• El volumen de LocalBitcoins con pesos colombianos alcanzó un nuevo récord
  • Entretanto, la crisis económica también amenaza al país
  • Las criptomonedas pueden estarse usando para pagos sin contacto

Una crisis económica global a causa de la pandemia por el nuevo coronavirus (COVID-19) es inminente. Los países de Latinoamérica, lejos de salvarse de ella, pueden llegar a contarse entre los más afectados. Pero allí tenemos ahora el caso de Colombia: mientras su economía cae, un nuevo récord de volumen fue alcanzado en la plataforma P2P LocalBitcoins.

De acuerdo a la plataforma Coin.Dance, durante la semana del dos de mayo los usuarios de dicho país superaron en conjunto el pico de los 13 mil millones de pesos colombianos (COP) intercambiados en la página web. Esto equivale a unos 3,3 millones de dólares y supone un incremento de un 23,11% desde su último máximo histórico en la semana del 11 de mayo de 2019.

Entretanto, al mercado fíat tradicional no le está yendo demasiado bien en el país. El Banco Mundial había proyectado anteriormente un crecimiento económico de 3,6% para 2020 en Colombia, pero, tras considerar las nuevas circunstancias globales, prevé más bien un descenso de 2%. [El Tiempo]

Martín Rama, Economista en Jefe del Banco Mundial para la región, comentó al respecto:

“La pandemia del coronavirus está provocando un gran shock de oferta (…) se prevé que la demanda de China y los países del G7 decaiga abruptamente, impactando a los países exportadores de materias primas en América del Sur y a los países exportadores de servicios y bienes industriales en América Central y el Caribe”.

Asimismo, cabe mencionar que la pandemia parece lejos de acabarse en Latinoamérica. Se calculan unos 271.881 contagiados y 14.329 fallecidos en todo el continente, de los cuales Colombia tiene 7.973 casos y 358 muertos (Infobae). Probablemente debido a estos números, el presidente Iván Duque decidió extender la cuarentena obligatoria en la que se encuentra el país desde el pasado 24 de marzo hasta el próximo 11 de mayo.

Los establecimientos no esenciales continúan cerrados y los eventos públicos aún no están permitidos. Pese a que estas medidas se tomaron pensando en salvaguardar la vida de los ciudadanos, lo cierto es que es inevitable que esto afecte a la economía en su totalidad. Tal vez por ello los colombianos están poniendo su interés en las criptomonedas.

¿Pagos e inversión?

Según un estudio reciente de Mastercard, los pagos sin contacto aumentaron en Colombia al menos un 19% debido a la pandemia. Esto resulta más bien un tanto predecible, dado que ahora mismo se recomienda no usar efectivo y mantenerse alejado de otros para reducir el riesgo de contagio.

Entre los pagos sin contacto se cuentan las transferencias bancarias y algunas plataformas con fíat de empresas fintech, pero también podrían incluirse fácilmente a las criptomonedas. Los supermercados y farmacias han sido los sitios favoritos para este tipo de pago, y hay que decir que, según CoinMap, hay al menos 616 establecimientos de toda clase que aceptan bitcoins a lo largo y ancho del país.

Colombia también se ha posicionado como el país de América Latina con la mayor cantidad de cajeros automáticos de criptomonedas, así que el aumento en la demanda de BTC podría explicarse de esta manera.

Por otro lado, el tan esperado halving de Bitcoin está a la vuelta de la esquina. Muchos bitcoiners de todo el mundo tienen las esperanzas en alto para este evento, dado que, debido a la reducción de las unidades emitidas de la moneda, esta podría llegar a aumentar su precio en los mercados.

Por supuesto, también hay previsiones negativas y neutrales sobre el próximo halving, pero quizás eso no logre detener a una gran cantidad de inversionistas que esperan que el precio del BTC suba para conseguir algunas ganancias. Esto, claro está, incluye a bitcoiners provenientes tanto de Latinoamérica como de Colombia.

Isabel Perez

Profesional en Letras en el criptomundo desde 2016. Escritora, investigadora y bitcoiner. Trabajando por un mundo mejor, con más descentralización y café.

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