Criptomonedas en Grecia: una solución descentralizada ante la crisis económica

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EN RESUMEN
  • El lugar de nacimiento de la democracia moderna tiene un apoyo creciente para una nueva forma de tecnología descentralizada.

  • Después de décadas de inestabilidad financiera y una gran corralito bancario en Atenas en 2015, algunos griegos recurrieron a las criptomonedas en busca de soluciones alternativas.

  • Las reuniones locales, tanto digitales como físicas, ayudan a fomentar la innovación en Atenas y una mayor especialización de los grupos comunitarios.

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BeinCrypto se puso en marcha en Atenas, Grecia, y habló con los lugareños de la comunidad de cripto y blockchain para comprender mejor la dinámica de la industria en el país.

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Grecia tiene una reputación mundial por sus impresionantes paisajes, comida y contribuciones a la sociedad moderna. El desarrollo de los fundamentos de la democracia moderna sitúa la innovación griega en la mayoría de las naciones desarrolladas del mundo. Sin embargo, en tiempos más recientes, el país enfrentó grandes convulsiones social y económicamente.

Las secuelas de la crisis inmobiliaria de 2007-2008 en Estados Unidos provocaron olas que llegaron hasta las costas griegas. A principios de 2010, la crisis de la deuda pública griega iniciaría casi una década de dificultades financieras para el país.

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La crisis fue un cúmulo de gastos insuficientemente declarados, la introducción del euro, la recesión mundial y la presión de la sobreimpuestos del público en general.

Después vino el 2015, un año especialmente oscuro en la crisis con un corralito en los bancos nacionales. Además, hubo controles de capital sobre los retiros y el gasto internacional para los ciudadanos promedio.

Durante estos tiempos tumultuosos, la reputación de Grecia en el mundo cambió. En lugar de playas deslumbrantes y el lugar de nacimiento de ideales sociales modernos, el país se convirtió en sinónimo de disturbios y mala gestión financiera.

Sin embargo, fue durante estos tiempos difíciles cuando algunos griegos confiaron en alternativas para la estabilidad financiera. Para algunos, las soluciones descentralizadas se convirtieron en una respuesta a un problema altamente centralizado.

Además, la comunidad cripto de Grecia refleja un espíritu de comunidad tan inherentemente ligado a la cultura griega tanto en tiempos difíciles como buenos.

Comunidad en el centro

En Grecia, siempre hay mucho tiempo para reunirse con amigos y seres queridos. Ya sea para un café extendido, un paseo por el centro de la ciudad o una copa de licores locales, la energía comunitaria del país es fuerte.

Para comprender mejor la forma en que el país navega por el mundo en constante crecimiento de la tecnología financiera en medio de sus tradicionales problemas económicos, recurrimos a la comunidad local. En el corazón está Dimitris Tsapakidis, un maxi de Bitcoin, consultor de Infosec y creador del sitio web WeAcceptBitcoin, un recurso para obtener información relacionada con las criptomonedas en Grecia.

Tsapakidis es uno de los pocos organizadores del grupo MeetUp “Blockchain Grecia”. Esta es una comunidad en línea y en persona con más de 2.700 miembros. Si bien la pandemia mundial obligó a las reuniones en línea, sus eventos en persona atrajeron a grandes multitudes y oradores de grandes ligas como Andreas Antonopoulos:

“Esta comunidad se remonta, me dijeron a 2013. Me uní en 2015. Es posible que hayan escuchado que los bancos cerraron en Grecia en 2015, hubo un corralito bancario y los bancos cerraron durante dos semanas. Eso llevó a muchas, muchas personas a Bitcoin”.

Y continúa:

“En 2015, era principalmente Bitcoin, y nada más [en referencia a otras criptomonedas]. Mucha gente se presentó en las reuniones y los cajeros automáticos. Los ATM de Bitcoin ingresaron al país porque era el único medio de pago y no podía usar su tarjeta de débito o tarjeta de crédito para pagar nada en el extranjero. Incluso tu cuenta de Dropbox. Entonces, la gente acudió en masa a Bitcoin, hubo una explosión de interés en ese entonces”.

Una solución para un momento difícil

Dimitris recordó Bitcoin como una forma para que los griegos “salieran adelante” durante un tiempo con muy pocas opciones:

“Bitcoin fue visto como una forma de salir adelante. Como herramienta de seguridad, pero también como forma de realizar pagos en el exterior. La gente compraría Bitcoin y después lo pondría en una tarjeta de débito en el extranjero y pagaría con eso. Así que estaba resolviendo un problema inmediato”.

Las reuniones en persona en torno a las criptomonedas crecieron, en parte gracias a la presencia de Antonopoulous y también a otras instituciones locales que albergan sentimientos favorables a las criptomonedas y blockchain:

“La Universidad de Nicosia en Chipre ha tenido cursos en línea sobre criptomonedas durante muchos años, en los que participaron muchos griegos. Creo que fue la primera universidad en todo el mundo en ofrecer ese tipo de curso y también ofrecer certificados que se registraron en la blockchain”.

Anni Panagiotopoulou, directora de desarrollo comercial de Come Together, un desarrollador de protocolos de venta de entradas blockchain con sede en Grecia, comentó sobre los fuertes lazos comunales en la escena cripto griega:

“Grecia ha estado en un estado continuo de crisis. Se habló mucho sobre Grexit, todo generó un clima de desconfianza en el sistema actual. Y este clima llevó a la gente a buscar alternativas. […] Por otro lado, los griegos, como cultura, son personas a las que les gusta unir a las personas. Y creo que fue algo natural que cuando alguien sabe algo, querrá compartirlo. Lo mismo con las criptomonedas”.

