Entrevista a Michael Foster, CEO de LocalCryptos: “Cuando leí sobre Bitcoin, todo tuvo sentido”

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LocalCryptos una exchange P2P de criptomonedas que se posiciona como una evolución de LocalEthereum. Esta plataforma tuvo una fuerte popularidad en latinoamerica por su facilidad de uso y por permitir el intercambio P2P de Ethereum.

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El 18 de Noviembre de 2019, un correo electrónico sorprendió a los usuarios del ecosistema. No solo habían cambiado de nombre sino que habilitaron la opción de comerciar con otras criptomonedas. LocalCryptos buscaba ahora expandir sus dominios.

El equipo de BeInCrypto en Español tuvo la oportunidad de conversar con Michael Foster, CEO de Local Cryptos sobre el pasado, presente y futuro de esta plataforma y su comunidad. Estas fueron sus impresiones.

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¿Quién es Michael Foster? ¿Cómo y por qué decidiste crear Local Ethereum?

Michael Foster: Mi nombre es Michael, y soy el CEO de LocalCryptos.

Mi historia con las criptomonedas comenzó después de que PayPal cancelara mi cuenta en el 2010 y congelara el dinero sin ninguna explicación. Después de buscar en Google, aprendí rápidamente que esto era muy común. Mientras buscaba nuevas alternativas, alguien me sugirió que echara un vistazo a Bitcoin. En ese momento, ya estaba fascinado con la Escuela Austriaca de Economía, y era un programador aficionado. Cuando leí sobre Bitcoin, todo tuvo sentido, y desde ese día en adelante comenzó mi obsesión.

Hay grandes riesgos y obstáculos para convertir el fiat en criptomonedas, pero no tiene por qué ser así. Los problemas no tienen nada que ver con las criptos en sí mismas; al contrario, todo que ver con los especuladores que intentan replicar los sistemas vulnerables de las bolsas de valores y los bancos de Wall Street, las mismas instituciones rotas que motivaron la invención de Bitcoin en primer lugar.

LocalEthereum se inspira en plataformas similares como LocalBitcoins, LocalMonero y PaxFul. Estas plataformas de comercio P2P se propusieron resolver algunos de los problemas, lo que facilitó el cambio de fiat a cripto.

Conocí a mi co-fundador usando uno de estos mercados. En aquellos días no teníamos intención de desarrollar un competidor, pero las oportunidades de mejora eran obvias: la plataforma era lenta, con errores, sin cifrar y, lo que es más importante, era de custodia, lo que la hacía tan vulnerable al robo como un intercambio centralizado.

En 2017, notamos una brecha en el mercado: no había una plataforma de comercio de par a par para ETH. Así que decidimos construir LocalEthereum.

Pero no queríamos crear otro clon de LocalXYZ. Nos propusimos inventar algo nuevo: un mercado peer-to-peer que pone al usuario en control aprovechando las modernas APIs de criptografía de los navegadores web.

¿Por qué crear esto como una dApp en lugar de una plataforma centralizada? ¿Qué ventajas quería ofrecer?

MF: A diferencia de otros mercados e intercambios peer-to-peer, LocalCryptos es una aplicación descentralizada sin custodia. Los mensajes entre usuarios son encriptados de extremo a extremo, y LocalCryptos no tiene la llave para el criptado de ningún cliente.

La razón principal por la que decidimos no tener la custodia es porque los intercambios de custodia son aburridos. Al igual que con el papel moneda, las instituciones financieras centralizadas están anticuadas. Queríamos construir algo nuevo, no rehacer algo de los 90.

Nos dimos cuenta de que podíamos hacer que el servicio de escrow de LocalEthereum no fuera de custodia utilizando un contrato inteligente. También decidimos ir un paso más allá y hacer que los mensajes se cifraran de principio a fin. Los usuarios están enviando información confidencial a través del chat, incluyendo números de cuentas bancarias y nombres, información que merecen mantener en privado.

Ser una aplicación sin custodia nos permite mantener al usuario en control. Estamos aquí para ayudar si nos necesitan, de lo contrario nos quedaremos en segundo plano y dejaremos que los usuarios disfruten de las libertades que conlleva la propiedad total de sus criptomonedas.

