Niñas Pro: el proyecto que empodera a las mujeres de Chile con la tecnología

EN RESUMEN
  • La iniciativa busca acercar la computación y la programación a las niñas del país, con el propósito de acompañarlas en su desarrollo.
  • Niñas Pro fue cofundada en el 2016 por Jazmine Maldonado Flores y Vanessa Peña Araya. En 2021, 1.800 estudiantes escolares participaron en sus cursos.
  • Desde el 15 de marzo están abiertas las inscripciones para participar en el curso anual, el cual es gratuito y no requiere conocimientos previos de programación.
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Florencia Miranda es Ingeniera en Computación de la Universidad de Chile, y actualmente trabaja como Desarrolladora de Software y Scrum Master en Platanus. En paralelo, es la Socia Directora de Niñas Pro, una iniciativa chilena que busca acercar a las mujeres jóvenes del país al mundo de la computación y la tecnología.

El alcance de Niñas Pro ha ido aumentando con el tiempo. Solo en el 2021, 1.800 mujeres participaron en sus cursos gratuitos. Esta cifra sobrepasa bastante a la del año 2020, cuando 1.200 se inscribieron para familiarizarse con la programación.

El proyecto busca generar una comunidad en el entorno STEM. Desde el 15 de marzo de 2022, cualquier niña de primero a cuarto medio en etapa escolar puede postular, y actualmente Niñas Pro opera en Coquimbo, Santiago y Concepción.

A pesar de que Florencia Miranda reconoce ser una de las pocas personas de Platanus que no invierten en Bitcoin (BTC) y las criptomonedas, sí aprecia la participación de Buda.com, uno de los exchanges centralizados (CEX) más grandes de América Latina en el financiamiento de actividades, entre otras cosas.

BeInCrypto: ¿Cuál es el principal objetivo de Niñas Pro?

Florencia Miranda: Niñas Pro comenzó en el 2016, porque existe una competencia de programación competitiva llamada Olimpiada Chilena de Informática (OCI), la cual es para niños y niñas escolares.

Una vez al año se presentan problemas por resolver. Las personas se juntan por regiones en alguna universidad y, en la Universidad de Chile, habían cursos de programación para la competencia.

El problema era que no participaban demasiadas mujeres, y si había una terminaba yéndose porque si eres la única en la sala de la universidad, puede ser intimidante.

Por eso Jazmine Maldonado Flores y Vanessa Peña Araya, que son las fundadoras, decidieron abordar el problema creando un curso exclusivo para niñas.

Las niñas pueden

De esta manera surgió la organización, gracias al curso de programación competitiva, que hoy es nuestra actividad principal que se extiende todos los sábados en la mañana desde el mes de abril hasta octubre.

BeInCrypto: ¿Quiénes son las grandes beneficiadas del proyecto Niñas Pro?

Florencia Miranda: Las escolares, por supuesto. Como dije, en un comienzo solo abarcaba esta competencia, pero ahora nos dedicamos a enseñarles programación a las niñas, al mismo tiempo que las motivamos.

En Niñas Pro existen varios carriles de trabajo, entonces tenemos cursos de programación muy básicos, que duran una mañana y tienen como propósito demostrar que esto no es tan nerd ni difícil. También tenemos otros más largos con que las niñas aprenden de verdad a programar.

Por otro lado, inspiramos a las niñas con charlas. Invitamos a mujeres que trabajan en el área quienes comparten a qué se dedican. Así pueden tomar decisiones sobre su futuro de manera más informada.

BeInCrypto: ¿Cómo alguien puede ser voluntario?

Florencia Miranda: Las convocatorias para las profesoras las abrimos en marzo, pero necesitamos un compromiso muy alto porque el proceso es largo y exigente.

También convocamos a personas, que generalmente son parte de alguna universidad, para que participen en eventos específicos.

En Niñas Pro, de momento, solo participan personas como voluntarias, y por lo mismo hay espacio en otras áreas de gestión y de finanzas, donde siempre estamos buscando nuevas incorporaciones.

De todos modos, si alguien sabe programar y está interesada en ser voluntario, en nuestra página web puede comunicarse con las encargadas del área de voluntariado, quienes se dedican a buscar instancias para contar con su participación.

BeInCrypto: ¿Cuál es la importancia de que las mujeres sean parte de la Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM)?

Florencia Miranda: Como en general las STEM están relacionadas con la tecnología, que sin duda son el futuro porque ya todo es tecnología, si no hay mujeres en esta área se quedarán atrás.

Si esto pasa, la desigualdad seguirá existiendo y vamos a seguir estando vulnerables a la discriminación o estafas. También pueden ser pasadas a llevar si es que no entienden o no crean tecnologías de mujeres para mujeres. Por ende es vital que las niñas estén informadas.

Siempre tiene que estar presente la visión desde los dos lados, pues en el futuro tanto los hombres como las mujeres serán protagonistas.

BeInCrypto: ¿Cómo ves la participación de las mujeres chilenas en esta área?

Florencia Miranda: Yo creo que ha aumentado, hoy ya no es mal visto ser fanático de las computadoras. Incluso ahora es algo cool, entonces da menos miedo y cada vez hay más mujeres visibilizando su trabajo.

Algo genial que se ha generado son las comunidades de mujeres, conformadas por ejemplo por las mujeres presentes en las universidades o por las mismas voluntarias de Niñas Pro.

