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La actividad política de Sam Bankman-Fried dejará una pesada sombra

4 mins
Por Josh Adams
Traducido por Eduardo Venegas
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EN RESUMEN

  • La élite política de Washington ha retrocedido ante la industria cripto desde el colapso de FTX.
  • Sam Bankman-Fried fue uno de los mayores donantes de Washington. FTX ahora está pidiendo que se devuelvan esas donaciones.
  • El Comité Nacional Demócrata ha acordado devolver el 2,2% de las donaciones recibidas. Tienen hasta el 28 de febrero.
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Sam Bankman-Fried (SBF) hizo grandes esfuerzos para ser la “cara aceptable” de las criptomonedas. Sus maniobras políticas proyectarán una larga sombra sobre la industria.

Sam Bankman-Fried, el ex director ejecutivo caído en desgracia de FTX, fue uno de los defensores más activos de las criptomonedas en Washington DC. El magnate de la tecnología ahora pasa su tiempo bajo arresto domiciliario en espera de juicio. Anteriormente, fue el segundo mayor donante del Partido Demócrata detrás de George Soros.

Bankman-Fried donó 5,2 millones de dólares a la campaña presidencial de Joe Biden en 2020. Además, otros 40 millones de dólares a otros demócratas antes de las elecciones de mitad de período de 2022.

FTX ha intentado recuperar las donaciones políticas otorgadas en nombre del criptofundador encarcelado y otros ejecutivos. El nuevo director general de la empresa, John Ray III, pidió la devolución del dinero al patrimonio de la bancarrota. Los destinatarios de las donaciones tienen hasta el 28 de febrero de 2023 para devolver los fondos a los deudores de FTX.

Al momento de escribir este artículo, el Comité Nacional Demócrata acordó devolver 850,000 dólares a FTX. El equivalente al 2,2% de las donaciones recibidas de Bankman-Fried y otros ejecutivos de FTX.

Si los Deudores de FTX no recuperan sus pagos, pueden emprender acciones legales para obligar a la otra parte a devolver el dinero. Los procedimientos se llevarán a cabo en el Tribunal de Quiebras y se cobrarán intereses a partir de la fecha de inicio de la acción legal.

SBF ganó miles de millones en donaciones políticas

Las actividades políticas del ex director ejecutivo caído en desgracia fueron diseñadas intencionalmente para un perfil público positivo. No solo hizo una donación a Joe Biden en su carrera contra Trump en 2020, sino que también distribuyó su riqueza a lo ancho y ancho de Washington.

Incluyendo las carreras de segunda vuelta del Senado de Georgia en 2021, donde donó más de 5 millones de dólares para apoyar a los candidatos demócratas, Jon Ossoff y Raphael Warnock.

También contribuyó personalmente a al menos una docena de campañas en el Congreso. Muchos de los que recibieron fondos públicamente se han comprometido a devolverlos.

La aparente amabilidad de SBF fue más allá de los políticos individuales. En 2018, Bankman-Fried donó 1 millón de dólares a Swing Left, una organización progresista enfocada en cambiar los distritos indecisos en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos.

Pero una de las donaciones más sorprendentes fue de 700,000 dólares al Partido de las Familias Trabajadoras (WFP) en 2020. El WFP es un partido político progresista menor que se beneficia de las leyes de fusión electoral de Nueva York que le permiten al partido apoyar al candidato de otro partido cuando siente que se alinea con su plataforma.

Desde 2004, siempre han apoyado al candidato demócrata a la presidencia. Pero en 2020, su primera opción fue la senadora Elizabeth Warren, la enemiga más feroz de las criptomonedas en Washington.

El CEO deshonrado jugó en ambos lados

Las contribuciones progresivas de SBF pueden haber sido la mitad de lo que realmente donó. Bankman-Fried le dijo a la creadora de contenido cripto Tiffany Fong que “donó aproximadamente la misma cantidad a ambas partes”.

“Todas mis donaciones republicanas fueron oscuras”, dijo. “La razón no fue por razones regulatorias, es porque los reporteros se vuelven locos si donas a los republicanos. Todos son súper liberales, y no quería tener esa pelea”.

Los fiscales afirmaron que Bankman-Fried intentó construir relaciones en ambos lados del pasillo para promover sus objetivos políticos. Los miles de millones en fondos de clientes robados se usaron para hacer “grandes donaciones políticas”, alega la denuncia de la SEC.

Bankman-Fried y otros también están acusados ​​de violar las leyes federales de financiamiento de campañas al hacer contribuciones en nombre de otros.

Las donaciones fueron para campañas y comités de acción política y fueron de al menos 25,000 dólares. La acusación también alega una conspiración para hacer contribuciones corporativas en Nueva York que fueron reportadas a nombre de otra persona.

“Todo este dinero sucio se usó al servicio del deseo de Bankman-Fried de comprar influencia bipartidista e impactar la dirección de la política pública”, dijo Damian Williams, Fiscal Federal para el Distrito Sur de Nueva York.

Cripto y política alcanzaron su punto máximo en 2022

Ahora es difícil imaginar cuán bajo ha caído el ex director ejecutivo de FTX a los ojos de la élite política. Hace menos de un año, compartía escenario con el expresidente Bill Clinton y el exprimer ministro británico Tony Blair en el evento exclusivo Crypto Bahamas.

El año pasado, la posibilidad de una legislación amistosa y bipartidista escrita con aportes de la industria estaba en las cartas. Avancemos rápidamente hasta hoy, y la relación entre los cabilderos cripto y la mayoría de los políticos es fría o conflictiva.

“Lo que me importa es que [Bankman-Fried] repartió dinero por Capitol Hill como si fuera agua para lavar platos, y nadie se detuvo en ese momento para hacer preguntas relevantes sobre esta empresa”, dijo el senador John Kennedy.

Además de Elizabeth Warren, Kennedy se unió a la investigación sobre el banco cripto Silvergate, que se ha relacionado con FTX.

Las relaciones en Capitol Hill probablemente se habrían enfriado después de FTX, independientemente de las donaciones políticas de Sam Bankman-Fried. Pero el hecho de que los dólares de cabildeo de cripto terminaran en tantos bolsillos ha producido un efecto de rebote.

Los políticos quieren que se vea que están tomando medidas enérgicas contra las criptomonedas. Especialmente aquellos que han recibido contribuciones de campaña de la industria.

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Eduardo Venegas
Soy un periodista con 14 años de experiencia en medios impresos y digitales, especializado en el periodismo de negocios. Estudié en la UNAM. Fui becario, redactor, reportero y editor en medios de negocios en México por 12 años, hasta que en el segundo semestre de 2021 me uní a las filas de BeInCrypto en Español como editor. En mi paso por los medios de negocio, pude conocer sobre el ecosistema de las criptomonedas de forma esporádica durante la gestación de le Ley FinTech en México en...
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