Bitcoin y El Salvador: ¿Qué es la Ley ACES del Senado de Estados Unidos?

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“Nunca pensé que EEUU tendría miedo de lo que hacemos en El Salvador”. Con estas palabras se manifestó el descontento del presidente de de El Salvador hace apenas dos semanas que el proyecto de Ley recibiera la aprobación del comité.

Justo cuando las relaciones entre ambos países parecían haber logrado un punto de equilibrio relativamente estático. Estados Unidos vuelve a incluir a El Salvador en sus medidas de política exterior. ¿La alegada razón? Bitcoin (BTC) .

La Ley ACES generó inmediata controversia entre los medios e instituciones de El Salvador. Algunos partidos de oposición lo consideraron como una especie “castigo” en el que El Salvador pasará a ser blanco por parte del Senado de Estados Unidos. Otros lo consideraron como un acto de último recurso ante el avance de BTC en el país.

En este artículo se expondrán los detalles más importantes de la Ley ACES de Estados Unidos y sus posibles consecuencias para El Salvador. Al mismo tiempo se intenta dar una breve retrospectiva para contextualizar la política estadounidense.

En este artículo:

El salvador Ley Bitcoin

Los orígenes de la ACES ¿Ha sido El Salvador?

La “Ley de Responsabilidad por las Criptomonedas en El Salvador”, o “Accountability for Cryptocurrency in El Salvador (ACES) Act” en su nombre oficial en inglés, fue presentada como una propuesta de legislación por los senadores Jim Risch (R-Idaho), Bob Menendez (D-N.J.) y Bill Cassidy (R-La.) el 16 de febrero. Sin embargo el interés de los Estados Unidos por las criptomonedas se remonta incluso desde antes de la adopción de BTC en El Salvador.

El conflicto con las criptomonedas deviene (al menos según lo declarado), de un creciente número de casos de ciber-crimen, como se especificó en una investigación del Comité de Seguridad Nacional y Asuntos Gubernamentales en julio del 2021. Irónicamente, hubo una aparente tendencia entre los legisladores estadounidenses en invertir en criptomonedas al cierre del mismo año, según un reportaje de Business Insider.

Las criptomonedas ya eran un tema que estaba en boca de varios burócratas desde el inicio de la administración Biden. Otro punto importante es la marcada asociación que realizan los funcionarios estadounidenses entre criptomonedas y crimen. Al inicio de 2021, Janet Yellen Secretaria del Tesoro de Estados Unidos, dejó un ejemplo más que claro de este punto de vista en una entrevista:

“No creo que Bitcoin se use ampliamente como mecanismo de transacción. En la medida en que se usa, me temo que a menudo es para financiación ilícita. Es una forma extremadamente ineficiente de realizar transacciones. Y la cantidad de energía que se consume en el procesamiento de esas transacciones es asombrosa.”

Por tanto, puede argumentarse que la “exigencia” por parte del Senado de controlar BTC en otros países, tiene antecedentes históricos que preceden la reciente ola de adopción de las criptomonedas en países latinoamericanos.


Las consecuencias de la Ley ACES para El Salvador

Como se ha discutido, la medida busca elevar el control y la supervisión de BTC en El Salvador mediante el seguimiento por parte de los diferentes comités del Congreso de “reportes sobre la adopción de BTC en El Salvador y sobre otros propósitos”.

La Ley ACES implica que el Congreso estadounidense recibirá reportes de “desarrollo significativo relacionado con los riesgos para su sistema financiero que implique el uso de la criptomoneda como moneda de curso legal en El Salvador”.

De esta forma, el Congreso requerirá de un plan para mitigar dichos riesgos. La ley le permitirá también mantener un monitoreo constante acerca de los últimos avances de la criptomoneda en el país así como:

“Un análisis de la adopción de Bitcoin como moneda de curso legal en El Salvador y los riesgos para la seguridad cibernética, la estabilidad económica y la gobernabilidad democrática en El Salvador.”

Estados Unidos aún no parece haber definido que se entenderá por “Gobernabilidad Democrática” pero denota la intención de una mayor injerencia en la política interna de Nayib Bukele.

Otro de los elementos a tomar en cuenta en los reportes serán las remesas y los acuerdos multilaterales. La Ley ACES incluye un apartado en el que el Gobierno de Estados Unidos deberá “monitorear el flujo de las remesas provenientes de Estados Unidos hacia El Salvador”. Cabe mencionar que las remesas inciden positivamente en la Balanza de Pagos del país.

Por otra parte, La Ley ACES también incluirá un control de las relaciones con organismos financieros multilaterales tales como el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial. Situación relacionada al financiamiento y la deuda externa del país.


