Ross Ulbricht: La verdadera historia detrás del fundador de Silk Road

Traducido por Eduardo Venegas
EN RESUMEN
  • Cuando Ross Ulbricht comienza su décimo año bajo custodia, hablamos con su madre, Lyn Ulbricht.
  • Buscamos averiguar quién es el verdadero Ross Ulbricht y qué ha estado haciendo en prisión.
  • El fundador de Silk Road se enfrenta a una vida tras las rejas, pero se ha dedicado a ser una fuerza para el bien.
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Octubre marcó el comienzo del décimo año de prisión para el fundador de Silk Road, Ross Ulbricht. En este infeliz de los aniversarios, hablamos con la madre de Ross, Lyn Ulbricht, para arrojar luz sobre la persona real detrás del mercado de darknet más infame del mundo.

Ha pasado casi una década desde que Ross Ulbricht fue detenido en la sucursal de Glen Park de la Biblioteca Pública de San Francisco el 1 de octubre de 2013.

Ha pasado todos los días desde ese día bajo custodia. El delincuente no violento por primera vez cumple dos cadenas perpetuas sin posibilidad de libertad condicional, más 40 años.

Darknet

En nuestra conversación con su madre, Lyn Ulbricht, hablamos sobre quién es Ross como individuo, cómo es tener un ser querido en prisión, qué ha estado haciendo Ross en la cárcel y si hay alguna esperanza para el futuro.

El verdadero Dread Pirate Roberts

En cualquier discusión sobre Silk Road, las emociones tienden a desbordarse. En las redes sociales, extraños que nunca conocieron a Ross ofrecen su opinión sobre el hombre que, como jefe de Silk Road, era conocido solo por el seudónimo Dread Pirate Roberts.

Un apodo tan colorido podría inclinarse naturalmente hacia los informes sensacionalistas, pero cuando Be[In]Crypto se sentó a hablar con Lyn, queríamos aprender un poco más sobre el verdadero hombre detrás de la máscara. ¿Quién es Ross Ulbricht?

“Lo conozco de toda la vida y, sinceramente, Ross es una persona excepcional”, dijo su madre. “Es alguien que es la persona menos crítica que he conocido… es muy compasivo. También está siempre tratando de pensar en soluciones y formas de mejorar las cosas. Quiere resolver problemas y ayudar a hacer del mundo un lugar mejor, que es en gran medida por lo que ama Bitcoin, porque abre la prosperidad para las personas que no pueden obtener una cuenta bancaria y personas. Ese es su idealismo”.

Ross Ulbricht expresa pesar

Si bien ciertamente hubo un elemento de idealismo libertario en la creación de Silk Road, el sitio también facilitó negocios de drogas y una variedad de otras actividades delictivas. Ese hecho no escapa al propio Ross Ulbricht, quien ha expresado su pesar por su creación.

Como escribió Ross en 2015, “Se suponía que Silk Road se trataba de dar a las personas la libertad de tomar sus propias decisiones, de buscar su propia felicidad, como individualmente lo consideraran adecuado. [Resultó] ser una idea ingenua y costosa que lamento profundamente”.

En prisión, Ross se ha encontrado con muchos reclusos adictos a las drogas, lo que le obliga a afrontar las consecuencias de sus actos. Lyn tampoco busca aprobar sus acciones. Ella admite que Ross violó la ley y merece un castigo, pero al respecto señala que su hijo ya cumplió nueve años. Ella sostiene que Ross ha aprendido con creces la lección.

“Ross tiene 38 ahora. Es mucho más maduro. Nunca volvería a hacer esto”, explica.

Madre e hijo: Lyn Ulbricht con su hijo Ross.

Siempre allí

Uno de los temas que discutimos con Lyn es la tensión que el encarcelamiento impone no solo a la persona en prisión, sino a todas las personas que la rodean. Lyn ha trabajado duro para mantener cierta normalidad durante la última década, pero admite que no siempre es fácil.

“Cuando tu ser querido está en prisión, tú también estás cumpliendo condena”, explica. “Seguiré con mi vida, aunque gran parte de ella está dedicada a tratar de salvarlo”.

Una de las cosas que surgen durante nuestra conversación es cómo Ross animó a su madre a viajar y disfrutar de su vida, pero dice que le resulta difícil hacerlo sabiendo que su hijo se está “pudriendo en una jaula”.