Hay otras ventajas de estar encriptado de principio a fin y sin custodia, incluyendo la posibilidad de dormir tranquilamente. Los operadores de exchanges centralizadas necesitan dormir con al menos un ojo abierto, sabiendo que hay hackers que trabajan las 24 horas del día para robar los depósitos de criptomonedas de sus usuarios.

¿Cuál crees que será el futuro de Ethereum? ¿Crees que las dApps explotarán?

MF: Ethereum está cada vez más cerca de lanzar ETH 2.0, la actualización Proof-of-Stake escalable. La siguiente versión de Ethereum aporta muchas mejoras, como el sharding, el state rent y una nueva y brillante máquina virtual. Si bien el lanzamiento de la primera fase puede estar aún a meses o años de distancia, los acontecimientos están avanzando a un ritmo mucho más rápido que el año pasado.

En la capa de aplicación, las DeFi han despegado como un cohete y no van a parar por ahora. Pienso que vearemos muchas más explosiones de DApps corriendo en Ethereum.

Si los Dapps y los contratos inteligentes se convierten en una corriente dominante…. ¿Gobernará Ethereum o será derrocado por otras blockchains como Tron o EOS?

MF: No soy un maximalista de ningún bando de criptomonedas; no me corresponde decir si Ethereum gobernará. Tengo mis preferencias personales, incluyendo ETH, pero quiero dejar que los usuarios decidan por sí mismos qué criptos quieren intercambiar y qué blockchains quieren usar.

Uno de nuestros valores fundamentales es mantener al usuario en control, no a nosotros. Puedes esperar ver proyectos como Tron y EOS en LocalCryptos en el futuro si nuestros usuarios los votan.

¿Por qué decidiste pasar de LocalEthereum a LocalCryptos?

MF: Cambiamos nuestro nombre a LocalCryptos para convertirnos en una ventanilla única para crptomonedas en todo el mundo. Convertirnos en una plataforma de cifrado múltiple nos permite aumentar nuestros esfuerzos para incorporar el mundo a la próxima generación de finanzas, y poner aún más personas en control.

La gente ha estado pidiendo más activos desde que tengo memoria, incluyendo Bitcoin, Dai y muchos otros tokens y criptos. Para nosotros, fue una progresión inevitable expandirse más allá de la ETH y ofrecer más opciones.

Antes de que lanzáramos LocalCryptos, LocalEthereum ganó más de 100,000 usuarios y se convirtió en la mayor plataforma de intercabio peer-to-peer sin custodia. Ahora estamos entusiasmados de llevar la plataforma a más comunidades.

LocalCryptos 101: ¿Cómo explicarías a un principiante absoluto la forma en que funciona LocalCryptos? ¿Cómo puedes comerciar con BTC y otros criptos en la red Ethereum?

Cuando negocias BTC en LocalCryptos, no tocas la red Ethereum en absoluto. Cuando se comercia con BTC, todo es Bitcoin; el escrow está en la cadena usando un script de Bitcoin (llamado dirección P2SH). Sólo los tokens basados en ETH y Ethereum utilizarán nuestro smart contract de Ethereum.

Sin embargo, yo no mencionaría contratos inteligentes o scripts en absoluto cuando le explique LocalCryptos a un novato. Yo diría que LocalCryptos es un sitio donde cualquier persona en el mundo puede comprar y vender criptomonedas como quiera, ya sea a través de una transferencia bancaria en Venezuela, AliPay en China, un intercambio de efectivo cara a cara, o cualquier otra cosa.

A diferencia de un intercambio centralizado, los pagos en LocalCryptos son directos de persona a persona, y ocurren fuera de la plataforma. Las partes discuten los detalles de pago a través del chat (por ejemplo, un número de cuenta bancaria), y luego el comprador realiza el pago utilizando un servicio de banca en línea ordinario. Debido a que el pago es directo, a menudo es mucho más rápido.

El lado criptográfico de la operación se mantiene en una cuenta de depósito en garantía hasta que se paga, lo que garantiza que ambas partes mantengan su compromiso hasta el final de la operación. Esto proporciona una garantía al comprador y una vía de salida para el vendedor.

