¿Blockchain puede ayudar a corregir los tests de laboratorio falsificados?

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EN RESUMEN
  • Sin duda, Blockchain podría ayudar a garantizar la autenticidad de los resultados de los tests.

  • El costo de secuenciar el genoma de una persona continúa disminuyendo y más personas tienen acceso a su información genética.

  • David Koepsell, CEO de EncrypGen, explicó los beneficios de integrar la tecnología blockchain con los centros de laboratorio.

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El Trust Project es un consorcio internacional de organizaciones de noticias que establecen un estandar de transparencia.

La aplicación de Blockchain es vasta y el alcance de su uso y funcionalidad aún no se ha explotado. BeInCrypto ha profundizado en la integración de blockchain en la industria médica y la ciencia forense para descubrir si puede ser la solución a la creciente demanda de transparencia de datos. ¿Puede blockchain resolver problemas relacionados con el mal uso, el abuso y el error humano en general?



Las nuevas innovaciones en la tecnología parecen estar dando un salto cuántico a medida que la ciencia contemporánea evoluciona y asume diferentes formas.

Tecnologías como blockchain surgieron durante un momento en que la destreza tecnológica de los fabricantes de la industria necesitaba algo nuevo sobre lo que construir, y está cambiando rápidamente la trayectoria de la forma en que se almacenan las transacciones de datos y se rastrea su historial.



Tests de laboratorio manipulados

Algunas posiciones de confianza en el lugar de trabajo son más críticas que otras, simplemente porque su integridad, o la falta de ella, podría tener el potencial de poner en peligro o dañar a aquellos que están sujetos a la naturaleza sensible de su trabajo.

Tomemos el caso de Annie Dookhan, trabajadora del área química del estado de Massachusetts que trabajó para el Departamento de Salud Pública contra el Abuso de Drogas. La profesional se volvió deshonesta y abusó de su posición de confianza a un nivel sin precedentes al falsificar tests de drogas en más de 20.000 casos.

Su operación envió a miles de personas a prisión, lo que en consecuencia condujo a la mayor desestimación de condenas en la historia de Estados Unidos, según la Unión Estadounidense de Libertades Civiles en Massachusetts.

Dookhan fue arrestada el 28 de septiembre de 2012 y acusada de dos cargos de obstrucción a la justicia y un cargo de falsificación de su expediente académico durante el transcurso de sus nueve años como química en un laboratorio criminalístico estatal.

Fue puesta en libertad condicional en abril de 2016 después de cumplir una condena de tres años, mientras que todavía hay miles de personas condenadas injustamente que siguen tras las rejas debido a sus tests de laboratorio falsificados.

“No creo que nadie haya percibido nunca que una persona sea capaz de causar tanto caos”, dijo el fiscal de distrito del condado de Norfolk, Michael Morrissey.

Un caso similar

Un caso similar ocurrió en 2017 en el otro lado del mundo, en el Reino Unido. El Consejo de Jefes de Policía Nacional (NPCC) alegó una manipulación a gran escala de miles de muestras de tests de drogas manejadas por Randox Testing Services.

Esto involucró casos de tráfico de drogas, violación y asesinato. Dos empleados del laboratorio de Manchester fueron arrestados bajo la sospecha de pervertir la justicia.

El impacto personal, así como el impacto social de episodios como este, pueden ser devastadores. Los investigadores se enfrentan a la abrumadora tarea de examinar montones de posibles condenas erróneas de personas que fueron enviadas a prisión sobre la base de información falsa deliberada.

Lo que siguió fue la anulación de 41 casos y se abandonaron 50 investigaciones por tráfico de drogas. Al frente de la investigación forense del NPCC estaba el jefe de policía James Vaughan, quien describió el episodio como la “mayor violación de la integridad en la ciencia forense” que se recuerde.

Otro ejemplo fue el caso del trabajador de laboratorio federal del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) en Colorado. También abusó de una posición crítica al manchar deliberadamente los tests durante años, incluso manipulando posiblemente la investigación sobre metales tóxicos en los Everglades, uranio en las proximidades del Gran Cañón y carbón en Afganistán.

