Minería Bitcoin a gran escala

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Sólo en Estados Unidos, hay un total de 206 TWh de electricidad que se pierden al año por concepto de ineficiencias en la distribución y transmisión de esta. Con esa cantidad, podríamos alimentar la red Bitcoin 1,4 veces, todos los años.

Pero no sólo eso. En el mundo hay 688 TWh de energía en forma de gas natural que son quemados y desechados al año en refinerías.

Con esa cantidad de energía, la red Bitcoin, que recordemos es la red computacional más grande y segura del planeta, podría ser puesta en funcionamiento 4,5 veces.

El punto es que existe muchísima energía que simplemente se está perdiendo, y la energía es la forma más fundamental de funcionamiento que tienen los humanos y el planeta. Incluso el dinero es, en su esencia, una forma de intercambiar y almacenar energía.

¿Y si te dijera que esa energía que se pierde puede ser usada para financiar necesidades de países enteros?

La minería Bitcoin es el proceso mediante el cual esta red logra crear nuevos bitcoins, procesar transacciones y aumentar su seguridad cada día. Esta tarea la ejecutan miles de personas al rededor del mundo, quienes ponen a disposición máquinas especialmente diseñadas para este fin.

En recompensa por su trabajo, los mineros reciben bitcoins (acá te lo explicamos de forma MUY simplificada, si quieres saber más visita este enlace).

Como podrás imaginarte, esta tarea requiere un intensivo uso de electricidad, la cual tiene un costo variable para los mineros, dependiendo de su locación. Como regla general, los mineros buscan donde la energía sea más barata, así sus ganancias son mayores.

Hoy, la minería Bitcoin es practicada por personas independientes, quienes se benefician de esta actividad económica.

¿Cómo los países podrían aprovechar esta energía perdida?

La minería digital, en este caso de Bitcoin, podría ayudar a recaudar fondos para diversos requerimientos de los países. Planes sociales, construcción de escuelas, hospitales, y virtualmente cualquier necesidad.

A continuación te explico cómo:

En las plantas de producción de energía renovable existe algo llamado “curtailment” o pérdidas deliberadas de energía, principalmente por falta de demanda de esta.

A modo de ejemplo, utilizaremos los paneles solares. Estos producen electricidad en el día, la cual generalmente resulta en un excedente, ya que la mayor cantidad de electricidad se necesita en las noches.

Sólo se puede almacenar una cierta cantidad de esa energía excedente, y el resto que no tiene uso (por falta de demanda) termina por no producirse, siendo que para la planta productora no conlleva ningún costo extra hacerlo. Así es como, en este caso, la energía termina por perderse.

En Chile, sólo en la última semana, se produjo una pérdida de 28,2 GWh (estimaciones conservadoras), entre las plantas de producción eólicas y solares.

Ahora veamos el tema de la minería:

Para este ejemplo, usaremos una de las máquinas de minería Bitcoin más conocidas: Antminer S19.

La energía semanal requerida para mantener en funcionamiento esta máquina es de 546 kWh (considerando un funcionamiento 24/7), lo que implica que con la energía perdida debido a las ineficiencias del sistema de transmisión (28,2 GWh), se podrían poner en funcionamiento 51.648 Antminers S19.

*Se podrían alimentar aún más Antminers S19 si consideramos que las máquinas se apagan cuando no existe un exceso de energía en la red.

Bajando los números

Un Antminer S19 produce 95 TH/s. con un costo cero de electricidad, como es este caso, y un precio de Bitcoin en aprox. US$ 40.000. Esto se traduce en una ganancia diaria de US$ 13,77 por máquina (considerando también el aumento del hashrate de la red Bitcoin en el tiempo. Si quieres saber más haz click aquí).

Si un país decidiera comprar 51.648 Antminers S19, tendría un costo de US$ 516 millones. Esta inversión se recuperaría en 2 años con un precio de BTC en US$ 40.000. El retorno sería aún más rápido con un aumento en el precio de Bitcoin, como hemos visto que ha ocurrido en los últimos años.

Estas máquinas, tras haberse pagado solas, generarían para el país un retorno pasivo anual de US$ 260 millones y esto es por supuesto escalable con la compra de más mineros de Bitcoin y a medida que las plantas de producción eléctrica contaminantes son reemplazadas con plantas de generación limpias.

Opinión de expertos

Le preguntamos en la Conferencia Bitcoin 2022 sobre este tema a Peter McCormack, host del famoso podcast crypto “What Bitcoin Did”. Esto fue lo que nos dijo:

También lo hablamos con Anthony Pompliano “Pomp”, creador de “The Pomp Podcast” y “The Pomp Letter”. Así reaccionó:

En los próximos años, Bitcoin muy probablemente se convierta en el nuevo estándar monetario mundial, o en un actor muy relevante en el juego económico. Quizás los gobiernos alrededor del mundo no estén muy convencidos de que esto ocurra, pero ¿y si están equivocados? ¿Por qué no asignar un pequeño porcentaje del dinero a esa “pequeña” posibilidad de que se estén equivocando, y Bitcoin termine triunfando?

Es una apuesta con un riesgo muy bajo para el nivel de retorno que puede significar haber sido uno de los primeros países en comenzar a minar Bitcoin.

Descargo de responsabilidad

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Encargado de Comunicaciones en Buda.com. Esparciendo la filosofía Bitcoin y expectante ante la transformación comunicacional que vivimos. Aprendiendo todos los días un poco más del mundo cripto.

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