La minería de Bitcoin utiliza 10,9% más de energía renovable desde la “prohibición” de China

EN RESUMEN
  • Los mineros de Bitcoin prefieren no utilizar carbón para el minado de criptomonedas.
  • El hashrate global de China sigue siendo superior al 20%.
  • El futuro parece positivo para la continuación de la ecologización de la red de Bitcoin y su minado.
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Desde la prohibición de China, el Bitcoin Mining council informa de un aumento significativo en el uso de energía renovable. Algunos sectores cuestionan los datos debido al hecho de que su base de datos son declarados por ellos mismos. Por ello… he decidido analizar la data.

Para evitar esta crítica, decidí hacer un análisis independiente basado en la información disponible públicamente, las estadísticas y los informes de noticias para confirmar el impacto en la cantidad de la red Bitcoin que utiliza energía renovable.

En los casos en los que hay incertidumbre, he asumido el peor escenario posible (es decir, he asumido en la dirección de un mayor uso de combustibles fósiles). Esto significa que la conclusión de un aumento del 10,9% en el uso de energía renovable en toda la red Bitcoin es un aumento mínimo.

Minería de Bitcoin

Antes de entrar en materia, ¿cómo se equivocaron los informes que afirmaban que la minería de Bitcoin se había vuelto menos verde (ampliamente difundidos por el NY Times, entre otros)?

En resumen: se basaron en un único estudio, que contenía graves defectos, siendo los principales:

  1. Análisis incorrecto tanto del cambio de potencia neta como de la combinación de energías renovables antes y después de la prohibición en China.
  2. No se ha tenido en cuenta la reducción de 47 veces de la minería en Irán (98% de la red no renovable) combinada con el crecimiento de 4 veces de la minería en Canadá (67% de la red renovable).

El estudio también se basó en gran medida en un dato que era preciso en su momento, pero que ha cambiado desde entonces: la migración de mineros a Kazajistán.

Análisis de los datos de la minería de Bitcoin

La “prohibición” de la minería en China fue en realidad sólo una prohibición de la energía de los combustibles fósiles

China Minado

Como nación, China es ahora el mayor contribuyente del mundo a la minería verde de Bitcoin.

¿Cómo lo sabemos?

En primer lugar:

El hashrate global de China sigue siendo superior al 20% según dos fuentes distintas: la propia ciberseguridad china Qihoo360 y la Universidad de Cambridge que estima que el 21,1% de la minería sigue ocurriendo en China a fecha de enero de 2022.

Fuente: Cambridge University

Una fuente que deseaba permanecer en el anonimato, un propietario de una operación de minería de Bitcoin con sede en China, confirmó:

“La minería de Bitcoin en China que utiliza energía hidroeléctrica y solar está muy extendida. Pero si tratas de minar Bitcoin usando carbón, serás aplastado debido a los objetivos de emisiones del Gobierno Central.

Lo que la prohibición en China ha hecho es eliminar toda la minería de Bitcoin basada en el carbón en China que se realizaba durante 9 meses del año.”

En segundo lugar:

¿9 meses del año? Sí, así es. 9 meses.

Mucha gente supone que las empresas mineras de China solían utilizar la energía hidroeléctrica durante 6 meses al año y el carbón los otros 6 meses.

Sin embargo, esto no es exacto. Las empresas mineras de Bitcoin sólo utilizaban la energía hidráulica barata durante los meses húmedos del verano: un periodo en el que las grandes lluvias repentinas provocan más capacidad de generación de la que las centrales hidroeléctricas pueden encontrar clientes, lo que hace que reduzcan la energía. Los mineros de Bitcoin utilizarían esta energía sólo cuando, de otro modo, se habría restringido, llegando a desperdiciarse.

Aquí están los gráficos donde vemos que en varias regiones de China, un patrón consistente de lluvias muy altas durante un período de alrededor de 3 meses.

Fuente: Weather-and-climate.com

Dado que China tenía casi la mitad de la red Bitcoin por potencia de hachís antes de la prohibición, esa energía basada en el carbón estaba haciendo que toda la red Bitcoin estuviera basada en más de un 30% de combustibles fósiles.

El desplazamiento de esa cantidad masiva de minería de Bitcoin basada en el carbón, principalmente a Estados Unidos y Canadá, ha descarbonizado la red Bitcoin en una cantidad no trivial.

¿Pero no se fue una gran parte a Kazajstán también? Sí, inicialmente, pero no se quedó allí. Eso nos lleva al siguiente punto.

Kazajistan

Kazajstán no ha acabado siendo el gran factor que la mayoría de la gente imagina

Es importante calcular el hashrate de Kazajistán, porque el 99% de su red se basa en los combustibles fósiles, por lo que una reubicación masiva permanente en Kazajistán habría tenido un impacto no trivial en lo verde que era la minería de Bitcoin.

