ETH Devs versus mineros: disputa que podría crear una hard fork en Ethereum

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EN RESUMEN
  • EIP-1559 enfurece a los mineros que buscan amenazar la seguridad de la red con su poder de hash.

  • Vitalik Buterin permanece sereno ante la situación, y publica una rápida solución defensiva ante este posible ataque.

  • ¿Realmente es viable realizar un hard fork de la red de Ethereum por la reducción de las comisiones?

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Los esfuerzos inmediatos para aliviar los altos costos de uso de Ethereum están liderados por el desarrollo de la EIP-1559. En definitiva, cualquier solución busca disminuir el gasto de ETH por transacción, y en particular, la EIP-1559 propone quemar el ETH que actualmente llega directamente a las manos de los mineros. Se empiezan a notar encuentros ásperos entre los que quieren una red más barata y escalable, y los que no quieren dejar de ganar altas cantidades de dinero. Existen amenazas varias… ¿Se avecina un hard fork para Ethereum?

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Historia: el gran primer hard fork de Ethereum

Los contratos inteligentes permitieron el nacimiento de una nueva forma de gobernanza, con características totalmente descentralizadas y con un poder repartido equitativamente a los holders de un token. Así nacieron las Organizaciones Autónomas Descentralizadas, llamadas DAO por sus siglas en inglés.

Bajo este concepto, en abril del 2016 se lanzó The DAO. Esta organización funcionaba como un “fondo de inversión descentralizado”. Su finalidad fue levantar dinero de capitalistas de riesgo que después sería utilizado para invertir según las direcciones de los gobernantes.

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Se le apodó como “el proyecto DAO más infame” por su lamentable final. Después de levantar $150 millones de dólares de más de 11.000 inversores, un atacante se aprovechó de una vulnerabilidad del contrato inteligente para extraer $50 millones de dólares en Ether (ETH), y así, se hizo realidad uno de los hacks más importantes de todo Ethereum.

Un día después de lo acontecido, Vitalik Buterin propuso una solución: invalidar la transacción del hack en la cadena de bloques, para “devolver” los fondos a sus dueños. La disputa de esta decisión enfrentó a los defensores de la inmutabilidad de la blockchain contra los que aclamaban justicia.

Al final, todo terminó en una división de Ethereum, y así, la cadena se dividió en dos partes: una parte con “The DAO hack” y otra sin esta calamidad. Resultó en Ethereum Classic, la red que proclamaba “el código es ley”, y Ethereum, la red que olvidó aquel hecho desalentador junto a sus desarrolladores clave y la mayoría de la comunidad.

Una simple vulnerabilidad resultó en todo este hecho histórico para Ethereum, y es bastante probable que pronto la comunidad pueda presenciar otro.

Los mineros de Ethereum y su fortuna

Es de público conocimiento lo que acontece en Ethereum en cuanto a su alta congestión y sus altos costos. Cuando los incentivos ideales están presentes, los usuarios se lanzan en masa hacia esta red y no les importa pagar cantidades desmedidas de dinero por sus transacciones.

Estas comisiones “infladas” van directamente a los bolsillos de los mineros, que se encargan de todo el proceso que requiere una blockchain para que una transacción sea añadida a un nuevo bloque. Lo que sucede es que, estas cantidades de dinero que ingresan a sus manos alcanzan día tras día nuevos récords. Los mineros están ganando más dinero que nunca.

Durante los dos primeros meses del 2021, el ingreso de los mineros de Ethereum fue de $2.199 millones de dólares, de los cuales $1.048,23 millones fueron por concepto de comisiones de la red, según datos de The Block Data. El ingreso de los mineros aumentó un 247% en enero y febrero en relación a los dos meses anteriores, cuyas cifras sumaron tan solo $633,64 millones.

Pero estas cifras llevan aumentando mucho más tiempo que solo un par de meses. En todo el 2019 los ingresos de los mineros llegaron a alcanzar $100 millones sólo en 2 de los 12 meses, con mínimos de $48 millones en algunas ocasiones.

Claramente, existe una fortuna que acompaña a este grupo selecto: los mineros de Ethereum.

