¿Qué es la mainnet de una criptomoneda y en qué consiste?

Por Joel Frank
19 October 2022, 10:24 GMT+0000
Traducido por Fran H
19 October 2022, 10:24 GMT+0000

Adentrarse en un campo tan complejo a nivel técnico como el cripto espacio requiere de un proceso de aprendizaje profundo. El ecosistema cripto fusiona dos áreas del conocimiento que destacan por el uso de tecnicismos, cuyas definiciones académicas no suelen resolver las dudas en algunos casos.

Para un mayor contexto, se trata de términos en inglés, lo que genera mayor confusión si cabe entre los legos en estas materias cuya lengua materna no es el idioma de Shakespeare.

Los primeros conceptos con los que suelen lidiar los iniciados en el espacio cripto se esconden detrás de palabras como “blockchain”, “ledger” o “nodo”. En esta guía, resolveremos dudas sobre el término “mainnety definiremos qué relación guarda con otro concepto igual de importante: “testnet”.


En esta guía:

what is a mainnet

¿Qué es una mainnet?

En general, cuando hablamos de redes como Bitcoin, nos referimos a su mainnet. Hacemos referencia a la totalidad de la blockchain, incluyendo su desarrollo, su actividad, sus procesos de verificación, etc.

En este sentido, una mainnet se traduce como red principal. De hecho, el término es una abreviatura de main network: una red blockchain que se ha lanzado, está totalmente operativa y procesa transacciones usando tecnología DLT.

En otras palabras, una mainnet es el espacio donde tiene lugar la actividad de la red de una cripto. Esta actividad es posible gracias a la interacción entre los nodos de la blockchain.


Características de una mainnet

Una mainnet es una red independiente: funciona de forma autónoma, usando su propia tecnología y su propio token. En este punto, cabe destacar que hay activos que no tienen su propia red. Para diferenciar ambas situaciones, se suele hablar de “criptomoneda” cuando el activo cuenta con una red, y decimos “token” cuando no la tiene.

Por ejemplo, Shiba Inu se considera un simple token ERC-20 que no cuenta con red propia. Se mueve a través de la red Ethereum. En cambio, XRP se considera una criptomoneda: es el token nativo de Ripple.

En general, se espera que una cripto ofrezca un mayor potencial en términos de valor y utilidad por el mero hecho de contar con una mainnet. Por supuesto, cada proyecto es único y no se puede generalizar.

why mainnet is needed

¿Por qué son necesarias las mainnets?

El lanzamiento de una mainnet supone el paso definitivo entre la fase de diseño y el mundo real. Una mainnet representa la implementación de una idea y el fruto del trabajo de todo un equipo.

Las mainnets son los pilares fundamentales del ecosistema financiero descentralizado del espacio cripto. Sin estas redes, la revolución de los activos digitales no habría tenido lugar. Bitcoin se habría quedado en la mente de Nakamoto o sería poco más que una idea interesante en un paper.

Pero no, a mediados de 2009, ya existía la tecnología necesaria para lanzar la mainnet de Bitcoin. El lanzamiento tuvo lugar un año después de la publicación del whitepaper que revolucionaría el mundo de las finanzas.

Bitcoin fue una de las primeras piezas del tablero. Le han seguido innumerables lanzamientos de redes. Apenas dos años más tarde, se lanzó la mainnet de Litecoin, seguida en 2013 por la de Dogecoin. En 2015, veía la luz la mainnet de Ethereum, la primera en permitir el uso de contratos inteligentes.

testnet

Importancia de las testnets

Ahora que tenemos una idea clara de lo que es una mainnet, podemos hablar de un tipo de red igual de importante: las testnets. Se trata de blockchains que funcionan paralelamente a una mainnet prácticamente idéntica. Básicamente, se trata de una red de pruebas.

La diferencia fundamental entre ambas redes es el valor de los activos. En una testnet los tokens no tienen valor real; en una mainnet, sí. De esta forma, los desarrolladores pueden llevar a cabo todo tipo de pruebas sin miedo a que los usuarios generen pérdidas.

Obviamente, los tokens usados en una testnet no se pueden enviar a la mainnet correspondiente, y viceversa. Cualquier intento de envío entre las redes resultaría en la pérdida de los tokens, ya que llegarían a una dirección desde la cual sería imposible recuperarlos.

Un buen ejemplo de la importancia de las testnets durante los procesos de desarrollo es la actualización de la red Ethereum. The Merge completó con éxito la transición desde el mecanismo de consenso PoW al algoritmo PoS. Antes del lanzamiento, los desarrolladores realizaron pruebas en diversas testnets: Ropsten, Sepolia y Goerli.

Mainnet vs testnet: What are the differences?

Diferencias entre mainnet y testnet

Grosso modo, podríamos dibujar una línea divisoria entre ambos conceptos basándonos en el valor y utilidad reales de los tokens. En una testnet, no tienen; en una mainnet, sí. En este sentido, la mainnet es el “producto final” tras la fase de desarrollo en su respectiva testnet.

En realidad, este producto no es tan definitivo. La mayoría de las redes principales de un proyecto están en constante evolución. Los desarrolladores buscan siempre formas para mejorar las funcionalidades de la mainnet. Para ello, prueban las aplicaciones y el código nuevo en testnets, que sí tienen fecha de caducidad: solo sirven para realizar pruebas.