Sin embargo, a partir de agosto de 2022, la contribución de Kazajistán al hashrate global se está reduciendo rápidamente al nivel que tenía antes de la prohibición.

He aquí la razón:

En marzo de 21, Kazajistán representaba el 7,4% del hashrate global. Aumentó brevemente hasta el 18,1% en agosto de 21.

Fuente:

Pero ya se había reducido al 13,4% en enero del 22.

Fuente: Statista

Desde entonces, se estima que el hashrate de Kazajistán ha caído otro 3,8% alcanzando otro mínimo.

Esta es la lógica detrás de esa estimación:

Desde el 22 de enero, Kazajstán ha sufrido apagones, un impuesto de 1-2,5c/KWh sobre la minería de criptomonedas (suficiente para que muchas operaciones no sean rentables), la incautación de 67.000 máquinas de minería ilegal y la pérdida de 202 MW de energía en una sola redada de 13 sitios de minería, seguida de una segunda redada de 106 sitios de minería.

La primera redada en 13 sitios (202 MW de potencia) habría reducido el hashrate kazajo en ~5,4 EH (2,5% del hashrate global) asumiendo que el 80% de las máquinas eran las S19Pros.

Asumiendo que la segunda incursión de 106 compañías mineras fue en total sólo la mitad del tamaño de las 13 compañías mineras iniciales porque estaban apuntando a la “cola larga”, entonces la pérdida total de hashrate en estas 2 incursiones habría sido del 3,8%, reduciendo el hashrate kazajistaní actual al 9,6%, ligeramente más que el nivel anterior a la prohibición de China.

La explosión de la minería de Bitcoin en Canadá; la destrucción en Irán

Irán tiene una red basada en el 98% de los combustibles fósiles. Según la Universidad de Cambridge, casi toda la minería se ha detenido. (Ha pasado del 4,7% en marzo de 21 al 0,1% en enero de 22).

Fuente: Cambridge University

La pérdida de la minería de Bitcoin en manos de Irán elimina el 4,5% del uso de combustibles fósiles de la red de Bitcoin.

Por el contrario, en el mismo periodo de tiempo, Canadá ha aumentado significativamente su contribución al hashrate global. Del 1,6% en marzo del 21 al 6,5% en enero del 22.

Fuente: Cambridge University

Esto es significativo, porque Canadá utiliza un 67% de energía renovable. Solamente este aumento de la minería de Bitcoin en Canadá hace que la red de Bitcoin sea un 3,3% más renovable.

Finalmente, el ratio de conversión neta a energía verde debido a los cambios en el hashpower de Irán y Canadá culmina con un ascenso del +8.3%.

Si tenemos en cuenta estos factores más la migración a los EE.UU. y volvemos a calcular la combinación global de energía renovable, teniendo en cuenta el hecho de que la electricidad internacional basada en la red se está volviendo más verde a un ritmo de aproximadamente 0,7% por año a nivel mundial, y el hecho de que hay más minería de Bitcoin basada en renovables fuera de la red que hace 18 meses (Iris, Dame, Green Mining Capital, por nombrar algunos), la red de Bitcoin en general es al menos un 10,9% más renovable que antes de la prohibición de la minería en China.

Tendencias futuras del minado de Bitcoin

El futuro parece positivo para la continuación de la ecologización de la red, por tres razones.

1. Las empresas individuales empiezan a comprometerse a ser 100% neutras en carbono

Marathon, que podría convertirse en la mayor empresa minera de Bitcoin del mundo por tasa de hash a mediados de 2023, basándose en sus nuevos acuerdos de compra de ASICS, se ha comprometido a pasar del 70% de energía renovable al 100% para finales de 2022. Con el volumen de EH prometido para mediados de 2023 (23,3 EH/segundo), esto representaría que el 10% de la red procedería de una fuente 100% renovable, haciendo que toda la red sea más ecológica en un 2,7%.

Es importante destacar que Marathon ha cumplido su promesa con hechos, poniendo fin a su contrato con su principal proveedor de energía (no renovable) a principios de este año.

2. Una parte importante del nuevo hash es de carbono negativo o renovable

Por ejemplo, actualmente estoy en contacto con 20 nuevas empresas de minería de Bitcoin. De estas empresas, el 90% son negativas en carbono o 100% renovables (8 son negativas en carbono, 10 son renovables).

3. La minería negativa en carbono está aumentando exponencialmente

Hemos pasado de 1 a 12 empresas mineras de Bitcoin que mitigan el metano desde el inicio de 2021. Esto es importante, porque el metano se calienta 84 veces más que el CO2 en un periodo de 20 años. Así que eliminar el metano de nuestra atmósfera es la acción más fuerte que podemos tomar para frenar inmediatamente el cambio climático.

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