• A pesar de los problemas, el crecimiento de Tether este 2020 ha sido imparable
  • Ya es junto a Ethereum y Bitcoin, una de las 3 criptomonedas con una valoración superior a los 10 mil millones de dólares
  • Se ha logrado posicionar como la criptomoneda con mayor volumen del mercado, superando ampliamente a Bitcoin

La stablecoin atada al dólar estadounidense se ha terminado de consolidar en la tercera posición del ranking de criptomonedas por capitalización de mercado, además de asentarse como la stablecoin con mayor liquidez de todo el mercado.

Ni las disputas legales de Bitfinex, ni las acusaciones de manipulación de mercado y ni siquiera la falta de transparencia en sus auditorías han significado un peso para el crecimiento astronómico de Tether.

El 2020 se podría catalogar como el mejor año de la stablecoin. Empezó este “año infame” con una valoración de 4.100 millones y a la mitad del periodo ya muestra una capitalización superior a los 10.000 millones de dólares. Con este incremento, se une al grupo de Bitcoin y Ethereum de criptomonedas con una valoración superior a los 10K millones.

¿Quién se encarga de emitir los USDT?

En medio de lo que muchos llegaron a consolidar el mayor escándalo de la industria de las criptomonedas en el año 2019 por el desvío de 850 millones de dólares por parte de Bitfinex de dinero que pertenecía a los fondos de Tether, el público conoció la relación que tenían entre ambas empresas. Ambas comparten el mismo propietario y no fue hasta el juicio que el mundo lo supo.

Sin embargo, a priori, esta relación no tiene por qué ser negativa. Otros exchanges como Binance y Coinbase también han emitido su propia stablecoin (BUSD y USDC respectivamente), aunque estas lo han hecho con Paxos, una empresa regulada por las autoridades estadounidenses.

En Tether/Bitfinex por su parte, no cuentan con una empresa que les controle de una forma muy clara y la transparencia no es algo que les caracterice directamente. Las auditorías llevadas por Friedman LLP a principios del 2018 y la forma en cómo fueron abruptamente canceladas sin ser publicados los resultados son tan solo una muestra de que los datos de la empresa no son del todo fidedignos.

Desde entonces, las auditorias sobre la empresa y sus activos no son públicos, por lo que no se está claro si existe realmente el dinero suficiente como para respaldar todos los tokens USDT que se encuentran circulando en el mercado.

Más recientemente, en abril del año pasado y por motivo de las disputas legales de Bitfinex/Tether, los abogados de la empresa admitieron que solo un 74% de los tokens que hay en circulación están respaldados por dinero en efectivo en las cuentas de la compañía. Para aquel momento, ello equivalía a 2.1 miles de millones de dólares americanos.

Al día de hoy, no se dispone de información oficial que confirme si Tether posee o no los 10.000 millones de dólares correspondientes a la cantidad de USDT que se encuentra hoy en día dentro del mercado.

Acusaciones de manipulación del mercado

El poder controlar la emisión de la criptomoneda con mayor volumen dentro del mercado (al momento de la redacción de esta nota, Tether posee un volumen de 37 mil millones de dólares en las últimas 24 horas según CoinMarketCap

), pudiera implicar un gran poder para decidir el precio de los activos.

Particularmente Bitcoin, sus dos pares con mayor volumen en las últimas 24 horas son BTC/USDT en Binance y BTC/USDT en OKEx. Con Ether sucede más o menos lo mismo, posicionándose el par ETH/USDT que opera en Binance en el primer lugar.

Al tener este poder notorio, muchos son los que podrían sospechar que la empresa podría tener algún tipo de capacidad para manipular el precio de Bitcoin y de las criptomonedas en general. De hecho, para algunos no son nada más sospechas y ya han decidido recurrir a las vías legales para acusar a las empresas por manipular el mercado.

Roche Cyrulnik Freedman LLP, el mismo bufete que representa a los herederos de Kleiman en el caso contra Craig Wright, presentó el año pasado una demanda en contra de Tether y de Bitfinex por considerar que las afirmaciones sobre el respaldo de los tokens USDT son falsas y que ello le ha permitido a la empresa manipular el precio del mercado de criptoactivos libremente. El caso aún está en los tribunales.

Y esta no es la única acusación que pesa sobre Tether por manipular el mercado. Una investigación que surgió en el año 2018 titulada “Is Bitcoin Really Un-Tethered?llegó a concluir que el precio de Bitcoin llegó a su punto más alto de su historia en el 2017 gracias a que Tether manipuló los mercados para que se continuaran moviendo de forma alcista. Tether refutó la investigación y la consideró “defectuosa” y con “argumentos débiles”.

Tether llega a los 10 mil millones mientras Bitcoin supera una marca importante

Más allá de si realmente se tienen las pruebas de la manipulación por parte de Tether, en este momento tenemos la certeza sobre algo. La llegada a los 10 mil millones de USDT concuerda con el precio más alto de Bitcoin en lo que va 2020.

Pudiera ser una simple coincidencia o un hecho casuístico, pero, en el mercado muy pocas surgen por casualidad y menos cuando tenemos una empresa con el antecedente que nos ha demostrado Tether a lo largo de su existencia. ¿Está manipulando Tether el precio de Bitcoin? Puede que sea algo que nunca tengamos claro.

Ezio Rojas

Ezio Rojas es un abogado venezolano que cree que las criptomonedas y la tecnología Blockchain son una herramienta al servicio de la población para lograr una mejoría en sus finanzas personales. También cree que la tecnología Blockchain puede ser arma para que los estados controlen nuestras finanzas pero a esto no le presta mucha atención.

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