¿El éxodo de mineros de China creará un Bitcoin más ecológico?

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EN RESUMEN
  • China ha decidido iniciar una guerra contra la minería de Bitcoin instalada en su país.

  • Como consecuencia de esto se ha puesto en marcha una diáspora de mineros chinos a distintas partes del mundo.

  • A día de hoy resulta dudoso que está diáspora vaya a mejorar la sostenibilidad energética de la red de Bitcoin, al menos a corto plazo,

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A raíz de las recientes acciones contra las granjas de minería de Bitcoin en China, los mineros están explorando cuales son sus opciones para relocalizarse. La incertidumbre ha creado un desafío para los mineros de China y una oportunidad para las instalaciones de hospedaje a lo largo y ancho del planeta.

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Recientemente Xinjiang ordenó a los mineros en su Zona de Desarrollo Económico y Tecnológico de Zhundong que dejaran de operar inmediatamente. Mientras tanto, Mongolia Interior, que ya había ordenado el cierre de los mineros, ha lanzado una serie de amenazas si las órdenes de cierre no se obedecen.

Finalmente, después de las operaciones de cierre llevadas a cabo en Xinjiang y en Mongolia interior, en la madrugada del domingo 20 de junio (horario de China) la provincia de Sichuan cesó de manera oficial las operaciones de minería de Bitcoin (BTC). Aparentemente, las prohibiciones chinas son el resultado de las promesas del gobierno de convertirse en carbono neutral para 2060.

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El hashrate de Bitcoin en caída libre

Según los datos publicados las diez principales pools de minería de Bitcoin con granjas situadas en China como, por ejemplo, AntPool, Poolin, Binance y Huobi Pool, han caído drásticamente en su poder de cómputo y se han desplomado con respecto al 15 de Mayo en más de un 60% en algunos casos.

Fuente: Twitter

Al mismo tiempo, Trustnodes señalaba que, de acuerdo a la información de QKL123, la potencia informática promedio de la red Bitcoin actual es de 129,52 EH/s, que es un 34% más baja que el máximo histórico de 197,61 EH/s, registrado el pasado 13 de mayo.

La diáspora de los mineros chinos ha empezado

Después de todos estos sucesos, un número significativo de mineros está explorando oportunidades de reubicación. Eso podría acelerar la reciente tendencia de que el poder de hash (hashpower) de Bitcoin se aleje de China, que históricamente ha dominado la industria minera.

Edward Evenson, jefe de desarrollo comercial de Slushpool, ya a finales del mes de Mayo dijo en un hilo de Twitter que desde que se hicieron publicas las intenciones del gobierno chino de poner cerco tanto a la minería de Bitcoin como a las inversiones en la criptomoneda, ha recibido un volumen cada vez mayor de consultas de mineros chinos que tienen la intención de reubicar sus equipos, declarando:

“He tenido entre 300 y 400 megavatios de máquinas mineras en contacto conmigo para ayudarles a distribuir sus máquinas en América del Norte y algunas partes de la UE. Algunos también han comenzado a enviar máquinas a Kazajstán ”

Por otro lado, Didar Bekbauov, cofundador de la granja minera Hive Mining con sede en Kazajstán, dijo en las redes sociales que desde el 21 de mayo ha recibido solicitudes de mineros chinos que solicitan de 20 a 50 megavatios de capacidad.

Fuente: Twitter

Algunos expertos de la industria dicen que lo que está claro es que la actual capacidad energética vacante en el extranjero no es suficiente para absorber todas las posibles demandas para dar un nuevo alojamiento a los mineros chinos. “Actualmente no hay suficiente”, dijo Edward Evenson a The Block durante una entrevista reciente.

“Afortunadamente, las instalaciones de alojamiento [en el extranjero] han estado planeando expansiones significativas desde el año pasado y habrán ampliado enormemente su capacidad de alojamiento para el cuarto trimestre de 2021 y el primer trimestre de 2022. Será un proceso de un año para hacerlo todo.”

La expansión de la minería de BTC: Un proceso en marcha hace meses

Mientras tanto, varias grandes empresas mineras de BTC han anunciado planes en los últimos meses para expandir su capacidad energética. Por ejemplo, Argo Blockchain, que cotiza en la Bolsa de Valores de Londres, dijo en marzo que adquirió 320 acres de tierra en el oeste de Texas en EE.UU. La empresa minera tiene la intención de transformar en una granja minera de 200 megavatios.

Riot Blockchain, que cotiza en Nasdaq, anunció el 26 de mayo que se había completado la adquisición de Whinstone US. Whinstone es el propietario y operador de la instalación de alojamiento y minería de Bitcoin más grande de América del Norte. Riot Blockchain, después de esta adquisición planea aumentar la capacidad de minería y alojamiento a 750 megavatios.