Ingresos de los mineros de Ethereum mes tras mes. En rosa: ingresos por concepto de comisiones de transacciones, en azul: ingresos por concepto de nuevos ETH emitidos. Fuente: The Block Data.

EIP-1559 “amenaza” a los mineros

Que los mineros estén generando estas cantidades de dinero no es precisamente un buen augurio para Ethereum. Existen múltiples riesgos, liderados por los cuellos de botella que presentan las validaciones de transacciones en la red.

Más allá de la congestión, el “internet del dinero” ahora cuesta más de $20 dólares por transacción, y hasta cientos de dólares para interactuar con un contrato inteligente. Entre los críticos más importantes de estas vulnerabilidades ha destacado Vitalik Buterin, el propio fundador de Ethereum.

Su convicción por la escalabilidad y la accesibilidad siempre ha estado presente. Por ello propuso la EIP-1559 en el año 2019, destacando así su convencimiento de mejorar a Ethereum aún antes de alcanzar los picos máximos de congestión actuales.

La propuesta, además de intentar mejorar la predicción de comisiones en Ethereum, contiene una particular característica que la hace debatible: la mayor parte de los ETH dedicados al gas por cada transacción serán destruido por siempre.

En pocas palabras, lo que antes llegaba directamente a las manos de los mineros, ahora se reducirá a una simple propina, y el resto se quemará.

Mineros al ataque del EIP-1559

Los mineros ven amenazados sus negocios con la EIP-1559, cuya implementación podría reducir sus ingresos un 30%. Además, su poder de decisión es nulo comparado al de los desarrolladores, mientras que estos últimos ya han dado una fecha de salida para que Ethereum empiece a quemar ETH.

Bajo estas circunstancias los mineros se han manifestado, declarando abiertamente su posición en contra de la EIP-1559. El descontento ha llegado hasta el punto de amenazar contra la seguridad del sistema.

El pool de minería SparkPool declaró sobre el EIP-1559 en una publicación oficial de su cuenta de Twitter que:

“Esto [EIP-1559] es una tiranía de la mayoría en nombre de una mejor experiencia de usuario (de hecho no hay). Esto es un hurto. ¿Por qué amamos a BTC y ETH? Porque nos dan el derecho de propiedad perfecto”.

Traducción de la publicación de SparkPool en contra del EIP-1559.
Tweet original de SparkPool en contra del EIP-1559. Fuente: @sparkpool_eth.

Por otra parte, el segundo pool de minería más grande de todo Ethereum, Ethermine, también declaró su oposición a la propuesta de mejora. En específico detalló que:

“Nos gustaría aclarar que Ethermine está en contra de adoptar la EIP-1559 en su estado actual porque creemos que el futuro de Ethereum puede estar en riesgo”.

Traducción de la publicación de Bitfly, dueño del pool Ethermine.
Tweet original de Bitfly, dueños del pool Ethermine en contra del EIP-1559. Fuente: @etherchain_org.

Estos dos gigantes de la minería controlan el 50% del poder de hash de toda la red de Ethereum. Además de ellos, otros mineros referentes invitaron a sus colegas a mover su poder de hash hacia Ethermine, sugiriendo una alta probabilidad de ataque del 51%.

Básicamente, si se junta el poder de hash suficiente para controlar el 51% de todo el poder de la red, los mineros podrían crear bloques bajo sus propios criterios arbitrarios.

Bajo esta amenaza, los mineros en contra del EIP-1559 protestarían “demostrando” su poder de minado en conjunto durante 51 horas, haciendo referencia al número necesario para el ataque.

En la página web stopeip1559.org, es posible ver todos los pools de minería que inclinan la balanza en contra del EIP-1559.

Vista de los pools que están en contra y a favor de la EIP-1559. Fuente: stopeip1559.org.

Vitalik Buterin se mantiene inmutable con un hard fork sobre la mesa

El portal de noticias de la industria china, Wu Blockchain, esclareció una de las primeras opiniones de Vitalik Buterin ante el posible ataque del 51%. Específicamente, el cofundador de Ethereum contestó en un chat en chino que:

“Si algunos mineros se van, otros nuevos pueden venir. Si los mineros atacan con el 51%, nosotros nos vamos a mover todos hacia PoS (Proof of Stake) tan pronto como sea posible”.

