Se Extiende el Uso de Cajeros Bitcoin en América Latina

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En América Latina se extiende el uso de cajeros automáticos de criptomonedas, una máquina donde se pueden comprar y vender activos digitales a cambio de dinero local. El desarrollo de la industria de las criptomonedas se ve favorecida por la situación económica y un sistema financiero menos desarrollado.

En economías con servicios financieros precarios, desequilibrios de precios (tanto internos como del tipo de cambio) y un mercado de inversiones poco sofisticado, la adopción de criptomonedas se ve favorecida. Tal es el caso de los países de América Latina, que como región reportan el mayor nivel de adopción a nivel global según una encuesta de Statista publicada recientemente.

Los mayores exponentes en este sentido son Venezuela y Argentina, lo cual no es sorprendente dado el contexto de alta inflación que enfrentan ambos países, donde la moneda local pierde valor muy rápidamente y los ciudadanos buscan refugio en ‘monedas fuertes’ como el dólar.

Las criptomonedas aquí también surgen como una alternativa atractiva, ya que además de servir como reserva de valor, ofrecen el potencial de obtener ganancias (ó pérdidas) de capital. A pesar de la alta volatilidad de las criptomonedas, una creciente base de usuarios las elige como una alternativa a la moneda local.

Sin embargo, mucha gente (como en todo el mundo) no está bien informada o educada y no conoce los fundamentos de la tecnología blockchain y de la industria de activos digitales. De hecho, a muchas personas les cuesta abstraerse del metálico (o el papel) que representa al dinero fiduciario emitido por los bancos centrales soberanos.

Cajeros Automáticos de Bitcoin

Es por ello que la empresa estadounidense Athena Bitcoin ha elegido el mercado latinoamericano para expandirse, colocando cajeros automáticos de criptomonedas en Colombia y Argentina.

Los cajeros permiten comprar y vender Bitcoin (por ahora) con moneda local, sin una cuenta bancaria, tarjeta de débito o tarjeta de crédito, solo se necesita un monedero digital en un teléfono inteligente. La empresa promete pronto sumar otras criptomonedas a la operación.

Matías Goldenhörn, director para América Latina de Athena Bitcoin, comentó recientemente que la empresa quiere seguir expandiéndose en Argentina, Colombia, México, Chile y Brasil. Además señaló que Argentina es el país con el ecosistema más desarrollado de Latinoamérica, un poco por la inquietud propia de la gente y otro empujada por la situación económica.

Por ahora, la firma se ha instalado en Colombia y Argentina. Si bien no hay cajeros en Venezuela, Athena ha instalado una máquina en Cúcuta, Colombia, a 100 metros de la frontera con el país bolivariano.

En Colombia hay instalados 17 cajeros en Bogotá, Barranquilla, Cali, Medellín, Bucaramanga y Cúcuta. En Argentina, la firma cuenta con 9 cajeros, todos por ahora en Buenos Aires.

Ecosistema en Expansión

La industria de las criptomonedas continúa en desarrollo en América Latina, con creciente adopción y nuevos desarrollos de proyectos blockchain por empresas locales. Además cada vez son más los locales físicos y tiendas de ecommerce que aceptan estas monedas como medios de pago.

La semana pasada, se conoció que dos empresas argentinas formarán parte de la Asociación Libra, fundadora de la criptomoneda de Facebook. Ellas son MercadoPago, parte del grupo Mercado Libre y Xapo, una empresa dedicada al almacenamiento en frío de criptomonedas en bóvedas físicas repartidas en varios lugares del mundo.

¿Crees que la adopción seguirá creciendo en Latinoamérica?¿Has usado los cajeros para comprar criptomonedas? ¿Lo harías? Cuéntanos tu opinión en los comentarios a continuación.


Imágenes cortesía de Shutterstock.

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Ani es una economista especializada en mercados financieros y análisis técnico ubicada en Argentina. Desde 2010 ha trabajado como redactora y analista en el mercado Forex para luego sumergirse de lleno al mundo de las criptomonedas y blockchain. Ani obtuvo su Licenciatura en Economía en la Universidad Nacional de Córdoba, Argentina. También estudió informática y se desempeñó como programadora para importante empresa de tecnología.

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