Ethereum ha recorrido un largo camino en los últimos cinco años. Para marcar su aniversario, BeInCrypto echará un vistazo a lo que la red ha pasado, y lo que podría estar reservado para ella en la próxima media década.

El bloque de génesis del blockchain de Ethereum fue extraído el 30 de julio de 2015, hace hoy cinco años. En aquel entonces, las cosas eran muy diferentes y el mundo de cripto se limitaba en gran medida a un puñado de geeks de la tecnología con garajes llenos de plataformas mineras y grandes ideas sobre cómo cambiar el futuro de las finanzas.

El precio de Bitcoin era de 287 dólares y tenía una capitalización de mercado de poco más de 4.000 millones de dólares. Era prácticamente el único producto digital en el mundo de los activos digitales con una cuota de mercado del 86%. XRP de Ripple y Litecoin fueron las otras dos grandes criptomonedas del verano de 2015, con alrededor del 9% de la cuota de mercado entre ellas.

Los primeros días de Ethereum

Un joven programador ruso-canadiense llamado Vitaly Dmitriyevich ‘Vitalik’ Buterin vio la necesidad de pasar del dinero digital a una plataforma que pudiera funcionar como algo más que un sistema de pago. Fue uno de los miembros fundadores de la Fundación Ethereum que se formó en julio de 2014.

El whitepaper de Ethereum describió la plataforma como un “blockchain con un lenguaje de programación completo de Turing incorporado que puede ser utilizado para crear “contratos” que pueden ser usados para codificar funciones de transición de estado arbitrarias”.

Una campaña de crowdsourcing fue lanzada en julio y agosto de 2014 en la que se vendieron a los participantes tokens de Ethereum llamadas Ether, o ETH, para hacer despegar su visión. El precio de la ICO para un ETH en ese momento era de 0,31 dólares.

Se recaudaron más de 18 millones de dólares y el primer lanzamiento en vivo del Ethereum, conocido como Frontier, se lanzó hoy hace cinco años después del Olympic testnet de principios de ese año.

Homestead y el hack de DAO

En marzo de 2016, Ethereum estaba dejando la fase Frontier relativamente básica y entrando en la fase Homestead.

Homestead fue el primer lanzamiento ‘estable’ de Ethereum que ocurrió en el bloque 1.150.000. Esta versión más segura de la red fue capaz de desplegar smart contracts más complejos y crear Organizaciones Anónimas Descentralizadas (DAOs, siglas en inglés).

El DAO en cuestión ese año fue una organización específica creada en el blockchain de Ethereum por un equipo de una empresa alemana que permitiá compartir las posesiones. El DAO recaudó más de 150 millones de dólares durante su fase de venta de masas, y esto lo convirtió en un gran objetivo para los atacantes.

El código defectuoso permitía a los usuarios de las smart contracts retirar más ETH de la que habían puesto. Esta explotación de “llamada recursiva” resultó en la pérdida de 3,6 millones de ETH, con un valor de alrededor de 70 millones de dólares en ese momento.  Cabe señalar que no se trataba de un error de Ethereum, sino de un error en el código que se ejecutaba en la red.

El DAO contenía aproximadamente el 15% de todo el ETH en ese momento, por lo que se necesitaba una medida extrema para remediar las pérdidas. Finalmente se adoptó un hard fork muy polémico para hacer retroceder el ataque y reemplazar el ETH robado. El fork original continuó operando en el blockchain original y se convirtió en Ethereum Classic (ETC).

Actualizaciones previas al boom

Dos actualizaciones de la red de Ethereum ocurrieron en el año siguiente, el Tangerine Whistle y el Spurious Dragon.

La primera fue un hard fork en octubre de 2016 que incrementó los precios del gas de ciertas operaciones para que reflejaran su complejidad computacional real y limitaran la probabilidad de ataques de denegación de servicio (DoS).

El segundo hard fork ocurrió un mes después y endureció aún más la red contra los ataques al eliminar las cuentas vacías de blockchain para racionalizarla.

La cronología de la historia temprana de Ethereum por ConsenSys

A mediados de 2017 el mercado de las ICO comenzó a despegar y los precios de Ethereum se exponían. En enero de 2017, un ETH podía ser comprado por menos de 10 dólares. Seis meses después se había disparado a 400 dólares

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, y las cosas apenas comenzaban a calentarse.

Para octubre, Ethereum había dejado la fase Homestead y entrado en la primera fase de la fase de Metropolis, llamada Byzantium. Esta importante actualización de la red incluía algunas grandes mejoras como la introducción de zkSNARKs, retrasando la dificultad, los recibos de estado de las transacciones y las actualizaciones de smart contracts.