¿Cuales son los potenciales destinos de los mineros chinos?

Kazajstán

Un destino probable es el vecino de China, Kazajstán. Las minas de carbón del país proporcionan un suministro de energía abundante y barato. También ayuda que Kazajstán tenga una actitud más laxa con respecto a la construcción, lo que es un buen augurio para los mineros que necesitan construir instalaciones físicas en un período corto de tiempo.

Aunque este es un destino muy accesible debido a la proximidad geográfica, desde un punto de vista energético, más que mejorar empeora las cosas. Esto es debido a que la producción de energía en Kazajstán se obtiene esencialmente de la quema de carbón.

Cabe recordar que las granjas mineras cerradas en las provincias chinas de Yunnan y Xingjian obtenían la energía necesaria de las centrales hidroeléctricas situadas en ambas provincias. Los mineros que se desplacen desde estas regiones hasta Kazajstán cambiarán una energía renovable y poco contaminante por otra no renovable y altamente contaminante.

Por otro lado Didar Bekbauov, director de Xive, una empresa afincada en Kajajstán que brinda servicios de hospedaje a mineros internacionales, dijo a CBNC news que un minero les había informado de que solo las plantas de electricidad del gobierno han restringido la minería y que las privadas pueden seguir prestando servicios a los mineros, aunque la mayor parte de la electricidad la generan las centrales eléctricas del gobierno. Kazajstán, a priori, no parece un destino demasiado seguro para los mineros chinos.

Rusia

Otro destino que se antoja probable, aunque se hable menos de él, es Rusia. Por ejemplo, BitRiver mining tiene en funcionamiento granjas de minería de criptomonedas en Siberia que utilizan básicamente energía hidroeléctrica sobrante, y además de no gastarse se perdería. Una situación análoga a la de las minerías de Yunnan o Sichuan.

Además, recientemente BitRiver se convirtió en la primera operadora de minería de criptomonedas en el mundo en obtener la certificación internacional para el uso de energía renovable, por parte de En plus Group.

Fuente: Twitter

Occidente tiene su oportunidad

Miami

Estados Unidos parece ser otro destino popular para los mineros chinos de Bitcoin. El alcalde de Miami, Francis Suárez, invitó a los mineros de criptomonedas de China para que usasen la energía nuclear disponible en la ciudad, llegando a publicar el mes pasado: “Queremos ser la capital mundial de la cripto minería”.

Si bien la energía ofrecida por el alcalde de Miami tiene unos costes muy competitivos se genera principalmente con centrales nucleares. Las centrales nucleares no están consideradas energías renovables, y es una forma de producir electricidad que, para algunas organizaciones como Greenpeace, deja una importante huella medio ambiental.

Aún así, El gobierno federal de los EUA considera la energía nuclear una fuente de energía limpia de cero emisiones, mientras que el multimillonario y evangelista del cambio climático Bill Gates considera que la energía nuclear volverá a ser totalmente aceptada como políticamente aceptable. Gates asegura que las nuevas innovaciones la harán más segura y asequible.

Texas

Texas tampoco tampoco quiere quedarse atrás en lo que respecta a la ola de migración de la minería de las criptomonedas. El pasado 5 de junio de 2021, el gobernador del estado, Greg Abbott, anunció una ley para crear un plan maestro para expandir el sector blockchain en el estado norte americano.

Fuente: Twitter

“Las criptomonedas se utilizan cada vez más para transacciones y está comenzando a generalizarse como una inversión. Texas debería liderar esto “.

En mayo, BIT Mining anunció que estaba invirtiendo 25,7 millones de dólares en una instalación de criptominería en Texas que construirá y operará conjuntamente con Dory Creek, una subsidiaria de propiedad absoluta de la plataforma china de minería de criptomonedas BitDeer.

Poolin, un grupo de minería de criptomonedas con sede en Hong Kong con operaciones importantes en China, también está buscando en otros lugares. El vicepresidente de Poolin, Alejandro De La Torre, dijo a Forkast.News que se encontraba de viaje de negocios a Texas para reunirse con socios potenciales.

Según De La Torre Kazajstán ya ha alcanzado una especie de techo en cuanto al número de mineros que pueden ingresar al país. Para Poolin, la principal prioridad es encontrar electricidad barata y vigilar el medio ambiente mediante el uso de energía hidroeléctrica o solar.

Maryland

Por otro lado, Otro estado estadounidense que parece detrás de la industria minera de criptomonedas es Maryland. El pasado día 21 de Junio de 2021 Eunice Yoon, corresponsal de CNBC, , tuiteó que una empresa de logística en la ciudad china de Guangzhou estaba enviando 3 toneladas métricas de máquinas mineras de Bitcoin al estado, el cual limita con Washington, D.C.

