Esta última semana ha dado una muestra de apoyo a las criptomonedas desde el ámbito institucional. PayPal ofrecerá servicios de criptomonedas mientras que Mastercard está buscando empresas de criptomonedas para alianzas comerciales. ¿Estamos ante una nueva oportunidad para las criptomonedas?

La semana inició con la noticia de que PayPal estaba posiblemente finiquitando una alianza con Paxos Crypto Brokerage para brindar a sus usuarios servicios relacionados con criptomonedas. Junto a esta noticia, el mismo lunes surgió, pero esta vez ya de forma definitiva, la integración de Wirex, una empresa británica de cripto pagos, en el programa de Accelerate de Mastercard, permitiendo en un futuro muy cercano que acceda a ser socio de la empresa emisora de tarjetas.

Sin embargo, más allá del ámbito informativo que conocemos con estos anuncios, es imperativo evaluar el posible impacto real que este tipo de medidas podrían incluir, haciendo un estudio de estas empresas y su posición dentro del mercado.

¿Una relación distópica?

La posible alianza de PayPal con Paxos Crypto Brokerage, unión que huelga decir todavía no se ha confirmado de forma oficial. La única información que se dispone para el público en este momento es una publicación de un medio especializado del sector que se basa en una fuente interna que le confirma la mencionada alianza

. A día de hoy, ni PayPal ni Paxos han confirmado la información.

Sin embargo, lo que si tenemos con seguridad es que PayPal está contratando técnicos especializados en criptomonedas y tecnología Blockchain, lo que implica que están trabajando en algún tipo de soluciones relacionadas. Así mismo, en un documento de marzo que PayPal remitió a autoridades de la Comisión Europea se pudo ver como la empresa aseguraba que estaba vigilando de cerca la industria de la tecnología Blockchain y las criptomonedas, haciendo referencia a la necesidad de una regulación clara sobre estos campos.

Por el lado de Mastercard, la unión con Wirex ya es segura y lo más seguro es que veamos más pronto que tarde, tarjetas prepagadas o recargables con criptomonedas con la tecnología de Mastercard.

Además, esta no sería la primera unión entre una empresa de criptomonedas y una empresa emisora de tarjetas. Es conveniente recordar en este momento la unión que se estableció entre Coinbase y Visa para emitir la Coinbase Card.

Habiendo aclarado estos puntos, es pertinente profundizar quien necesita a quien, en esta relación, ¿PayPal y Mastercard necesitan buscar a las criptomonedas o son las criptomonedas las que deben ir tras estas empresas?

Paypal y Mastercard necesitan las criptomonedas o las criptomonedas necesitan a estas multinacionales

Para poder responder esta pregunta es necesario que conozcamos los números de PayPal y Mastercard como empresas.

Según los datos de Statista, PayPal movilizó en el 2019 un total de 712 mil millones de dólares, mostrando un crecimiento estratosférico desde el año 2012, cuando movilizó 150 mil millones. Todo el mercado de las criptomonedas, según datos de la empresa forense Chainalysis, movilizó en el 2019 un total de 1 billón de dólares.

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Para profundizar en otro dato, analicemos el número de usuarios que posee PayPal. Volviendo a los datos que nos brinda Statista, la plataforma de pagos posee 305 millones de cuentas activas para el primer trimestre del año 2020. Desde el enfoque de Mastercard, el primer trimestre del año 2020, se detalló que 706 millones de tarjetas de crédito emitidas por Mastercard en todo el mundo, teniendo 242 millones nada más en Estados Unidos.

Bitcoin, la criptomoneda más grande del mercado, posee cerca de 1 millón de direcciones activas, ello según datos que podemos ver en GlassNode. Aunque, los mismos datos de GlassNode nos indican que hasta la fecha se han creado más de 666 millones de wallets de BTC.

Ethereum, la segunda criptomoneda del mercado, muestra según datos también de GlassNode la existencia de más de 42 millones de wallets con algún de tipo de fondos en ETH, una cifra que rompió recientemente el récord.

Binance, el exchange de criptomonedas más grande del mercado según datos de CoinMarketCap, reportó al cierre del año 2019 que tenía más de 15 millones de usuarios. Un número que representa menos del 5% del número de cuentas que PayPal posee registradas y que resulta todavía más pequeño frente a Mastercard.

Ante todos estos datos, queda claro que la competencia entre las criptomonedas y PayPal-Mastercard, desde un punto de vista netamente financiero, está decantada hacia el lado de las plataformas de pagos tradicionales.

¿Por qué apostarían por las criptomonedas estas empresas?

Si vemos que los números entre ambas empresas son tan grandes que hacen empequeñecer a toda la industria cripto en pleno, ¿Cuál es la necesidad que pueden tener estas compañías de unirse al cripto-mercado?

Responder esta pregunta pudiera caer en un campo de la especulación que sacaría de todo ángulo objetivo este artículo. Sin embargo, lo que sí podría parecer obvio de mencionar es que estas empresas evalúan que dichas inclusiones representan una oportunidad económica importante que pueden aprovechar para aumentar ganancias.

Más allá de la carga ideológica que se carga en el mundo de las criptomonedas, las empresas financieras tradicionales no responden a ideas o planteamientos políticos libertarios, anarquistas o cypherpunks y solo se atan a la rentabilidad financiera que pueda brindar. De entrar en el mundo de las criptomonedas es porque hay una perspectiva sobre las ganancias que pueden generar estas en sus plataformas.