El nombre del empleado nunca fue revelado y nunca se determinó si el individuo fue despedido o no. El Departamento del Interior, que supervisa el laboratorio, decidió no realizar más investigaciones sobre el incidente y no se realizó ninguna investigación criminal.

La página web del USGS dio a conocer información sobre el incidente, explicando que la manipulación realizada por el empleado se realizó en parte para corregir fallas en las calibraciones de los instrumentos relacionados con un espectrómetro de masas.

Blockchain crea responsabilidad a través de pistas de auditoría

El alcance de las consecuencias a veces puede ser difícil de saber con certeza cuando un empleado deshonesto persigue sus propios intereses, especialmente a expensas de los demás. Estos son simplemente los eventos que lograron salir a la luz y no abarcan el reino de lo desconocido.

BeInCrypto se puso en contacto con David Koepsell, director ejecutivo de EncrypGen, una empresa dedicada a desarrollar un mercado de ADN P2P basado en blockchain.

Koepsell se refirió a los beneficios de integrar la tecnología blockchain con los centros de laboratorio como un medio para brindar transparencia al proceso de procedimiento de tests y análisis, incluido el personal involucrado en la prueba:

“Blockchain ciertamente podría ayudar a garantizar la autenticidad de los resultados de los tests, principalmente a través de registros de auditoría de equipos y logística. Específicamente, una blockchain puede ayudar a verificar la fuente y el manejo de la muestra, así como las máquinas específicas utilizadas durante el proceso de test de una muestra. Además, los rastros de registros de blockchain pueden ayudar a identificar al personal de los tests para una mayor transparencia “.

En otras palabras, el nivel mejorado de transparencia y pistas de auditoría que puede proporcionar blockchain podría ayudar a reducir el abuso de posiciones de confianza en industrias como los laboratorios de pruebas de drogas, donde las personas y los tribunales dependen de la integridad profesional de los químicos de laboratorio.

Este nuevo elemento de transparencia podría establecer salvaguardias con respecto a la responsabilidad de los empleados y, con suerte, evitar más abusos y usos indebidos.

Datos de secuenciación del genoma y blockchain

Cuando se le preguntó si las agencias de aplicación de la ley, los laboratorios forenses y las empresas médicas que trabajan con la información genética de las personas han demostrado interés en la integración de blockchain, Koepsell respondió:

“Que yo sepa, en su mayor parte, no han adoptado blockchains para datos genéticos, aunque creemos que todos deberían hacerlo. Los esfuerzos actuales para usar blockchains para datos genéticos son todas nuevas empresas privadas, según nuestro conocimiento. Las nuevas empresas como la nuestra tienen modelos ligeramente diferentes, pero todas adoptan el uso de blockchain para mejorar la transparencia y la seguridad, así como, en algunos casos, la monetización para la venta de datos “.

A medida que las posibilidades de la tecnología blockchain continúan expandiéndose y cambiando, asumiendo muchas formas diferentes, ahora es posible usar datos de genomas y la red blockchain para distribuir información genética anónima en cualquier parte del mundo a la velocidad de la luz.

Se ha debatido quién tiene derecho a poseer o debería poseer los datos de secuenciación genómica. El costo de secuenciar el genoma de una persona continúa disminuyendo y más personas tienen acceso a su información genómica. ¿Cómo puede blockchain ayudar a las personas a resolver el problema de la propiedad de los datos genéticos para proteger y controlarlos?. Koepsell ofreció lo siguiente como ejemplo:

“Los registros de Blockchain en forma de tokens únicos o libros de contabilidad para transferencias pueden actuar como indicios de propiedad. Aunque los datos en sí mismos no pueden ser propiedad, legalmente, mediante la creación de un registro inmutable del origen de algunos datos personales, al menos se puede crear un medio para rastrear al sujeto de origen y, por lo tanto, proporcionar un crédito o una remuneración adecuados “.

