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Proof of Reserves: ¿Insuficiente para garantizar la transparencia?

5 mins
Por Josh Adams
Traducido por Luis Blanco
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EN RESUMEN

  • La caída de FTX ha atraído una nueva atención a la "Proof of Reserves" para salvaguardar los depósitos de los usuarios.
  • El CEO de Binance ha publicado recientemente su propia Prueba de Reservas, con una respuesta mixta.
  • El CEO de Kraken, Jesse Powell, calificó la práctica como "inútil" sin exchanges que incluyan pasivos, o cuánto debe una plataforma.
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El espacio cripto está plagado de exchanges que han sido hackeados, han perdido fondos de clientes o incluso terminaron siendo estafas elaboradas. El colapso de FTX por una crisis de liquidez en las últimas semanas ha sido la catástrofe más sonada hasta la fecha.

En respuesta a estas claras deficiencias, muchos exchanges han tomado medidas para aumentar la transparencia y la confianza entre sus usuarios. Proof of Reserves (Prueba de Reservas, en español) es una de esas medidas, y muchos exchanges líderes ahora implementan este proceso.

En términos simples, Proof of Reserves es un proceso mediante el cual un exchange verifica que tiene suficientes reservas (en este caso, moneda fiduciaria y criptomoneda) para respaldar los saldos de sus clientes.

Proof of Reserves llegó a los titulares en las últimas semanas tras el colapso de FTX. En un tweet del 8 de noviembre, antes de que el exchange se declarara en bancarrota, CZ se comprometió a implementar la Prueba de Reservas para brindar “transparencia total“.

El viernes 25 de noviembre, Binance publicó un nuevo sitio para explicar su sistema Proof of Reserves. Actualmente, Binance tiene un índice de reserva del 101%. En teoría, esto debería significar que Binance tiene suficiente para cubrir los depósitos de sus usuarios.

¿Qué es Proof of Reserves ?

La Prueba de Reservas no es un concepto nuevo en el mundo financiero. Los bancos de todo el mundo ya utilizan un método similar para demostrar a sus clientes que tienen fondos suficientes para cubrir sus depósitos.

En un contexto cripto, Proof of Reserves es un método utilizado para verificar que los activos fiduciarios y de criptomonedas en poder de un exchange son suficientes para cubrir los fondos adeudados a sus clientes. Esto se hace generando un hash criptográfico de la cantidad retenida. Que después se publica en el sitio web del exchange junto con un enlace a un informe de auditoría de terceros verificado.

Además de brindar transparencia, esto también ofrece un grado de protección contra la apropiación indebida de fondos por parte de los empleados del exchange.

Dado que el informe de auditoría verifica que los datos publicados sean precisos y que el hash coincida con los fondos retenidos, se reduce la probabilidad de que un exchange cometa fraude.

Proof of Reserves

¿Cómo funciona Proof of Reserves?

El primer paso es que el intercambio cree un hash criptográfico de la cantidad de fondos que tienen disponibles. Después publican ese hash junto con la cantidad de fondos retenidos en su sitio web.

El enlace adjunto conduce a un informe de auditoría de un tercero, que verifica que el hash publicado coincida con los fondos en poder del exchange. El hash se genera mediante un programa informático que selecciona aleatoriamente un número entre 0 y 100.000.000.

Posteriormente, el exchange toma este número y lo agrega a la cantidad de fondos retenidos, creando un nuevo hash que se pueda publicar en su sitio. Ahora, si un empleado de exchange se apropiara indebidamente de fondos, tendría que adivinar el número que se agregaría a los fondos retenidos.

Esto sería increíblemente difícil de hacer y generaría serias señales de alerta entre los empleados del exchange. Dado que el hash está disponible públicamente, cualquier discrepancia entre el hash publicado y los fondos retenidos sería muy sospechoso.

La Prueba de Reservas no es suficiente, dice la industria

Sin embargo, está surgiendo escepticismo sobre el uso de Proof of Reserves para salvaguardar los fondos de los usuarios.

Jesse Powell, CEO y cofundador de Kraken, el exchange con sede en EE. UU., calificó la práctica como “inútil” sin exchanges que incluyan pasivos, o cuánto debe una plataforma. Él dijo: “Poner un hash en una identificación de fila no tiene valor sin todo lo demás”.

Y no es el único en dar la voz de alarma sobre la salvaguardia de los fondos. Para muchos, la solución se puede encontrar volviendo a una premisa básica de las criptomonedas: que no se puede confiar en las entidades centralizadas.