La principal innovación en LocalCryptos es que la cuenta en custodia no está en nuestro poder, sino en el de la blockchain. Un sistema de escrow sin custodia hace imposible que nuestro equipo toque sus criptomonedas; sólo podemos ayudar a la devolución al comprador o al vendedor si surge una disputa de pago.

¿Cómo se tomaron sus clientes este cambio de marca? ¿Puedes compartir con nosotros algunos de los sentimientos y cómo fue ese proceso?

MF: La respuesta ha sido abrumadoramente positiva. Hicimos muchas pruebas antes del lanzamiento para asegurarnos de que la actualización se realizara sin problemas y que no se interrumpieran las operaciones.

Actualmente nuestro volumen de BTC representa alrededor del 15% del volumen total de operaciones, más grande de lo que esperábamos en sólo una semana. En el momento de escribir este artículo, el volumen de intercambio de Bitcoin es de aproximadamente 400.000 dólares al mes, mientras que el volumen mensual de Ethereum es de alrededor de 2,5 millones de dólares.

Desde que anunciamos LocalCryptos, nuestras inscripciones diarias crecieron un 500% y ganamos miles de nuevos usuarios, muchos de los cuales eran grandes comerciantes de LocalBitcoins. Debido a que ofrecemos a los usuarios de LocalBitcoins – pasados y presentes – la posibilidad de importar su reputación a LocalCryptos, no hay razón para no registrarse.

¿Qué importancia tiene Latinoamérica/España para LocalCryptos? ¿Cómo construyeron esa presencia en Venezuela y Latinoamérica?

MF: Extremadamente importante! Venezuela es nuestro país más importante en cuanto a usuarios y conteo comercial, y es una región crucial para la adopción de criptocurrency.

LocalCryptos tiene aproximadamente 15.000 usuarios en Venezuela, 2.500 en Colombia, 1.500 en Argentina, 1.000 en España, y la lista continúa.

Bitcoin sigue siendo el favorito de los comerciantes venezolanos para escapar de la hiperinflación. Al agregar Bitcoin a LocalCryptos, nuestro objetivo es proporcionar a nuestros usuarios venezolanos una oportunidad económica aún mayor, especialmente en un momento en el que LocalBitcoins no está sirviendo bien a la comunidad.

El crecimiento en América Latina se ha debido casi en su totalidad al boca a boca orgánico. Nunca hemos llevado a cabo ninguna campaña de publicidad dirigida en la región.

¿Cuál es la mejor y la peor parte de ser el CEO de LocalCryptos?

MF: La mejor parte es la retroalimentación que recibo de las personas que se han beneficiado de la plataforma. Por ejemplo, recibí un correo electrónico de alguien en Maracaibo, Venezuela, que me dijo que gracias a LocalCryptos pueden comprar medicamentos y hacer su mercado.

La peor parte es que trabajo demasiado, y ocasionalmente me quemo, pero eso viene con la dirección de cualquier negocio de alto crecimiento.

¿Qué viene después? ¿Un mercado para fichas ERC-721 y otros coleccionables? ¿Un token propietario?…. ¿Cuáles son tus planes para construir el Ecosistema LocalCryptos?

MF: Estamos hablando con un par de grandes proyectos -de los cuales definitivamente has oído hablar- para listar su cripto en LocalCryptos. En este momento, no queremos estropear ninguna sorpresa.

Puedo decirles que en el futuro pondremos en la lista los tokens basados en Ethereum. Vamos a crear un nuevo contrato inteligente para manejar ERC20, y más tarde ERC721s.

 


Imágenes cortesía de Quora, Camerfirma, Intuz, LocalCryptos, Auctionity.


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José Lanz es un abogado, profesor y escritor venezolano con estudios de economía especializado en planificación estratégica. Actualmente Lanz se enfoca en cubrir el mundo de las criptomonedas, fintech y tecnologías blockchain. Su trabajo ha aparecido en varias publicaciones angloparlantes. Antes de involucrarse de lleno en este mundo, solía escribir para varias publicaciones locales en español sobre temas más diversos. También, Lanz es un firme creyente de que el chocolate es mejor que el café.

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