Koepsell continuó diciendo que EncrypGen piensa que:

“La mejor manera en que puede ayudar es crear pistas de auditoría permanentes para las transacciones de datos genéticos para ayudar a proteger contra el uso indebido de datos y brindar transparencia a los donantes de datos en cuanto a esos usos. Además, se pueden utilizar para liquidar esas transacciones como lo hacemos con nuestro ADN de criptomonedas”.

Filtración de datos y huellas digitales

Blockchain por naturaleza ancla las transacciones digitales en su ledger público, que esencialmente se puede considerar como un cuaderno público de huellas digitales. Pero, ¿Cómo podría proteger la integridad de la información confidencial en caso de una fuga de datos, ya sea por error o por un actor de amenazas nefasto? Explicando si blockchain puede resolver el problema de las fugas de datos genéticos, dijo Koepsell:

“Solo realmente en el sentido de que, dado un registro de transferencia de datos, uno puede tener una pista de auditoría hasta la fuente de una fuga de esos datos. Blockchain no es ‘salsa picante’, aunque algunas personas piensan que lo es. Es un formato mejorado para el mantenimiento de registros y es necesario realizar muchas otras tareas en cualquier infraestructura para ayudar a mejorar la seguridad de los datos “.

Contrariamente a la exageración popular, blockchain sigue siendo una tecnología que se está refinando a medida que se descubren nuevas posibilidades. Sin embargo, no puede verse como una panacea, especialmente cuando se tiene en cuenta que no reemplaza los errores humanos típicos y no puede ser impermeable a una recopilación de datos descuidada o inadecuada.

Las innovaciones avanzan

Las empresas continúan patentando nuevas ideas y desarrollos en el campo a medida que la variedad de utilización potencial de blockchain continúa expandiéndose y evolucionando. Esto aparentemente significa que veremos soluciones relacionadas en el futuro previsible.

BeInCrypto también habló con Ofer Lidsky, empresario y director ejecutivo de la startup israelí Digital DNAtix, Ltd. Lidsky compartió una patente titulada “Sistemas y métodos para la autenticación de usuarios basados ​​en una secuencia genética” presentada por la empresa.

El sistema basado en blockchain descrito en el documento está orientado a permitir una forma avanzada para que las personas interactúen y manejen la información genética y se beneficien de los servicios ofrecidos por empresas especializadas en genética.

Al usarlo, se informa que será posible crear una herramienta de identificación criptográfica basada en al menos una parte de una secuencia genética de un usuario que se puede usar para su autenticación de red. Además, la patente cubre el proceso de inducción de un sistema único de identidad y autenticación establecido sobre datos genéticos como ADN, ARN, mutaciones, etc.

Se cree que en un futuro próximo, la identificación y autenticación basadas en ADN se convertirán en un aspecto intrínseco de los sistemas de documentación e identificación. A medida que blockchain continúa evolucionando y brinda más transparencia y seguridad, y a medida que se expande para alcanzar su máximo potencial, es de esperar que también pueda resolver los problemas de abuso y mal uso de los datos.

Quizás la pregunta más importante sigue siendo: ¿Se puede confiar en que las personas ingresen datos en la blockchain de manera correcta y honesta? Si la integridad de la información ingresada en la blockchain depende de una persona colocada en una posición de confianza, que de otra manera tiene la capacidad de alterar, ajustar o fabricar información, entonces la respuesta es retórica.

La información errónea ingresada en un registro se puede verificar y rastrear hasta el encargado del registro, y los registros mismos se vuelven a analizar para aislar el error puntual. Sin embargo, esta es la forma en que los registros siempre se verificaron mucho antes de que se pensara que blockchain corrigiera problemas como este.

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Jesse McGraw es escritor, investigador de seguridad de la información y activista de la reforma penitenciaria. También es un antiguo hacker de blackhat y fundador del grupo hacktivista conocido como el Electronik Tribulation Army (Ejército de Tribulación Electrónica). También es conocido por el apodo "Éxodo Fantasma". Tiene participaciones en acciones y en Bitcoin, pero no una cantidad que valga la pena mencionar.

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