Problemas y vicisitudes para el futuro de la minería de Bitcoin

Por muy fuerte que pueda ser la motivación económica, no obstante, es costoso trasladar las plataformas en masa de un lado del mundo a otro. No es barato mover semejante cantidad de material por todo el mundo y seguramente no todos los mineros chinos podrán dar ese paso.

Edward Evenson director de negocios de Slushpool señaló que los mineros chinos que terminen reubicando sus equipos en América del Norte deberán adaptarse a un mecanismo de alojamiento diferente.

“Los proveedores de hosting en América del Norte generalmente quieren inversión de capital (para la expansión), empresas conjuntas para asegurar la energía o cobrar una participación de las ganancias bastante considerable (15 a 25%) además de una tasa base de USD por kWh”.

Algo muy diferente de la tarifa fija de alojamiento y administración que las granjas mineras chinas suelen cobrar a los mineros de BTC en Xinjiang y Sichuan.

Además de esto, existen algunas limitaciones importantes para que Estados Unidos se convierta en un destino minero mundial. Por un lado, el tiempo de espera para construir la infraestructura física real necesaria para albergar a los mineros es probablemente de seis a nueve meses.

Instalarse en los Estados Unidos no va a ser coser y cantar

Nic Carter, fundador de Castle Island Ventures en una entrevista para CBNC que Estados Unidos probablemente no pueda ser tan ágil como otros países a la hora de trasladar a los mineros huidos de China. Además, dada la situación actual, la logística para efectuar la mudanza también puede resultar difícil. Esto se debe a la escasez de contenedores de envío, que todavía existe como consecuencia de la pandemia de Covid.

Por otro lado, en el caso de Texas el tema más importante es la confiabilidad de su red eléctrica. Una tormenta que devastó grandes extensiones del estado en 2021 ha reavivado el debate sobre si Texas debería proteger sus sistemas para el invierno, un proyecto potencialmente costoso que podría afectar los impuestos u otras tarifas para aquellos que buscan aprovechar la red eléctrica del estado.

Más recientemente, ERCOT, la organización que opera la red de Texas, pidió a los consumidores que ahorraran energía después de un número significativo de cortes forzados en los generadores de energía, en medio de una fuerte ola de calor. ¿En medio de todos estos problemas de suministros eléctricos, es conveniente que se instalen en Texas minerías de Bitcoin, cuyo gasto energético es tan intenso?.

¿El éxodo de los mineros hará la red de Bitcoin más sostenible?

No está claro si el éxodo minero de China será favorable o será perjudicial para BTC desde el punto de vista medioambiental. La narrativa dominante, hasta la fecha, ha sido que gran parte del BTC del mundo se extrae en China que usa grandes cantidades de energía proveniente de la quema de carbón.

Por un lado la salida en masa de los mineros de bitcoin de China supone una mejora ambiental, sin embargo China también tiene unos de los recursos hídricos desaprovechados más abundantes del mundo. Además, el país ofrece importantes vectores de energía eólica, solar y especialmente hidroeléctrica en el sur.

La red de Xinjiang, por ejemplo, está alimentada en un 35% por energía eólica y solar. Si todos los mineros terminan saliendo de China, significará menos minería impulsada por combustibles fósiles, pero también significará que la participación de la red en la minería impulsada por energía renovable disminuirá.

¿Son los posibles destinos más ecológicos para la minería de BTC?

En cuanto a los nuevos posibles destinos de los mineros, por ejemplo Kazajstán tiene el mismo problema que China en cuanto a la generación de electricidad mediante la quema de carbón. Por otro lado, la Siberia rusa parece una mejor opción desde un punto de vista ecológico dado que su fuente principal es la energía hidroeléctrica.

En el caso de los EUA los destinos que se barajan tampoco supondrían una mejora para la sostenibilidad de la red de Bitcoin. Texas por ejemplo obtiene la mayor parte de su energía de la quema de carbón y de gas. Por su parte Miami consume básicamente electricidad generada por centrales nucleares mientras que el estado de Maryland también se abastece a base de carbón, Gas y Ethanol.

Aún es pronto para poder evaluar el impacto mediambiental que tendrá la migración de la minería de Bitcoin fuera de China. Aún así, al menos a corto plazo no parece que vaya a haber ninguna mejora, incluso podría haber cierto empeoramiento.

De todas maneras, este hecho puede ser un potente catalizador para la inversión en energías más limpias con el objetivo de proveer a los mineros de Bitcoin. Una inversión que eventualmente acabará por beneficiar a las personas y al conjunto del planeta.

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Albert Dansa es un entusiasta de la tecnología y de todo lo disruptivo, lleva desde 2017 dedicado por completo al ecosistema blockchain, y estudiando y monitorizando continuamente el sector de las finanzas descentralizadas. Estudió filosofía y música en Barcelona, amante del conocimiento y de todo aquello que pueda hacer evolucionar al ser humano.

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