En África se puede enviar Bitcoin (BTC) por mensajes de texto y sin Internet

28 November 2022, 22:20 GMT+0000
Editado por Eduardo Venegas
28 November 2022, 22:22 GMT+0000
EN RESUMEN
  • Machankura es una aplicación que permite enviar BTC por mensajes de texto telefónicos.
  • Su desarrollador visitó El Salvador desde Sudáfrica y se lleva aprendizajes para su país.
  • Kgothatso Ngako: "En Sudáfrica, estamos prestando atención a cómo funcionan las iniciativas llevadas a cabo por la comunidad, como Bitcoin Beach".
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En el marco de la conferencia Adopting Bitcoin, realizada en El Salvador, BeInCrypto entrevistó a Kgothatso Ngako, desarrollador que creó una aplicación que permite enviar Bitcoin (BTC) desde teléfonos móviles, a través de mensajes de texto sin conexión a Internet.

Machankura es el nombre de la aplicación que funciona en 8 países de África, llevando la inclusión financiera, libre y resistente a la censura mediante Bitcoin (BTC) a cientos de usuarios.

¿Cómo la pasaste en la conferencia Adopting Bitcoin?

Adopting Bitcoin fue una gran conferencia. Llegué a conocer a muchos bitcoiners que solo conocía por Twitter, con quienes tuve muchas conversaciones interesantes sobre lo que está por venir en Bitcoin.

¿Cómo viste la adopción de Bitcoin en El Salvador?

El Salvador es uno de los principales actores del espacio. Puedes pagar muchas cosas con Bitcoin en diferentes comercios, literalmente. Debo decir que no todos los comercios aceptan Bitcoin (BTC), pero así es la adopción. Pero creo que si inviertes tiempo para encontrar lugares que acepten Bitcoin, los encontrarás.

¿Y crees que los salvadoreños aprueban la adopción de Bitcoin?

Están aquellos que lo aprueban y aceptan BTC como medio de pago y creo que a mucha gente no le importa agregar a BTC como medio de pago, pero también he visto que los comerciantes pequeños suelen aceptar más BTC que los grandes negocios, decisión que debe pasar por sus dueños.

¿Qué lecciones te llevas de El Salvador en cuanto a la adopción de Bitcoin que puedan aplicarse en Sudáfrica?

Cada lugar es único y cada lugar tiene sus propios desafíos. En Sudáfrica, estamos prestando atención a cómo funcionan las iniciativas llevadas a cabo por la comunidad, como Bitcoin Beach, pero la cuestión es que aún tenemos nuestros retos.

Pienso que El Salvador y Bitcoin Beach nos dan un buen ejemplo pero al final del día tenemos que buscar nuestra propia forma de resolver los problemas únicos que enfrentamos.

¿Qué desafíos en inclusión financiera, uso de Bitcoin y otros retos económicos tiene Sudáfrica?

Sudáfrica es un país con mucha desigualdad económica y fue diseñado para esto. La mayor parte de los retos financieros tienen que ver con esto. Algunos tienen más acceso a servicios financieros que otros aunque de forma general todos tienen acceso a una cuenta de banco, pero cuando vas a pedir un préstamo bancario, hacen demasiadas preguntas.

Aquellos que han tomado ventaja con antelación del sistema económico acceden a préstamos más grandes con mejores condiciones, por lo que todos los problemas que enfrentamos tienen que ver con esto.

¿Qué tan aislada financieramente está Sudáfrica y cómo es la inclusión?

Por lo general la gente tiene cuentas de banco, aunque no en todo el país. Lo que ocurre es que a veces estas cuentas son cerradas por inactividad, y es lo más común de que le ocurra a las personas. Pero las personas que quieren una cuenta pueden obtenerla, aunque algunos pasan procesos más difíciles que otros.

¿Cómo crees que Bitcoin soluciona estos problemas?

Bitcoin es una herramienta. Al final del día es una plataforma abierta, sin permisos, cuya misión es permitir a las personas acceder a servicios, permitiéndoles transaccionar libremente y a costos relativamente baratos. Por eso también cree Machankura para poder enviar BTC desde dispositivos no conectados a Internet.

¿Cuéntanos más sobre Machankura, cómo funciona y qué tipo de servicio provee?

Machankura es básicamente una interfaz USSD (Unstructured Supplementary Service Data) con un monedero de Lightning custodiado. Lo puedes pensar como Wallet of Satoshi pero con una interfaz USSD, así que mientras tu teléfono tenga una conexión GSM en los países donde está presente, podrás enviar Bitcoin (BTC).

¿En cuáles países opera Machankura?

Ahora funcionamos en Sudáfrica, Nigeria, Namibia, Ghana, Malawi, Zambia y Uganda.

¿Así que básicamente te permite enviar BTC por mensajes SMS?

Bueno, hay una diferencia con los SMS y es que USSD es similar, pero es mucho más ligero y sin costo, porque te cobran por tiempo de uso y no por cantidad de mensajes.

¿Existe la posibilidad de que las personas tengan la custodia de sus BTC con Machankura en el futuro?

Sí, pero sería una versión más adelantada del proyecto, y también sería totalmente diferente y haríamos uso de la plataforma Javacard, que es básicamente la misma plataforma de las tarjetas SIM o las tarjetas de crédito, donde podrás almacenar tus llaves privadas.

¿Cuáles son los próximos pasos del proyecto?

Estoy enfocado en el crecimiento de los usuarios, buscar aumentar la base de usuarios de Bitcoin (BTC) en Machankura. También estamos trabajando en desplegarnos en Senegal, en conversaciones con los reguladores y operadores telefónicos.

¿Cómo dirías que es la educación de Bitcoin en África?

Muchos africanos sienten curiosidad por Bitcoin, asi que si le das las herramientas adecuadas, podrían adoptar la tecnología. Tristemente, hay muchos estafadores en el ecosistema, asi que tenemos que llevar más educación para combatirlos.

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