¡Opa! ¡Regulación y Adopción!

En Grecia, a pesar de los altos impuestos, el gobierno no ha tocado las criptomonedas en términos de regulaciones. Tsapakidis señala:

“El gobierno, hasta ahora, solo ha implementado una ley. Esta es la directiva cinco de AML a nivel europeo, que todos los países de Europa implementaron. Sin embargo, eso solo afecta a los exchanges y cajeros automáticos, así como a cualquier empresa que posea criptomonedas. […] Aproximadamente siete empresas registradas con el gobierno”.

Sin embargo, Dimitris destacó que el reconocimiento de los criptos en la ley y los acuerdos gubernamentales los hace más legítimos:

“La ley no dice nada sobre impuestos. Creo que está esperando que Europa elabore algunas reglas en términos de impuestos. Entonces, en términos de impuestos, no hay reglas. Pero la mayoría de los contadores dicen que debes ir a lo seguro. Declararlo como plusvalía, que está gravada al 15%, una tasa muy buena en realidad”.

En el sitio web de Dimitris, incluye detalles sobre las regulaciones del gobierno griego y las posturas públicas sobre las criptomonedas. Este es un recurso griego importante para los inversores locales y las empresas del sector.

Cajeros automáticos de criptomonedas

En cuanto a poner las criptomonedas en manos de los lugareños, uno de los principales contribuyentes son las “tiendas” de criptomonedas establecidas por BCash, la iniciativa de cajeros automáticos de criptomonedas griega dominante.

Stratos Apostolidis, analista de mercado de la compañía, dijo:

“Lentamente, los griegos están comenzando a conocer las criptomonedas. Es gradual. En general, en Grecia, no tenemos iniciativas para capacitar o informar a las personas, pero la presencia de los cajeros automáticos de criptomonedas es algo que hace que la gente se pregunte y se pregunte qué es. Aprenden porque vieron algo en la carretera”.

BCash fue el primero en crear tiendas dedicadas en 19 ubicaciones en el continente y en dos islas en Grecia. Stratos dijo que las ubicaciones permiten un espacio físico para que los inversores compren e intercambien Bitcoin (BTC), Ethereum (ETH), Litecoin (LTC) y Dash (DASH):

“Hay alguien trabajando adentro. Ayudamos a muchas personas allí que tienen algunos problemas para saber cómo intercambiar dinero fiduciario por criptomonedas o al revés. De esta manera es más personal”.

Cuando se le preguntó qué más se puede hacer para impulsar la adopción entre los griegos, Stratos dijo que hay mucho, pero que las iniciativas comunitarias son importantes:

“Hay demasiadas cosas que podrían y deberían hacerse. Pero hablar con la gente y crear conciencia local es importante. Por ejemplo, incluso con mis amigos, al principio ninguno de mis amigos creía en las criptomonedas ni las entendía. Ahora, después de ver mi trabajo con BCash y hablar conmigo, casi todos han cambiado de postura”.

Negocio local de blockchain

Junto con una comunidad en crecimiento en torno a las criptomonedas, las empresas y laboratorios relacionados con la tecnología blockchain están en aumento en Grecia.

Como ya se mencionó, la Universidad de Nicosia en Chipre puso al mundo de habla griega en el mapa con uno de los primeros cursos de blockchain del mundo. En Atenas, la Universidad Nacional y Kapodistrian tiene un laboratorio blockchain dedicado en estrecha colaboración con IO, anteriormente IOHK.

Es posible que el público en general no esté tan al tanto de las capacidades de la tecnología, pero pequeños grupos de desarrolladores locales están cambiando eso lentamente. Panagiotopoulou está a la vanguardia del desarrollo local.

Inicialmente, Come Together comenzó en 2019 como una “solución de venta de entradas digitales basada en blockchain con actualizaciones de códigos QR cada 30 segundos para evitar fraudes y scalping. Esto fue antes de la pandemia”, dijo Panagiotopoulou.

“Cuando la industria de eventos cerró, buscamos una forma de utilizar el desarrollo de blockchain que ya teníamos para resolver el problema de los eventos seguros de COVID-19”.

Come Together ahora utiliza la tecnología para solucionar problemas de seguridad de COVID-19 a través de pasaportes de salud digitales basados ​​en blockchain:

“Blockchain proporciona una infraestructura segura que no puede ser manipulada por los actores de amenazas que buscan crear tickets fraudulentos. Traducir esto a certificados COVID-19 fue el siguiente paso lógico para garantizar que el control de acceso de salud para eventos fuera válido. Además, la necesidad de proteger los datos de salud confidenciales y cumplir con los requisitos del RGPD”.

Panagiotopoulou dijo que la compañía puso a prueba un programa en Grecia. “Hemos hecho una prueba en Grecia con una organización llamada Emergency Help”.

Todavía es temprano

A medida que Grecia continúe sus muchas batallas, tanto social como financieramente, la mitigación de las interacciones con las tecnologías emergentes será una herramienta importante.

El creciente apoyo comunitario y las soluciones innovadoras que utilizan FinTech emergentes están a la vanguardia para cambiar las posibilidades de libertad financiera y tecnológica en Grecia.

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Savannah Fortis is a multimedia journalist covering stories at the intersection culture, international relations, and technology. Through her travels she was introduced to the crypto-community back in 2017 and has been interacting with the space since.

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