El volumen de trading reportado en LocalBitcoins está aumentando en muchas partes del mundo. Las economías latinoamericanas están liderando el camino, con Venezuela y Argentina moviendo grandes sumas de capital hacia Bitcoin.

¿Es esto una señal de los tiempos que corren? ¿Las economías afectadas por la inflación nos están dando una pista de lo que va a pasar con el resto del mundo?

Alzas y bajas del volumen de LocalBitcoins

LocalBitcoins es uno de los mercados P2P más populares para el trading local de Bitcoin (BTC). Ha sido el centro de atención de muchos gobiernos, ya que es bastante fácil de operar “fuera de la red”.

Los países que sufren problemas económicos suelen ver un aumento en el volumen de operaciones a través de la plataforma. Para evitar perder el poder adquisitivo, los ciudadanos de estos países con conocimientos de Internet cambiarán sus monedas devaluadas por dólares o bitcoins.

Evolución del volumen global de trading en LocalBitcoins | Fuente: coin.dance

Si bien los gobiernos de esos países a menudo recurren a prohibiciones de operaciones o imponen límites de trading, LocalBitcoins permanece en gran medida intacto. El servicio, con sede en Finlandia, básicamente permite ser un mercado OTC.

Como es habitual con cualquier cosa relacionada con las criptomonedas, los críticos señalan que los delincuentes usan LocalBitcoins para lavar dinero. Alguna vez fue un mercado anónimo, pero todo cambió en 2019 cuando la Unión Europea lanzó su nueva regulación contra el lavado de dinero (AML).

Suben los volúmenes

El volumen de trading global en LocalBitcoins alcanzó un pico durante el fiasco de las ICO de 2017.

En aquel entonces, la mayor parte del volumen provenía de economías desarrolladas, con muchos usuarios obteniendo ganancias cercanas al máximo histórico de Bitcoin. Europa, Canadá y Australia destacan esto claramente:

Historia del volumen de trading europeo en LocalBitcoins | Fuente: coin.dance

Desde entonces, LocalBitcoins ha experimentado algunos cambios. Una de las mayores fue la represión de las criptomonedas de China, que diezmó los volúmenes de negociación en el gigante asiático.

Historial del volumen de trading de China en LocalBitcoins | Fuente: coin.dance

Luego vino la pérdida del anonimato en la Unión Europea, lo que hizo que la plataforma fuera menos atractiva para los clientes europeos. Por un lado, los volúmenes globales se han estancado en los últimos meses. Y por otro lado, los volúmenes de un puñado de países han alcanzado máximos históricos.

Esto es más notable en países que experimentan problemas económicos, como Argentina, Chile y Venezuela. Los ciudadanos de estos países han recurrido a las criptomonedas, y a Bitcoin en particular, para luchar contra las altas tasas de inflación y, en algunos casos, simplemente para alimentarse.

América Latina, Bitcoin e inflación

Si la situación económica no era lo suficientemente mala, la pandemia del coronavirus y su posterior cuarentena la empeoran aún más. Echemos un vistazo cómo algunos países están utilizando LocalBitcoins en América Latina:

Venezuela

Comencemos con el obvio. La economía de Venezuela ha sido la muy golpeada por la inflación durante algunos años. El país está políticamente dividido y sujeto a sanciones de poderes externos.

El gobierno venezolano intentó lanzar su dudosa criptomoneda respaldada por petróleo, el ‘Petro’. Sin embargo, esto hizo poco para apaciguar a gran parte de la población local, con muchos dólares para ser adquiridos en el mercado negro.

El interés en Bitcoin y Dash sigue siendo alto, y la gente está recurriendo a LocalBitcoins para proteger su riqueza del gobierno y la inflación.

Volumen de trading en Venezuela | Fuente: coin.dance

Argentina

La economía argentina ha sufrido una alta inflación durante varias décadas. En los últimos meses, el valor del peso argentino se ha reducido drásticamente.

Según las estadísticas oficiales, la tasa de inflación oficial aumentó a más del 51% aunque muchos economistas y comentaristas aún no confían en estos números. Un ejemplo es el profesor Steve Hanke, quien el año pasado explicó en Forbes

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que:

“Si bien este pico sorprendió a la mayoría de los observadores, no me sorprendió en lo personal. Cada día, mido con precisión la inflación de Argentina utilizando datos de alta frecuencia y la teoría de la paridad del poder adquisitivo. Según mi medida, la tasa de inflación anual de Argentina es del 100% anual (ver el cuadro adjunto). Eso es casi el doble de la tasa oficial reportada para finales de febrero “.

Inflación oficial vs inflación real en Argentina | Fuente: Forbes

Esta caída masiva en el poder adquisitivo, junto con la falta de confianza en los informes económicos del gobierno, está empujando a los consumidores a los brazos abiertos de LocalBitcoins. El volumen de negociación alcanzó un pico en diciembre de 2019 y no ha disminuido desde entonces.

Volumen de trading en Argentina | Fuente: coin.dance

Chile

Chile ha sido el hijo del cartel del capitalismo liberal en la región durante años. En el papel, las estadísticas de Chile muestran nada más que progreso en el crecimiento y el PIB per cápita.

Pero hay una realidad diferente que se está gestando fuera de los informes económicos. El liberalismo económico ciertamente benefició a las empresas, pero al mismo tiempo, muchos ciudadanos chilenos alzaron sus voces para denunciar la creciente desigualdad entre ricos y pobres.

Después de meses de tensiones, estallaron disturbios a finales de 2019. Los chilenos salieron a las calles y lucharon contra los militares lo cual trajo gran inquietud e incertidumbre sobre el futuro de la economía chilena.

Volumen de trading de Chile en LocalBitcoins | Fuente: coin.dance

Para empeorar las cosas, el coronavirus está golpeando a Chile a medida que el hemisferio sur pasa el invierno. Actualmente, el país sureño refleja uno de los números más altos de casos en relación con su población.

Es probable que todos estos factores converjan a medida que los chilenos ponen su dinero fuera del sistema financiero tradicional. No es sorprendente que el volumen de comercio de LocalBitcoins en la región también esté en máximos históricos.

México

A finales de junio, los volúmenes de negociación del peso mexicano alcanzaron un máximo histórico de 15 millones de pesos por día. México muestra la tendencia más clara de aumento del volumen de negociación en LocalBitcoins.

Mexican trading volume on LocalBitcoins | Source: coin.dance

¿Hacia dónde se dirige América Latina?

Los países latinoamericanos se encuentran entre las principales economías que sufren una alta inflación. Hablando tradicionalmente, esta inflación significa grandes salidas de dinero de la débil moneda local para proteger activos como el oro y el dólar.

El creciente volumen de trading en LocalBitcoins indica que no es irrazonable incluir ahora bitcoin en esa lista. La actual falta de volatilidad, con Bitcoin atascado en un rango relativamente estable, puede convertirlo en una cobertura aún más atractiva contra la inflación.

Por otro lado, observe este espacio para las prohibiciones de los gobiernos latinoamericanos mientras intentan impedir el trading en LocalBitcoin. Esa podría ser la señal definitiva de que Bitcoin está alcanzando una aceptación global, especialmente cuando los bancos centrales de todo el mundo siguen imprimiendo dinero.