Visa y Mastercard amenazan con salir de Venezuela ¿Podrían ser las criptomonedas una solución?

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La crisis política venezolana ha terminado afectando la economía de los venezolanos. Viendo cada vez mayor presión por parte del gobierno estadounidense a Nicolás Maduro, se podría llegar a suponer que los días de Visa y Mastercard están contados dentro de la nación sudamericana. ¿Llegarán las criptomonedas como una solución para esta situación?

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La situación política y económica de Venezuela es realmente compleja. Los cerca de 5 millones de inmigrantes (en un país de 30 millones de habitantes) que se encuentran esparcidos en todo el mundo dejan muestra de la complejidad interna del país. Cientos de expertos, tanto a nivel nacional como internacional, han tratado de buscar soluciones que permitan destrabar la situación y mejorar la calidad de vida de los venezolanos, sin embargo, no ha sido posible.

Con el agravamiento de la crisis política en los últimos años, el gobierno de Nicolás Maduro ha visto cómo la presión por parte de la oposición y sus aliados internacionales se hace cada vez mayor. La llegada de Donald Trump en el 2016 y el cambio de la política del “Soft Power” que estaba llevando Barack Obama desde la White House representó un duro revés para los intereses del gobierno de Nicolás.

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Todo esto aunado a la realización de unas elecciones presidenciales en el 2018 en las que se ha denunciado fraude desde todos los rincones de la tierra, ha generado una “tormenta perfecta” para que la situación venezolana empiece a ser cada vez más un asunto geopolítico y menos un problema interno.

Desde el 2018 para acá hemos visto como surgen rupturas diplomáticas, sanciones e inclusive, la juramentación del diputado Juan Guaidó como presidente encargado por considerar que Nicolás Maduro no cumple con las condiciones jurídicas para ser tomado como el presidente de la república. Detenernos en cual bando podría tener razón podría llevarnos a horas de análisis y esa no es la razón de este artículo.

La asunción del ingeniero Juan Guaidó como presidente encargado, reconocido por un importante grupo de países, entre ellos Estados Unidos, ha sido el detonante para que las sanciones caigan sobre Nicolás Maduro.

Lo que en un principio fueron sanciones a título personal para Nicolás Maduro y sus personas de confianza más cercanas, se convirtieron en sanciones para con las empresas e instituciones públicas que esas personas estaban controlando. Además, con toda la presión que se empezó a ejercer desde el extranjero, empezaron a surgir casos de narcotráfico, lavado de dinero y corrupción que justificaban el aumento de la presión sobre el gobierno de Maduro.

Toda esta situación ha generado que Venezuela sea hoy por hoy considerado como un territorio de “alto riesgo” para realizar operaciones. Una especie de “Wild West” con alta capacidad radiactiva en donde cualquier empresa que trabaje con el mercado venezolano puede resultar contagiada y terminar siendo “mal vista” por parte de la comunidad internacional.

Visa y Mastercard podrían estar sintiendo la presión

El sistema financiero de Venezuela es todo menos una utopía. El sistema bancario se encuentra en un estado de deterioro deplorable en donde solo 3-4 bancos han logrado mantenerse algo estables. Para que un comerciante pueda conseguir un punto de venta (PoS) tiene que importarlo por su propia cuenta o anotarse en una lista de espera de meses con su Banco. Los usuarios pueden pasar meses esperando una tarjeta de débito y las tarjetas de crédito permiten manejar saldos que resultan menores a los 5 dólares (en los mejores casos).

Ante toda esta situación, los venezolanos podrían pensar que nada podría complicarse más, pero, la realidad es que si se puede.

Las alarmas se prendieron cuando surgieron murmullos en marzo de 2019 sobre la posibilidad de que Visa y Mastercard abandonaran el mercado venezolano por motivo de las sanciones de los Estados Unidos. A primera vista, algunos pensaron que era una noticia irrelevante dado que nadie maneja tarjetas de crédito en Venezuela… Aunque, no se daban cuenta que las tarjetas de débito también son manejadas por estas dos compañías americanas.

Otros llegaron a pensar que esto solo era un rumor sin sentido y que las empresas americanas no serían capaces de dejar un mercado como el venezolano, sin embargo, las amenazas comenzaron a hacerse reales cuando Mastercard anunció que no prestaría más sus servicios al Banco de las Fuerzas Armadas (Banfanb) y el Banco Agrícola de Venezuela, dos bancos públicos venezolanos. La empresa uso las sanciones interpuestas por el gobierno de Estados Unidos como alegato de sus acciones.

A pesar del impacto que causó la noticia en su momento, la información pasó a un segundo plano con el pasar del tiempo y muchos llegaron a olvidarse de esta posible amenaza que todavía se cernía en el aire.

El gobierno recuerda la amenaza

Durante esta semana la Superintendencia de Criptoactivos y Actividades Conexas (SUNACRIP) y la Superintendencia de las Instituciones del Sector Bancario (SUDEBAN) sostuvieron una reunión, algo celebre por la mención que hizo el superintendente de la SUNACRIP a las operaciones de compra-venta de Bitcoin que se vienen haciendo en LocalBitcoins. Aunque, más allá de esta “amenaza”, se pronunciaron otros aspectos que no debemos pasar por alto.