El Salvador, China y Estados Unidos

Cabe preguntarse: ¿Está el interés de Estados Unidos por BTC dirigido solo a prevenir la corrupción y el crimen? No parece que la razón sea tan altruista. Por otra parte, el presidente de El Salvador; Nayib Bukele, opina que el gobierno de Estados Unidos está llevando a cabo esta medida por miedo a los proyectos que el país centroamericano está llevando a cabo con Bitcoin. Pero… ¿De qué tendría miedo la mayor potencia capitalista a nivel global?

En su justificación de la Ley ACES, Jim Risch da a entender que Estados Unidos se encuentra preocupado por “los riesgos” que presenta BTC a uno de sus socios comerciales:

“La adopción de Bitcoin como moneda de curso legal por parte de El Salvador plantea preocupaciones importantes sobre la estabilidad económica y la integridad financiera de un socio comercial vulnerable de EE. UU. en Centroamérica”.

Regulación criptomonedas Estados Unidos

No obstante, el discurso que parece enfocarse en la prosperidad de la integración centroamericana y el comercio internacional con EE.UU da un giro drástico al mencionar a China entre los intereses del país.

Según la opinión del senador, la adopción de BTC no haría más que empoderar a “actores malignos” entre los que incluye al Gobierno Chino. Una declaración bastante fuerte considerando que coloca a China dentro del mismo status que las organizaciones del crimen organizado.

“Esta nueva política tiene el potencial de debilitar la política de sanciones de EE. UU, empoderando a actores malignos como China y organizaciones criminales organizadas. Nuestra legislación bipartidista busca una mayor claridad sobre la política de El Salvador y requiere que la administración mitigue el riesgo potencial para el sistema financiero de los EE. UU.”

Como consecuencia, Estados Unidos continúa relacionando sutilmente al país centroamericano con tópicos como el lavado dinero y otras actividades ilícitas:

“Si Estados Unidos desea combatir el lavado de dinero y preservar el papel del dólar como moneda de reserva del mundo, debemos abordar este problema de frente.”

Influencia de China en América Latina

Una explicación plausible es asumir que el senado estadounidense intenta disminuir la influencia de China en los países de Latinoamérica. Un detalle importante que muchos comentaristas olvidan es que las relaciones diplomáticas entre El Salvador son relativamente nuevas, comenzando solo a finales de 2018.

Lo que implica una mayor colaboración del actual Gobierno de Nayib Bukele durante los últimos años con el Gobierno de China. Previo a ello, los mandatarios salvadoreños anteriores mantuvieron relaciones diplomáticas con Taiwán, territorio secesionista no reconocido por China ante la comunidad internacional.

Este acto comenzó a sacudir la influencia de Estados Unidos en la región. Puesto que ahora tendría competencia en cuanto uno de los mecanismos más usados para ganar influencia en la región; la cooperación internacional. En efecto, semanas póstumas al inicio de relaciones diplomáticas entre El Salvador y China, Bukele celebraba mediante Twitter la ratificación de un acuerdo de cooperación con China:

“500 millones de dólares en inversión pública no reembolsable y sin condiciones. 2 FOMILENIOS en 1. (Y sin contrapartida).”

A esto respondió la subsecretaria interina para Asuntos del Hemisferio Occidental del Departamento de Estado de EE UU, Julie Chung. “Señor presidente, nada de China viene sin condiciones”. Sin embargo hasta el momento, no se ha concretado ninguna condición en particular que haya presentado el Gobierno chino a El Salvador.

China número uno

Conclusiones

Solo en esta última semana, la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), anunció que haría una “encuesta de opinión” con ayuda de la organización FUSADES para “conocer la opinión de la ciudadanía salvadoreña con respecto al Gobierno actual”.

La tensión entre ambos países parece incrementar a medida BTC conlleva más tiempo como moneda de curso legal en el país, habiendo escalado precisamente en los últimos tres meses.

Estados Unidos intenta endurecer sus mecanismos indirectos de control en el país, los cuales son, las remesas, los inmigrantes salvadoreños en el exterior, y la presión de ONGs internacionales en el país.

Curiosamente, el presidente Joe Biden firmó el mes pasado la Orden ejecutiva sobre criptomonedas, lo que muestra un interés por el gigante norteamericano de regular los criptoactivos.

En este punto, también parece competir con China, la cuál ha avanzado en el desarrollo de una CBDC para desafiar el crecimiento de las criptomonedas privadas. Con el anunciado lanzamiento del yuan digital popularizado con los juegos olímpicos de invierno.

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Economista, Escritor, Data Scientist.

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