Cliente de Robinhood se suicida por malentendido con la app

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EN RESUMEN
  • Robinhood es una de las apps más populares para el trading

  • Uno de sus usuarios más jóvenes se suicidió tras malentender que debía casi un millón de dólares

  • A raíz del suceso, Robinhood planea hacer cambios en su plataforma

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El mundo del trading, bien sea con dinero fíat o con criptomonedas, puede resultar bastante complicado para todos aquellos que no tengan experiencia. Pese a ello, la app de Robinhood ha permitido a muchos jóvenes comenzar a invertir en varios instrumentos financieros con muy pocas cantidades y cero comisiones, algo que puede resultar muy atractivo y, hasta ahora, había resultado exitoso para todas las partes.

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Pocos se esperaban que esta situación diera un giro este mes de junio, cuando Alex Kerns, un estudiante estadounidense de 20 años y cliente habitual de Robinhood, se suicidó tras malentender que debía 730.000 dólares debido a sus operaciones de trading con opciones realizadas a través de la app.

El joven fue encontrado sin vida el pasado 12 de junio, junto a una nota de suicidio en la que esclarecía los motivos de esta trágica decisión. Bill Brewster, su primo político, compartió dicha nota a través de Twitter, con el principal propósito de llamar la atención del equipo de Robinhood para que realicen los cambios necesarios en la app.

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En la nota compartida por Brewster, se puede leer lo expresado por Kearns en su último mensaje:

“Si están leyendo esto, estoy muerto (…) ¿Cómo a un joven de 20 años sin ingresos se le pudo asignar un apalancamiento por casi un millón de dólares? Las opciones que compré/vendí también deberían haberse anulado, pero tampoco tengo idea de lo que estaba haciendo, ahora en retrospectiva. No hubo intención de que se me asignara tanto y arriesgar tanto, y solo pensé que estaba arriesgando el dinero que en realidad poseía”.

En realidad, Alex Kearns murió sin saber que nunca se endeudó por tal cantidad. En las operaciones de trading con opciones se establece un plazo temporal para el derecho (la opción) de la compra o venta de algún instrumento financiero a un determinado precio.

En medio de ese plazo, pueden aparecer saldos negativos entre los negociantes; lo que no significa que deban ese dinero, pues el resultado real de la operación no podrá verse sino hasta que esta finaliza del todo.

En ninguna parte de la app se explica algo de esto, por lo que Brewster se mostró indignado al respecto.

“El joven se arrojó a la muerte por nada, porque una compañía de tecnología no puede darse cuenta de que no debería mostrar un saldo negativo de 730.000 dólares en efectivo a alguien de 20 años (…) Mi sensación es que todo fue por nada. Fue un problema de la interfaz de usuario (…) El hecho de que no tuvieran suficiente previsión para pensar que esto podría suceder resulta ofensivo para mí”.

Robinhood responde

Los esfuerzos de difusión de Brewster dieron sus frutos, pues el equipo de Robinhood no solo confirmó que Kearns era uno de sus clientes y envió condolencias a la familia, sino que describió en un post reciente de su blog oficial lo que planean hacer para que un suceso tan lamentable como este no vuelva a ocurrir.

En dicha publicación especifican que las medidas se tomarán, sobre todo, alrededor del trading con opciones. Sin embargo, eso no descarta que todas las funciones de la plataforma —incluida la compraventa de criptomonedas— no lleguen también a modificarse en el futuro.

Para empezar, piensan establecer autorizaciones para inversionistas avanzados. Es decir que no todos podrán acceder a este tipo de trading, sino solo aquellos que prueben saber lo suficiente del tema como para no confundirse con facilidad.

En segundo lugar, expandirán su contenido educacional con la ayuda de un especialista en opciones y, por último, mejorarán su interfaz de usuario. En ella incluirán más mensajes de alerta y explicativos, además de un historial de operaciones más detallado y correos electrónicos sobre las transacciones.

Todos estos cambios, indica el equipo, tomarán algún tiempo en cristalizarse, por lo que solicitan paciencia. Y, como medida adicional, Robinhood donó 250.000 de dólares a la Fundación Estadounidense para la Prevención del Suicidio e invitó a las personas en crisis a buscar la ayuda necesaria.

Esta lamentable situación prueba una vez más que la educación es clave antes de simplemente apostar por la promesa de dinero fácil. Y en algo tan volátil como el trading —dentro y fuera del mundo de las criptomonedas— es necesario no solo estar muy bien educado sobre lo que podría suceder, sino también tener nervios de acero.

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Profesional en Letras en el criptomundo desde 2016. Escritora, investigadora y bitcoiner. Venezolana viviendo en Colombia, interesada en la cacería de estafas. Trabajando por un mundo mejor, con más descentralización y café.

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