¿Qué es la Economía del Metaverso? Una guía para principiantes

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El Metaverso promete a muchos, ser la nueva representación de la Web -e incluso de la realidad- tal y como la conocemos. Frecuentemente asociado con lo que una vez fue Facebook. El metaverso ha estado en la mente empresarial y tecnológica durante más de una década, variando solamente, en las diversas representaciones de lo que sería aquel futuro distante y misterioso en el que no existieran barreras físicas e incluso sensoriales a los procesos de comunicación e interacción.

Algunos toman al metaverso como una filosofía, otros como derivado de la ciencia ficción, para muchos solo son las cenizas de la extinción de Facebook.

Aún así, no puede negarse la importancia que está cobrando en las empresas- muchas de ellas multinacionales- y la feroz competencia en que estas se han involucrado a fin de poder ser “la primera” en conseguir develar los secretos del metaverso. Incluso organizaciones relativamente aisladas del sector, han recalcado que es un elemento importante a tomar en cuenta para el futuro desarrollo de las economías del Sur.

Llegados a este punto, también surge una discrepancia ante cualquier intento de generalizar y unificar el término “metaverso”. Hasta el momento, no podemos decir “el metaverso”, puesto que en la actualidad se desarrolla una intensa carrera entre decenas de empresas por instaurar “su metaverso”.

Incluso sin haberse concretado tecnológica ni institucionalmente; el metaverso ha encontrado espacio en el nicho de los deportes, equipos y jugadores de fútbol, baloncesto, tenis, fútbol sala, balonmano y demás han decidido dar el paso hacia el metaverso. Marcando incluso cambios en su modelo de negocio. Así, pues, tampoco puede decirse que el metaverso sea solamente storytelling.

¿Cuales son los aspectos económicos y financieros más importantes del metaverso? ¿En qué está basado su modelo de negocio? ¿Cuál es su relación con el desarrollo económico? ¿Cómo pueden las empresas y economías una ventaja competitiva del mismo ?

En este artículo se presentan los aspectos de la economía del metaverso desde la perspectiva micro y macro. Además de un acercamiento teórico, se desglosan de forma breve las temáticas más importantes relacionadas a su papel en la competitividad empresarial, y el impacto que este puede llegar a tener en las economías del Siglo XXI.

En este artículo


Modelo de Negocio: El metaverso como oportunidad de inversión

De acuerdo a un reporte de JPMorgan; el metaverso tendría potencial para albergar 54 mil millones de dólares anuales en transacciones. Esta cifra es conservadora, ya que se ha formulado en base a la demanda de bienes de entretenimiento actual.

Por otra parte, el metaverso tendría una circulación de aproximadamente 60 billones de mensajes diarios. Una cifra nada desdeñable que podría tener un poderoso efecto de economías de red. Otro estudio de Analysis Group, estima que el metaverso podría concretar casi el 3% del PIB mundial en tan solo su primera década.

Pero la aparente novedad ya ha tenido precedentes, tan solo Second Life obtuvo un total de ingresos de 650 millones de dólares en 2021, esto a pesar de las críticas al proyecto. Pero… ¿Qué brinda realmente el metaverso a las empresas? ¿Existe un valor intrínseco en el mismo por el que valga la pena invertir incluso con tanta vivacidad?

De acuerdo a un estudio de la consultora Gartner presentado en el Foro Económico Mundial. El metaverso implicaría el futuro lugar de trabajo de al menos una cuarta parte de la población. Pero eso no es todo, se estima que la población trabajará, estudiará, comprará y socializará durante al menos una hora al día para el año 2026, según un nuevo estudio.

Metaverse

Volviendo a las organizaciones, se estima que en menos de 5 años; casi un tercio de las empresas ofrecerán productos y servicios de y en el metaverso.

Como conclusión; el metaverso pasaría a ser un elemento vital en la productividad de las corporaciones en el próximo par de años. Esto también incluye a la “economía virtual”. Gracias a el metaverso, esta podrá integrarse plenamente con las criptomonedas y los NFT.

“El metaverso será un mundo único que fusionará las actividades que la gente ya está haciendo digitalmente, dice la compañía. Estudiar en aulas virtuales, construir hogares virtuales y comprar terrenos digitales son solo algunas de las cosas que todos podríamos estar haciendo.”


Metanomics: De la propiedad privada a la propiedad virtual

Metanomics es un concepto originado en 2007 por Rob Bloomfield, Profesor de la Escuela de Management de la Universidad Cornell, organizó un curso sobre el tema en Second Life. Bloomfield utilizó el mundo virtual de Second Life como aula para un curso sobre la “Economía del Metaverso”. Al final, a modo de simplicación, surgió el término Metanomics.

Aunque el curso pareció descolocado en su momento; lo cierto es que se adelantó a la mayoría de temas “de moda” en la actualidad. Además de ser de los primeros en especular sobre el mercado inmobiliario virtual. Sin embargo, existen pequeños contrastes con el término antiguo. El distanciamiento más importante ha sido el surgimiento de la Web 3.0. En el concepto original tampoco se consideró la capacidad de personalizar y tokenizar, los terrenos de construcción en el metaverso.

