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El Congreso de EEUU examina el consumo de energía en la minería cripto

5 mins
Por Shubham Pandey
Traducido por Eduardo Venegas
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EN RESUMEN

  • Desde la prohibición de la contaminación por minería de bitcoin en China, los mineros han acudido en masa a Estados Unidos, aumentando el consumo de energía y las demandas de la red eléctrica.
  • Un informe de Whitehouse afirma que las operaciones de la industria usan tanta electricidad como todas las computadoras domésticas de la nación combinadas.
  • Sostenibilidad de la recompensa de minería de Bitcoin: ¿puede sobrevivir los próximos ciclos?
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Las operaciones mineras de criptomonedas y Bitcoin continúan enfrentándose al Congreso de Estados Unidos por su consumo de energía. Diferentes informes en Estados Unidos han planteado preocupaciones ambientales. Ahora los mineros están cambiando su enfoque al tomar la ruta de la sostenibilidad.

La muy comentada migración de criptomineros de China a Estados Unidos ha aumentado la demanda de consumo de energía en regiones de Estados Unidos. Ahora, los reguladores estadounidenses se han hecho eco de las preocupaciones sobre la intensa ola de consumo de energía.

La minería de criptomonedas como Bitcoin es un proceso que consume mucha energía. Requiere computadoras especializadas para resolver problemas matemáticos complejos para verificar transacciones en la blockchain.

Estas computadoras consumen mucha electricidad. El proceso es altamente competitivo, ya que los mineros compiten para resolver el problema primero y obtener una recompensa en Bitcoin.

Operaciones mineras en Estados Unidos

Algunos estados con bajos costos de energía y regulaciones favorables, como Texas y Wyoming, son destinos populares para los mineros cripto. A medida que más mineros establecen operaciones en estos estados, un aumento notable en el consumo de energía está ejerciendo presión sobre las redes eléctricas locales.

Por ejemplo, en Texas, el Consejo de Fiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT) expresó su preocupación por la tensión en la red eléctrica del estado debido a la afluencia de criptomineros. Según ERCOT, la minería de Bitcoin podría consumir hasta el 3% del suministro eléctrico del estado para finales de 2021.

De manera similar, en Wyoming, algunas comunidades han informado aumentos significativos en el consumo de energía debido a las operaciones de minería cripto. El aumento de la demanda de electricidad ha generado preocupaciones sobre los cortes de energía y la confiabilidad de la red.

Los reguladores están tomando medidas enérgicas contra la minería

La minería cripto y los mineros han enfrentado críticas por su alto uso de energía. Algunas estimaciones sugieren que la industria usa tanta energía como países enteros.

La minería de criptomonedas requiere una potencia informática significativa, que a su vez requiere un consumo de energía sustancial. El consumo de energía necesario para la minería de criptomonedas ha preocupado a ambientalistas y legisladores.

Un informe de Whitehouse 2022 fue una de las primeras respuestas disponibles públicamente a la orden ejecutiva del presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, sobre las criptomonedas.

La oficina detalló su enfoque sobre la cuestión de qué tipo de impacto tiene la minería cripto en el medio ambiente. Los detalles en el informe de Whitehouse incluyen la escala del impacto y cómo las diferentes criptomonedas requieren diferentes necesidades de energía.

La minería cripto, particularmente bitcoin (BTC), utiliza una cantidad significativa de electricidad, lo que socava los objetivos de sostenibilidad de Estados Unidos.

“La generación de electricidad global para los criptoactivos con las mayores capitalizaciones de mercado resultó en un total combinado de 140 ± 30 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono por año (Mt CO2/a), o alrededor del 0,30% de las emisiones anuales globales de GEI”, dijo el  informe .

¿Cómo afecta la operación minera a Estados Unidos?

Además, el estudio utiliza otra comparación en la que las operaciones de la industria cripto utilizan tanta electricidad como las computadoras domésticas de la nación combinadas.

El año pasado, la senadora Elizabeth Warren y un grupo de demócratas instaron a la Agencia de Protección Ambiental y al Departamento de Energía a tomar medidas contra la minería de criptomonedas. Citaron los altos niveles de consumo de energía requeridos para la minería como “perturbadores” y destacaron el impacto ambiental potencial de la industria.

En este documento, el Congreso llamó el uso de energía a escala de gigavatios por parte de los mineros cripto, cuestionando la sostenibilidad y el impacto ambiental de la industria.

Últimamente, la senadora de Massachusetts, Elizabeth Warren, pidió una mayor transparencia de los mineros de criptomonedas debido a las preocupaciones sobre el impacto ambiental de Bitcoin, la criptomoneda pionera.

El Senador Warren instó a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) y al Departamento de Energía (DOE) a usar su autoridad para exigir que los mineros cripto divulguen su uso de energía y sus emisiones.

Los mineros se están haciendo cargo, haciendo cambios

En respuesta, muchos mineros cripto han defendido su uso de energía, señalando que la mayor parte de la energía proviene de fuentes renovables. Argumentan que debido a que el consumo de energía de la minería no es constante, puede ayudar a equilibrar la red y usar el exceso de energía que de otro modo se desperdiciaría.

Además, algunos mineros han señalado que la industria trabaja constantemente para mejorar la eficiencia energética, con el desarrollo de nuevo hardware de minería que requiere menos energía para funcionar. Argumentan que esto es necesario para garantizar la sostenibilidad a largo plazo de la industria.

BeInCrypto informó el 21 de febrero que la minería de Bitcoin representaba más del 50% de las fuentes de energía sostenible. Bitcoin ha aumentado su combinación de energía sostenible al 6,20% anual desde enero de 2020.

Regiones como Islandia surgieron como la región minera de Bitcoin más estable debido a su famosa abundancia de energía geotérmica barata. Representó el 1,30% del hashrate global y la tasa de hash per cápita más alta de cualquier nación.

Tales desarrollos en 2023 de hecho ayudan a reforzar a los mineros en apuros a quienes les resultó difícil llegar a fin de mes. La dificultad de la minería  aumentó  más del 9 % en las últimas dos semanas para alcanzar un máximo histórico.

¿Ámbito de desarrollo?

Otros han criticado a la industria de la minería cripto por su dependencia de los combustibles fósiles, particularmente en regiones donde la energía renovable aún no está ampliamente disponible o no es asequible.

Argumentan que la industria debería priorizar más el uso de fuentes de energía renovable y que los gobiernos deberían incentivar esta transición a través de políticas y regulaciones. Sin embargo, algunos legisladores estadounidenses  levantaron una bandera verde  para apoyar las operaciones mineras, dados los incentivos financieros.

En general, el debate sobre el uso de energía de la industria de la minería es complejo y continuo. Uno de esos temas de discusión es la sostenibilidad de la recompensa minera de Bitcoin. Hablando con BeInCrypto, uno de los Redditors afirmó que el modelo de reducción a la mitad de la recompensa de BTC puede conducir a su caída en el futuro.

Si bien existen preocupaciones sobre el impacto ambiental de la industria, existen argumentos sobre sus beneficios potenciales y los esfuerzos para mejorar su sostenibilidad.

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Eduardo Venegas
Soy un periodista con 14 años de experiencia en medios impresos y digitales, especializado en el periodismo de negocios. Estudié en la UNAM. Fui becario, redactor, reportero y editor en medios de negocios en México por 12 años, hasta que en el segundo semestre de 2021 me uní a las filas de BeInCrypto en Español como editor. En mi paso por los medios de negocio, pude conocer sobre el ecosistema de las criptomonedas de forma esporádica durante la gestación de le Ley FinTech en México en...
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