden obtener en tiempo real. El factor clave en blockchain que contribuye a la reducción del fraude es la eliminación de las autoridades centrales o intermediarios, que pueden manipular los resultados.

Limitaciones que dificultan la adopción de sistemas de votación basados ​​en blockchain

Aunque blockchain tiene varios beneficios, algunas limitaciones pueden dificultar su adopción como una forma totalmente a prueba de realizar elecciones justas.

El uso de un sistema basado en blockchain requiere acceso público para garantizar que todos puedan verificar la transparencia de los datos. Si el sistema no está descentralizado y es propiedad de una sola empresa o entidad gubernamental, los datos podrían manipularse y pasar desapercibidos.

Para que un votante se conecte a un nodo blockchain, se requiere una interfaz de usuario. Esto podría conducir a entidades maliciosas que podrían imitar interfaces para robar votos antes de que se agreguen a la blockchain.

Otros problemas relacionados con la votación basada en blockchain incluyen el malware instalado en los dispositivos de los votantes, los ataques de penetración del servidor, los ataques DDoS y otras interrupciones, con la intención de infectar los dispositivos de los votantes.

La seguridad electoral ha sido un punto culminante durante las elecciones recientes, especialmente considerando las reuniones informativas clasificadas celebradas por el Congreso para abordar la infraestructura cibernética del país y su capacidad para defenderse de las amenazas.

Durante las elecciones presidenciales de Bielorrusia a principios de este año, se informó que los resultados fueron falsificados y la gente salió a protestar, lo que pronto se convirtió en un caos cuando los manifestantes y las fuerzas de seguridad se enfrentaron. Eventos similares ocurrieron en Kirguistán, cuando el gobierno y el pueblo de la oposición afirmaron que los resultados de las elecciones parlamentarias estaban manipulados.

En el pasado, se ha presentado casos de hackers respaldados por gobiernos extranjeros que supuestamente tenían como objetivo los procesos de votación en otros países. Por lo tanto, trasladar la votación a un sistema completamente digital aparentemente podría permitir a los piratas informáticos explotar por completo cualquier laguna técnica para secuestrar el sistema. El uso de blockchain no hace que el dispositivo de un votante, ya sea una computadora o un teléfono inteligente, sea seguro por defecto. Incluso si blockchain puede registrar un voto de forma segura, es discutible si no se emitió correctamente.

Aunque los votantes pueden tener una gran confianza en que su boleta electoral se registrará y no se eliminará ni cambiará, algunos expertos de la industria como Tomasz Truderung del proyecto de votación en línea POLYAS cuestionaron la eficiencia de votar en blockchain, en este momento. Sin embargo, señaló que “el progreso que se está logrando en el campo es muy emocionante y estamos observando de cerca cómo evolucionan las cosas”.

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