Entender estas diferencias y cómo se interrelacionan las mainnets y las testnets es vital para realizar las investigaciones oportunas antes de invertir en un proyecto. Del mismo modo, ayuda a comprender cómo evolucionan las redes con el tiempo.


¿Cómo se lanza una nueva mainnet?

Lanzar una mainnet es costoso. Se necesita tiempo y recursos suficientes para que la red llegue a funcionar correctamente. Entre otras cuestiones, hay que invertir en desarrollo y promoción. Los fondos necesarios suelen obtenerse en rondas de financiación.

Aquí entran en juego las ofertas iniciales de tokens, como las ofertas iniciales de DEX (IDO), las ofertas iniciales de exchanges (IEO) o las ofertas iniciales de monedas (ICO). El equipo de Ethereum popularizó este último tipo en 2014, multiplicándose los lanzamientos de ICO hasta alcanzar niveles máximos en 2017.

Salvando las diferencias de base, se trata de un modelo de financiación similar a las IPO del mercado de valores. En las ICO, los desarrolladores ofrecen un número concreto de tokens del proyecto a inversores interesados en comprar a precios bajos.

Las ICO se presentan como oportunidades para generar beneficios significativos, pero entrañan riesgos igual de considerables. De hecho, las estafas terminaron por espantar al grueso de los inversores, que vieron en las IEO una vía más segura.

Más allá del tipo de financiación, la cuestión es a través de qué red se realiza la oferta inicial. Los desarrolladores no han lanzado todavía la mainnet, pero necesitan una para vender los tokens. 

En este sentido, Ethereum es una de las redes más recurridas, lo que ha popularizado el estándar ERC-20. Muchos desarrolladores han optado por financiarse a través de la venta de tokens ERC-20, prometiendo que se revalorizarán con el lanzamiento de su propia mainnet.

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¿Qué impacto tiene el lanzamiento de una mainnet en los precios?

¿Son estas promesas creíbles? Ciertamente, el lanzamiento de una mainnet tiene un efecto directo en el valor de su token nativo. Parece lógico pensar que el lanzamiento de una red está asociado a la subida del precio de su token. Al fin y al cabo, una mainnet en funcionamiento supone el éxito principal de todo un proyecto en fase de desarrollo.

Subida y caída de los precios

Los mercados no son tan simples. La lógica no siempre los mueve, si es que alguna vez lo hace. Un estudio realizado por TokenGazer en 2019 indica que el precio de los tokens cae tras el lanzamiento de su red principal.

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Impacto del lanzamiento de una mainnet en el precio. Fuente: TokenGazer

El estudio analizó el lanzamiento de 11 mainnets entre septiembre de 2017 y junio de 2018. Evidentemente, la acotación temporal supone un sesgo. Podríamos explicar la caída con base en la tendencia bajista iniciada tras la subida exponencial del mercado cripto a finales de 2017.

Los analistas de TokenGazer intentaron eludir el sesgo ignorando la proporción entre la capitalización de cada proyecto y la total. Observaron que en el momento del lanzamiento, el precio de los tokens había estado subiendo, alcanzando su máximo. 

Las conclusiones del estudio sugieren que “el precio de los tokens sube antes del lanzamiento y cae después del mismo”. 

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Impacto del lanzamiento de una mainnet en el precio. Fuente: TokenGazer

¿Por qué cae el precio tras el lanzamiento de una mainnet?

Si el comportamiento del mercado no explica la caída de los precios tras el lanzamiento de las redes, ¿qué variable puede dar sentido a este fenómeno? Los analistas creen que una red potencialmente exitosa que no se ha lanzado todavía puede atraer el interés de los inversores.

Estos inversores podrían vender masivamente tras el lanzamiento, justo cuando aumenta el deseo de compra, sobre todo si se trata de un lanzamiento exitoso. En estas circunstancias, podría añadirse a la presión de venta la emisión de más tokens por parte de los desarrolladores.

También es posible que la mainnet no cumpla con las expectativas. En ese caso, lo más probable es que no se alcancen los niveles de beneficios esperados. De todas formas, invertir en criptomonedas es un ejercicio de especulación descomunal asociado a un riesgo altísimo.


Preguntas frecuentes

¿Qué es una mainnet?

Una mainnet es la red donde se opera con activos que tienen valor real. Es la red principal de una criptomoneda, totalmente activa y funcional.

¿Qué pasa con un token cuando se lanza su mainnet?

Antes del lanzamiento de una mainnet, su token nativo se puede intercambiar en otra red. Ethereum es la blockchain más usada como mainnet previa al lanzamiento de la red principal del proyecto.

¿Por qué son importantes las mainnets?

El lanzamiento exitoso de una mainnet supone el fruto de un largo proceso de trabajo. Indica que el proyecto ha alcanzado sus objetivos, ofreciendo herramientas, productos y aplicaciones que funcionan a través de la mainnet.

¿Cómo se añade la mainnet de Polygon en MetaMask?

Si ya has instalado MetaMask, haz clic en el icono de la extensión del navegador y selecciona “Expanded View”. A continuación, crea una nueva red con estos detalles:

Nombre de la red: Polygon

URL de la nueva RPC: https://rpc-mainnet.matic.network

ChainID: 137

Símbolo: MATIC

URL del Block Explorer: https://polygonscan.com/

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