Otra diferencia es la relativa facilidad de implementar la economía virtual, muy lejos de ser algo complejo y en manos de una serie de técnicos. Lo cierto es que en la actualidad ya existen plataformas basadas en Ethereum como Decentraland, por ejemplo, ya están vendiendo parcelas virtuales que la gente puede desarrollar con relativa facilidad.

Desarrollo de una economía física a una economía virtual. Esta última etapa suele denominarse Metanomics. Fuente: DigitalDubai

Estrategia Empresarial: metaverso y competitividad

Mucho se ha hablado acerca del metaverso como el comodín para el éxito de las empresas, algunos incluso le atribuyen la capacidad de crear un mercado de competencia imperfecta a favor de los primeros en adentrarse.

Más allá de considerarlo como una especie de piedra filosofal; es posible señalar una posible relación entre metaverso y ventaja competitiva. Quienes están a favor del metaverso suelen señalar al menos cuatro ventajas:

  1. Mayor y mejor interacción con el consumidor: El avance del capitalismo actual exige cada vez más a las empresas ser competitivas; esto pueden lograrlo a través de costes, capacidad tecnológica o mediante el valor (real o percibido del producto). En los primeros dos factores; muchas empresas luchan a la par, por lo que últimamente la parte del valor ha cobrado importancia y han surgido enfoques como el diseño centrado en el usuario, lo metodologías ágiles a fin de conocer y adaptarse lo suficiente al cliente para poder fidelizarlo y así ganar un segmento de el mercado. De allí que el metaverso sea tan codiciado.
  2. Incremento en las ventas y optimización de Marketing: En el sentido más futurista, esto implicaría un incentivo al consumo de los usuarios, muy superior al que ya propicia el e-commerce en la actualidad. A la vez también pude argumentarse que el metaverso no solo reducirá costos en publicidad, sino que también optimizará sus resultados, permitiendo una especie de Marketing Analytics 3.0. En un sentido menos especulativo, implica el surgimiento del sistema de Metanomics, que implica la compra de productos 100% virtuales, de forma 100% virtual.
  3. Datos, Datos y más Datos: Cada vez son más las empresas que emplean el análisis de grandes bases de datos para la toma de decisiones, predicción o segmentación. El metaverso ofrece una oportunidad inigualable en cuanto a obtención de información (ya sea que se lleve o no al extremo de monetizar los datos). De hecho, la privacidad de los datos es uno de los más grandes desafíos para el metaverso como deja ver en perspectiva Mastercard.
  4. Diferenciación y Barreras de Entrada: De acuerdo al modelo de Porter, existen 5 fuerzas que influencian la competitividad de una empresa. El metaverso ciertamente sería un factor más que diferencial en cuanto a la experiencia que puede brindar a sus usuarios. Pero ese solo sería un medio; el fin estratégico radica en que el mismo metaverso puede ser una barrera de entrada poderosa a nuevos competidores. Por lo menos, durante las primeras etapas de adopción.
Metaverso

Metaverso y Desarrollo Económico

Las empresas no son las únicas interesadas en el metaverso. Muchas instituciones y organizaciones multilaterales han manifestado en mayor o menor grado un interés por el metaverso. Esto ha llevado a una curiosa asociación entre metaverso y desarrollo económico.

Si bien aún no se ha probado tal relación; ha sido un tema de discusión en organizaciones como el Banco Mundial, el Foro Económico Mundial e incluso las Naciones Unidas. A esto se le suma un fuerte interés por parte de los países del cono sur, como demostró recientemente una encuesta realizada por Ipsos.

De acuerdo con el Banco Mundial, el metaverso puede influir positivamente en al menos tres áreas de política pública a las distintas economías del mundo: Educación, Salud Pública y Desarrollo Urbano.

El argumento se basa en que el metaverso hará más eficientes los servicios de educación y salud, a la vez que contribuye a la creación de Smart Cities, como cita de ejemplo a Singapur que expandió el proyecto a todo el país.


Conclusión

Como compendio podría decirse que el metaverso, como idea abstracta en proceso de implementarse en la práctica, presenta una serie de oportunidades tanto en la esfera empresarial como social. Es un tema que ha generado notable interés por diversas consultoras e instituciones.

Sin embargo es de recordar que la mayoría se basan en estimaciones y especulaciones acerca de una tendencia que aún no se ha concretado y que aún está en proceso de germinación.

Como segundo punto, el metaverso presenta como principal desafío, la ausencia de unidad y de una estructura común de referencia. Lo que dispersa y desgasta los esfuerzos de innovación en una miríada de compañías que compiten por ser la primera en el rubro.

Esto ha llevado a que algunos lo consideren como una categoría abstracta, o en el peor de los casos como una nueva forma de marketing.

Si puede ocurrir el día en el que el metaverso se concrete, seguramente transformará nuestra forma de concebir los servicios y la economía en general. Esto presentará toda una serie de desafíos legales, tecnológicos y de privacidad.

En el ámbito gubernamental; ciertamente podría traer beneficios, sobre todo en términos de sostenibilidad e innovación. Sin embargo estaría lejos de ser una panacea.

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Economista, Escritor, Data Scientist.

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