Palabras de Vitalik Buterin citadas por el medio Wu Blockchain.
Conversación original de Vitalik Buterin proponiendo la defensa en contra del ataque del 51%. Fuente: @WuBlockchain.

Bajo la misma línea, Vitalik publicó un artículo en la página oficial de la Organización Ethereum, describiendo un proceso en el cual se podría ejecutar una “fusión rápida” con cambios mínimos en los clientes de ethpow y beacon. Estos son los nombres de los actuales softwares del Ethereum actual y los primeros pasos de Ethereum 2.0, respectivamente.

La idea de ejecutar esta fusión es cambiar rápidamente al protocolo de consenso bajo la prueba de participación, para dejar invalidada a la prueba de trabajo liderada por los mineros. El movimiento defensivo de Vitalik es de ejecución rápida y aceleraría el proceso de validación de bloques que quiere dejar atrás al amenazante poder de minería.

Pero, ¿qué pasa si los mineros continúan generando sus propios bloques? Claramente, la disputa podría terminar en una bifurcación de la red: 2 Ethereums nuevos, 2 monedas nuevas, 2 cadenas distintas.

De hecho, en el artículo mencionado, Vitalik especifica que la fusión explicada es solo el primer paso. Después se necesitaría un “hard fork” o bifurcación dura que simplifique el protocolo, limpie los bits innecesarios y facilite la interacción entre la capa de la aplicación y la beacon chain.

¿Es probable un hard fork?

Durante un evento cubierto organizado por DeFi Lab y BeInCrypto como mediapartner, el fundador de Lex Cryptographica y activista de Ethereum Jay Campuzano aclaró que la actualización más próxima de Ethereum llamada Berlin está programada para abril y será de por sí un hard fork. Pero, esta bifurcación es carente de polémicas y oposiciones, ya que ha sido adoptada por toda la comunidad de Ethereum.

Por su parte, Guillermo Abellán, fundador de DeFi Lab declaró que Berlín ayudará a “dificultar una bifurcación en la red”. Bajo esta misma línea, destacó:

“A pesar de la disputa de los mineros contra los desarrolladores, no se va a producir una bifurcación de la cadena Ethereum. Podrían convivir, pero no se va a dar el caso porque no habrá bifurcación, ya que los mineros terminarán aceptando las propuesta EIP1559”.

Más razones para dudar del hard fork fueron sustentadas por el periodista de blockchain Colin Wu, que publicó un artículo dirigido a esta polémica. Primeramente, Wu detalló el poco poder de decisión que tienen los mineros de Ethereum. Digan lo que digan, los desarrolladores tienen la última voz para aplicar el EIP-1559.

En cuanto a la bifurcación se describe un punto muy importante: si este hard fork busca detener el EIP-1559, para continuar generando altos retornos por las comisiones de la red, ¿cuál es el sentido de generar una red alterna que quedará solitaria cuando los usuarios de DeFi migren hacia la propuesta liderada por los desarrolladores?

Pues, en definitiva, todos estos usuarios que ahora enriquecen a los mineros se verán mayormente incentivados por las bajas comisiones, y esta condición estará solo en la red nueva, no en la vieja que los mineros quieren mantener.

Entonces, bajo esta hipótesis resulta “estúpido” bifurcar la red, según las propias palabras de Wu. Si el EIP-1559 se hace realidad, los usuarios migrarán hacia allá, junto a las comisiones millonarias de hoy. Mantener la red antigua en paralelo, es lo mismo que mantener un Ethereum de hace 5 años, es decir, un Ethereum solitario sin dinero.

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Cristóbal es un criptoentusiasta venezolano atraído por las inversiones y las nuevas formas de ver el dinero. Actualmente funcionando dentro del ecosistema cripto en el manejo de comunidades en Argentina, durante los últimos 3 años se ha desempeñado dentro de la industria de exchanges argentinos participando en múltiples puestos.

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