“Proof of Reserves no es necesariamente una mala solución, pero aun así no pinta una imagen completa de la solvencia de un intercambio ni cambia las verdades fundamentales subyacentes”, dice Omer Sadika, cofundador de Odsy Network. Posteriormente señala:

“Los exchanges centralizados pueden intentar manipular su Proof of Reserves y, hasta la fecha, los exchanges han retenido en gran medida otra información crítica, como sus pasivos totales. Sin un desglose adjunto de los pasivos, la Prueba de Reservas de un exchange por sí sola es insuficiente”.

Se necesitan mejores auditorías y con mayor independencia

En múltiples conversaciones con la industria, se le ha dicho a BeInCrypto que Proof of Reserves simplemente no es suficiente. Los exchanges centralizados, en particular, necesitan hacer más. En algunos casos, nos han dicho que además, incluir los pasivos no será suficiente.

“Un exchange podría tener muchos activos, pero los ha utilizado como garantía para un préstamo que le otorga al prestamista el primer reclamo”, dice Mark Lurie, CEO y cofundador de Shipyard Software, y resaltó:

“La Prueba de Reservas ayudaría, pero las responsabilidades no están on-chain, lo que significa que las PoR tendrían que provenir de un auditor independiente. En ese momento, se convierte en la misma prueba que todas las empresas públicas y reguladas deben proporcionar: estados financieros auditados. Quizás estemos volviendo a aprender las lecciones de TradFi, que es que las instituciones financieras centralizadas deberían informar su balance a alguien; ya sea el público o un regulador”.

Vale la pena señalar que antes de su colapso, FTX fue auditado por dos firmas separadas, Armanino y Prager Metis. Sin embargo, tampoco son miembros de las cuatro grandes firmas contables.

Asimismo, tampoco ha auditado empresas del tamaño y complejidad de FTX. Debido a su tamaño, el regulador de auditoría, la Public Company Accounting Oversight Board (PCAOB), las inspecciona solo una vez cada tres años.

Por supuesto, las instituciones gigantes como los exchanges de criptomonedas centralizados rara vez eligen la transparencia sin ser forzados. A pesar de operar en un ecosistema que supuestamente atesora la apertura, los usuarios aún no se rebelan por completo. Mark agrega: “¿Por qué agregar la carga de informes si no lo exige la ley y si los usuarios no se van?”

Los usuarios necesitan restaurar la confianza

¿Por qué los grandes actores de la industria han tardado tanto en destacar la transparencia? “Para empezar, las criptomonedas todavía están experimentando tasas de adopción sin precedentes. Para nosotros, esa es la razón principal por la que se ha hablado tanto de la transparencia.

La necesidad es real si se quiere que el espacio avance”, dice Antoni Trenchev, socio codirector de Nexo:

“Cuando los mercados están creciendo y la economía global está en auge, es fácil quedar atrapado en la ilusión de que solo quedan grandes tiempos por delante y ser ingenuo ante los cambios de tendencia”.

A medida que el espacio cripto continúa creciendo, se vuelve cada vez más importante proteger a los inversores de los exchanges fraudulentos. Proof of Reserves es sin duda un paso en la dirección correcta. Pero todavía hay varias mejoras que podrían hacerse para mejorar la transparencia y la confianza.

Es crucial que los inversores tengan acceso a la información sobre las finanzas de un exchange. Esto incluye información sobre cómo está estructurado el negocio y cómo genera ingresos. Así como detalles sobre sus empleados y accionistas.

“Parte de la razón por la que los grandes jugadores han tardado tanto en adoptar la transparencia de forma predeterminada es que son solo una réplica del sistema financiero dominante contemporáneo”, dice Don Gossen, CEO y cofundador de Nevermined:

“El argumento simple de CEX es que su competencia no es transparente, entonces, ¿Por qué deberían serlo ellos?”.

Tal vez sea hora de empezar a esperar más.

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Descargo de responsabilidad

Descargo de responsabilidad: siguiendo las pautas de Trust Project, este artículo presenta opiniones y perspectivas de expertos de la industria o individuos. BeInCrypto se dedica a la transparencia de los informes, pero las opiniones expresadas en este artículo no reflejan necesariamente las de BeInCrypto o su personal. Los lectores deben verificar la información de forma independiente y consultar con un profesional antes de tomar decisiones basadas en este contenido.

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Luis Blanco
Luis es sencillamente "alguien que anda por ahí", como diría Cortázar. Siendo Licenciado en Educación en Ciencias Naturales y Magíster en Educación Ambiental, se convirtió en un fiel apasionado de las criptomonedas desde 2019 durante un breve tránsito como traductor y transcriptor de podcasts en CriptoNoticias. Traductor, escritor y editor en BeInCrypto desde 2020, Luis es un venezolano que siempre apunta a la excelencia del contenido y al crecimiento personal y profesional de todo el...
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