En estos momentos de crisis sanitaria global debido al nuevo coronavirus (COVID-19), cualquier ayuda para mantener a flote a los distintos sectores afectados es más que bienvenida. Considerando esto, Uruguay, Argentina y Costa Rica se han unido en el desafío #HackCovid19, que planea ofrecer soluciones tecnológicas contra la pandemia.

La iniciativa nació recientemente entre una comunidad de emprendedores en Uruguay, y está siendo organizada por la Fundación da Vinci y el Centro de Innovación y Emprendimientos de la Universidad ORT (CIE). Su principal objetivo es “dar respuesta a problemas generados por el coronavirus en la comunidad” mediante la creación de equipos tutoreados por las empresas asociadas.

Estos equipos, que no necesariamente deben ser expertos en informática, se encargarán de presentar ideas y proyectos que utilicen blockchain y otras tecnologías para enfrentar los retos que están presentándose en áreas como la logística, gestión de datos, salud humana y movilidad debido a la pandemia.

#HackCovid19 se dividirá en tres etapas: la primera será proponer el problema que planea solucionarse, la segunda consiste en “hackear” en equipos para desarrollar la solución y la última será compartir los resultados con su comunidad. Ya está disponible la página de registro para cualquiera que desee participar. En Uruguay, el evento dará inicio el 26 de marzo a las 19:00 horas, mientras que en Argentina y Costa Rica empezará el 2 de abril también a las 19:00 horas.

Involucrados tecnológicos

Por parte de Argentina, los encargados de coordinar #HackCovid19 son la incubadora de empresas FIDE, la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Nacional de Córdoba, la Secretaría de Ciencia y Tecnología y la incubadora UNC. En Costa Rica, los líderes son el Ministerio de Economía, Industria y Comercio, la Universidad de Costa Rica (UCR), la Banca para el Desarrollo SBD y la incubadora Auge.

De forma adicional, el desafío también cuenta con el apoyo de la Agencia Nacional de Desarrollo (ANDE) de Uruguay, el medio El País, el Banco Interamericano de Desarrollo (IDB), el cowork YouHub, la compañía tecnológica IBM y la startup blockchain Æternity. De todos los involucrados, estos dos últimos son los expertos en blockchain.

De hecho, Pablo Coirolo, CEO de Æternity Americas, comentó que esperan soluciones de este tipo sobre todo en lo que a trazabilidad se refiere:

“Esta pandemia ha permitido entender la importancia de la trazabilidad. Poder saber a dónde están los medicamentos, las máscaras y el material médico que se necesita, y cuál es la manera más eficiente de distribuirlos. En un momento de crisis tenés que ir rápidamente a un sistema y saber cómo se puede repartir los insumos necesarios para que todo el mundo las tenga. La trazabilidad permite tomar decisiones rápidas”.

Trazabilidad en diversas cadenas de suministro ha sido, en realidad, uno de los usos más populares que se le han dado a la tecnología blockchain. En esta línea, IBM lanzó el año pasado, junto a varias empresas destacadas, la red blockchain “Confía en tu proveedor” (Trust Your Supplier), cuyo objetivo principal es rastrear productos en las cadenas de suministro. Tal vez esta herramienta ayude ahora contra los problemas causados por el coronavirus.

Aeternity, por su parte, también planea prestar su plataforma blockchain para estos usos, como destacó Coirolo:

“Muchos de los que nos miraban incrédulos cuando explicábamos las virtudes de blockchain ahora van a saber bien para qué les sirve. Esto fue un baño de humildad para todos que dejó en evidencia los frágiles que son nuestros sistemas y que tenemos que tener trazabilidad, seguridad y saber rápidamente en una crisis cuál es la situación, a quién tenemos que ayudar, a dónde y cómo. Tenemos que entender la importancia de poder tener seguridad y trazabilidad de las cosas. Blockchain lo puede garantizar”.

El lema de #HackCovid19 es “nuevos escenarios, nuevas respuestas”. Sin duda, blockchain puede traer esas nuevas respuestas muy pronto.