“Hago cosas, no es que no haga nada por diversión, pero siempre está en el fondo de mi mente”, dice. “Mientras estoy teniendo una buena comida, pienso, ‘A Ross le encantaría esta comida’, o el clima del que estoy huyendo, pienso, ‘A Ross le encantaría estar bajo la lluvia’”.

Sin embargo, quizás el aspecto más cruel del caso es el potencial desperdiciado de un individuo talentoso que tiene mucho más que ofrecer.

“Eso es lo realmente terrible de una cadena perpetua sin libertad condicional”, dice Lyn, quien cree que su hijo tiene más que ofrecer. “No hay redención allí. No hay posibilidad de restitución o una segunda oportunidad… es una sentencia de muerte. Literalmente una sentencia de muerte”.

Potencial desperdiciado

Sobre el tema de la redención, le preguntamos a Lyn qué podría hacer su hijo si fuera liberado mañana. Ulbricht es una persona altamente educada y capaz que tiene una licenciatura en física y una maestría en ciencia e ingeniería de materiales. E incluso aquellos que critican el resultado seguramente pueden admirar el ingenio que demostró al crear Silk Road sin conocimientos previos de programación.

“Bueno, él ha dicho que trabajaría por la reforma de la justicia penal es una cosa”, dice Lyn.

Habiendo estado expuestos a las duras realidades del sistema penal estadounidense, tanto Lyn como Ross se han convertido en defensores de la reforma. Una de las cosas que les ha impactado a ambos es lo que el sistema penal le hace a las familias, especialmente a las que tienen niños pequeños.

“Comencé una organización llamada Mothers Against Cruel Sentencing (MACS) que recién comienza, pero quiero que otras madres y otros miembros de la familia hablen sobre lo que les ha hecho”, dijo Lyn.

Una cosa que sorprendió a Lyn fue ver las reacciones de los niños al final de las horas de visita, “están destrozados cuando tienen que irse, lloran, les hacen daño a estos niños, y es tan desgarrador”.

La serie NFT recauda 6 millones de dólares para las familias de los reclusos

Incluso desde detrás de las rejas, Ross ahora se esfuerza por mejorar la vida no solo de sus compañeros de prisión sino también de sus familias. En diciembre de 2021, Ross Ulbricht lanzó una serie de tokens no fungibles (NFT) que recaudaron 6,3 millones de dólares.

Parte de ese dinero ya se ha destinado a numerosas organizaciones benéficas de visitas, lo que permite mejores condiciones de visita para los hijos de madres y padres que cumplen condena “porque [Ross y yo] vemos cuánto sufren los niños”.

Ross ahora espera completar una maestría en psicología, para poder ayudar mejor a sus compañeros de prisión en su calidad de compañero de vigilancia de suicidios. Con todo lo que Ross está haciendo desde dentro de la cárcel, existe la sensación de que podría ser una fuerza aún mayor para el bien si no estuviera tras las rejas.

Esperanza para el futuro

Para concluir preguntamos si hay alguna esperanza para el futuro. Para Ross y Lyn, esa esperanza ahora se basa en un indulto presidencial.

“Ross dice, donde hay vida, hay esperanza. No te rindas, porque es que estamos hablando de una firma en un papel de un hombre o una mujer”, dice Lyn. “Todo lo que tienen que hacer es firmar un papel. Y Ross es libre. No es que queramos mover literalmente una cadena montañosa”.

Desde su cuenta de Medium, Ross continúa haciendo publicaciones sobre una variedad de temas, desde la reforma legal hasta la resiliencia de Bitcoin.

Bitcoin y Darknet

En su más reciente publicación dijo lo siguiente:

“He pasado por muchas fases durante mi encarcelamiento: desesperanza, miedo, culpa, aceptación, aburrimiento, desesperación febril y todo mientras Bitcoin sigue funcionando. Hoy, me inspiro en Bitcoin. Seguiré adelante, día a día, simplemente dando el siguiente paso una y otra vez. Seguiré agregando el siguiente bloque. O recuperaré mi libertad o, al final de mi vida, puedo mirar hacia atrás y decir: ‘Al menos lo intenté’”.

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