Los funcionarios mencionaron que las instituciones se mantienen trabajando en soluciones que le permitan no depender de Visa y Mastercard. La creación de un suiche (sistema de tarjetas) nacional, sistemas de pago biométricos e inclusive, la posibilidad de crear puntos de venta híbridos que también operen con criptomonedas son algunas de las opciones que están evaluando.

Las autoridades gubernamentales recordaron que la amenaza de Visa y Mastercard de dejar la economía venezolana puede ejecutarse en cualquier momento y expresaron que debían de “estar preparados” para ello.

¿Podrían ser las criptomonedas una solución?

Ante la situación por la que está pasando la economía venezolana, una de las opciones que se ha tanteado, tanto por las fuerzas gubernamentales como por parte de empresas y terceros interesados, es el uso de las criptomonedas.

Nicolás Maduro ha impulsado el uso de su divisa digital estatal, el Petro, para que sea la panacea de la economía venezolana. Aún con las complejidades que ha demostrado en los distintos “experimentos” que han aplicado con su uso, la moneda virtual sigue siendo la opción por excelencia del gobierno venezolano.

A lo largo de estos últimos años (sobre todo en el 2019) hemos visto cómo se han desarrollado soluciones que permitan el uso de esta divisa por parte de los usuarios venezolanos.

Por parte del gobierno hemos visto cómo se ha ordenado la inclusión de la moneda dentro del Banco de Venezuela, el banco público más grande del país y uno de los más importante de todo el sector bancario.

Esto se hizo con la intención de incluir su uso dentro del sistema de pago biométrico llamado “BioPago” que es soportado por el banco. Además, esta inserción ha permitido que los usuarios de la institución puedan abrir una “billetera Petro” dentro de la plataforma sin mayores inconvenientes.

También vimos cómo se incorporó el Petro dentro de la Plataforma Patria, un portal por medio del cual el gobierno otorga subsidios directos a distintos grupos sociales dentro de Venezuela. Este portal también está conectado con el “Carnet de la Patria”, una especie de identificación con código QR incorporado que podría permitir el uso de la divisa en distintos establecimientos.

Criptolago, un exchange licenciado y auspiciado por el gobierno, presentó una asociación con la empresa Glufco Investments para crear una tarjeta de débito recargable con criptomonedas y que puede ser usado en los Puntos de Venta de la empresa. Esta tarjeta se puede recargar con Petro, Bitcoin, Litecoin, Dash y el token nativo de Glufco.

El sector privado también ha apostado por el uso de las criptomonedas. Procesadores de pago como Panda Group, PundiX y Cryptobuyer han ido ofreciendo sus Puntos de Venta que operan con criptomonedas a lo largo de todo el país. Al día de hoy, todo tipo de establecimientos se encuentran afiliados con alguno de estos procesadores de pago y permiten que los usuarios puedan usar criptomonedas como forma de pago.

¿Qué opinan desde Venezuela?

Para poder evaluar mejor la posibilidad de que las criptomonedas se presenten como una opción ante la posible retirada de Visa y Mastercard de la nación sudamericana, hemos conversado con José Ángel Álvarez, presidente de la Asociación Nacional de Criptomonedas de Venezuela.

Según la opinión de Álvarez, es un hecho que las criptomonedas acortan la intermediación bancaria y financiera entre los usuarios y ante la posible masificación de las divisas digitales dentro del mercado, Visa y Mastercard van a ser duramente afectadas no solo en Venezuela, sino a nivel global.

Particularmente desde Venezuela, Álvarez mencionó que en medio de las dificultades por la que se está pasando, la sociedad está “haciendo de la crisis, una gran oportunidad” y en medio de esta situación, las criptomonedas han ganado terreno gracias a su cualidad para funcionar como medio de transferencia. También planteó que el uso de las criptomonedas ha generado que el país se presente como “pionero” en el uso de estos activos y en su comparación con el resto de las regiones del mundo.

Por otro lado, Ernesto Contreras, encargado de negocios de Dash Core para América Latina, nos comentó también su posición ante la posibilidad de la retirada de estos procesadores de pagos. Para Contreras, toda esta problemática que se vive en el país ha generado que venezolanos puedan apreciar:

“la importancia de tener control real sobre sus finanzas personales y comerciales”

Esto ha generado que la retórica de las criptomonedas gane valor dentro del mercado.

Ante la posibilidad de que los procesadores de pago americanos se retiren de la economía del país, resalta la necesidad de que los venezolanos conozcan cómo usar los métodos modernos de pago como resultan ser las criptomonedas, remarcó Contreras.

A pesar de que Ernesto recalcó que desde el equipo de Dash no esperan que la economía venezolana sufra nuevas distorsiones que afecten drásticamente a los venezolanos, mencionó que van a seguir trabajando para ofrecer a Dash como una solución para el manejo de sus finanzas.

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Ezio Rojas es un abogado venezolano que cree que las criptomonedas y la tecnología Blockchain son una herramienta al servicio de la población para lograr una mejoría en sus finanzas personales. También cree que la tecnología Blockchain puede ser arma para que los estados controlen nuestras finanzas pero a esto no le presta mucha atención.

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