Niñas Pro zoom

En la sede de la Universidad de Los Andes casi todas las estudiantes son Niñas Pro. Es decir, si eres parte de Ingeniería ya eres parte de esta comunidad y no todas hacen clases, pero sí existe un grupo para apoyarse.

Eso hace más atractivo entrar a la universidad, ya que las niñas saben que existen grupos de mujeres que las van a apoyar, así que no estarán solas.

Actividades como Niñas Pro o de otras organizaciones, ayudan a que aumente la cantidad de niñas que ingresan. Pueden hacerlo sin saber demasiado y luego se motivan a elegir su área de especialización.

BeInCrypto: ¿Cómo ha sido tu experiencia en las STEM?

Florencia Miranda: Al principio me daba miedo estudiar Computación. En un comienzo entré a Ingeniería y luego uno elige el área. Yo en ese tiempo solo conocía eléctrica, porque un primo es Eléctrico. Entonces yo pensaba “si él pudo yo también”.

Pero yo no conocía Computación y se decía que es muy difícil. De todos modos me fue bien programando, lo que me ayudó a tomar la decisión. En la carrera solo éramos cuatro mujeres en la sala, pero nos apoyamos mucho entre nosotras y mis compañeros nunca fueron “mala onda”.

Luego, en el trabajo, vi cómo en una empresa existía un grupo de WhatsApp con puros hombres y otro mixto, y esas son el tipo de cosas que dan mucha inseguridad.

Es cierto que puede suceder en cualquier ambiente de trabajo, pero como en esta área hay muchos hombres, en aquel grupo estaban todos los trabajadores salvo dos personas.

BeInCrypto: ¿Esperan expandirse a otros países de Latinoamérica o de momento solo están enfocadas en Chile?

Florencia Miranda: Por mientras solo es en Chile porque nuestra visión es que las niñas de Chile puedan vivir la ciencia y la tecnología sin estereotipos de género. Ahora estamos en Coquimbo, en Santiago y en Concepción, entonces aún estamos muy en el centro del país.

Pero hemos conversado con Arica y la Universidad de Tarapacá para expandirnos más al norte, y así luego dirigirnos al sur. Al abarcar Chile, ya podemos pensar en otros países.

BeInCrypto: ¿Cómo fue la participación de Buda.com en las actividades de Niñas Pro?

Florencia Miranda: En nuestra organización, como solo hay voluntariado, existen trabajos que requieren más tiempo y a veces uno espera una compensación. Entonces a las voluntarias que organizan eventos con más producción les pagamos, y para eso necesitamos alianzas con empresas para poder financiar esto.

Buda.com participó en un curso intensivo de programación, dedicado especialmente a la competencia OCI. Gracias a esto las niñas que estuvieron con nosotros desde marzo a octubre, aprendieron a resolver problemas reales en noviembre y diciembre. Es decir, crear estrategias para competir en estas Olimpiadas.

Niñas pro programadoras

El resultado fue muy bueno, porque hubo 8 niñas que participaron y una de ellas sacó medalla de plata, y el resto quedó entre las mejores 20 de 28 personas que sacaron más de 0 puntos.

El exchange se dedicó a auspiciar esto y Jazmin Jorquera, Gerente de operaciones en Buda.com, hizo una charla para las niñas. Les contó su experiencia personal y un poco sobre las criptomonedas, qué hace Buda y conseguimos crear una buena dinámica.

BeInCrypto: ¿Por qué es importante la participación de las empresas en este tipo de iniciativas?

Florencia Miranda: Creo que es muy importante la participación de empresas como Buda, ya que van a la vanguardia. Las criptomonedas aún las veo como algo de nicho, por lo que es muy importante que las niñas sepan que existen. Merecen tener la oportunidad de elegir si investigar más o no sobre esto.

Nosotros buscamos darles la oportunidad de que puedan elegir quién quieren ser. Si solo conocen en qué trabajan sus papás intentarán estudiar algo relacionado a esa área, en cambio ahora saben que hay mujeres trabajando en medicina con programación o en arte con programación.

Lo mismo sucede con la tecnología blockchain y las fintech. Al ser grandes industrias, ellas ya pueden elegir sumarse y tener la oportunidad de crecer.

BeInCrypto: ¿Cuándo será su próximo curso?

Florencia Miranda: Desde el domingo 15 de marzo están abiertas las inscripciones para nuestro curso anual de programación, en el que no hay que saber nada previamente. Está disponible de forma gratuita para mujeres de primero a cuarto medio y vamos a estar en Coquimbo, en Santiago y en Concepción.

postulaciones 2022

En la Universidad de Chile en Santiago, existirá un sistema híbrido. Así las niñas podrán ir a la universidad por si quieren estar en clases.

El curso dura desde abril hasta octubre, por lo que es una gran oportunidad para que ellas puedan aprender más y hacer comunidad con otras niñas.

Este año esperamos crecer mucho, tenemos planes de contratar gente, como a una Directora Ejecutiva por ejemplo, y así avanzar más rápido.

Estamos en búsqueda de auspicios y colaboraciones con empresas y con otras organizaciones. Así nos ayudarán a empoderar a más niñas, quienes podrán decidir qué quieren hacer con su carrera y futuro.

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