El FOMO en cripto estaba a pleno rendimiento y los precios de Ethereum se dispararon a un máximo histórico de alrededor de 1.400 dólares en la primera semana de enero de 2018.

Para el año 2017, Ethereum fue uno de los activos de mejor rendimiento en el planeta, ganando más del 8.500% durante el año. La red experimentó su primera crisis de demanda en diciembre cuando el videojuego en su blockchain, CryptoKitties, se hizo viral y causó que la red se hundiera a paso de caracol.

En 2018, cuando los precios de Ethereum se derrumbaron junto con el mercado de la ICO, que sufrió una fuerte presión regulatoria. A pesar de la caída de los precios, el desarrollo continuó y Constantinople introdujo más mejoras a finales de febrero de 2018.

Esta vez fue la Máquina Virtual de Ethereum (EVM, siglas en inglés) y la verificación inteligente de contratos la que fue ajustada, además de algunas modificaciones preliminares para soluciones de escalamiento fuera de la cadena. Los precios de Ethereum habían bajado a un mínimo de 85 dólares a mediados de diciembre en su primer mercado bajista real.

El trabajo detrás del telón continuó en 2019 mientras que los precios recuperaron valoraciones de tres dígitos pero permanecieron letárgicos. La mejora de Istanbul en diciembre de ese año introdujo más ajustes de seguridad en preparación para el escalado de la capa 2. También hubo otra dificultad en el ajuste de pumps y la reducción de las recompensas a la minería poco después.

Gráfico ETH/USD de Trading View

Estado actual de la red

En 2020, cinco años después de su lanzamiento, toda la atención se ha centrado en la siguiente etapa de la hoja de ruta de actualización: Serenity.

Ethereum ha sido en gran medida víctima de su propio éxito con demandas masivas en la red, principalmente de un floreciente sector de DeFi que ha estado aumentando los precios del gas.

Serenity eventualmente traerá esas tan esperadas soluciones de escalamiento para ETH 2.0. Sin embargo, la primera “Fase 0”, llamada Beacon Chain, traerá un cambio de mecanismo de consenso a proof-of-stake y todo un nuevo ecosistema monetario.

Cuadro de la tasa de emisión histórica y proyectada de Ethereum por Ethhub

Tras repetidas demoras, y para gran disgusto de la comunidad de cripto, las pruebas de la fase 0 comenzaron en abril. La última prueba pública, llamada ‘Medalla’, se lanzará a principios de agosto.

Esto ha renovado las esperanzas de que ETH 2.0 entre en funcionamiento en la red principal a finales de 2020, anunciando una nueva era para la plataforma de aplicaciones descentralizadas y de smart contracts más popular del mundo.

Según el informe “Ethereum by Numbers” (Ethereum en números) de la firma de soluciones blockchain ConsenSys, y otras fuentes, las estadísticas actuales de la red Ethereum son impresionantes e incluyen:

  • Más de 100 millones de direcciones únicas de Ethereum.
  • Más de 8.000 nodos vivos de la red principal en todo el mundo.
  • Más de 1,1 millones de transacciones diarias máximas.
  • 111,8 millones de suministro total de ETH.
  • Más de 36.000 millones de dólares de capitalización bursátil.
  • Casi 2.900 dApps funcionando en la red.
  • Más de 4 millones de ETH bloqueados en los protocolos de DeFi.
  • Más de 20.000 Bitcoin tokenizados en Ethereum.

Ethereum en el futuro

Para una plataforma de sólo cinco años, Ethereum ha recorrido un largo camino. El lanzamiento de ETH 2.0 es crítico para el futuro de la red, ya que debe escalar antes de que pueda ser adoptada completamente.

En una entrevista reciente, el cofundador Vitalik Buterin dijo que está entusiasmado con la adopción y aplicación masiva de Ethereum en los próximos cinco años, añadiendo que prevé un mundo “donde Ethereum es algo que es sólo una parte regular de la vida de las personas en un montón de comunidades diferentes y en muchos contextos diferentes,”

Es probable que en el próximo año o así se produzca una explosión de soluciones de la Capa 2 que operarán junto a Ethereum hasta que la Fase 1 sea finalmente puesta en marcha. Esto debería permitir que los videojuegos con cripto evolucionen junto con él, y que las tarifas de la red caigan a niveles aceptables.

A más largo plazo, Ethereum tiene la esperanza de evolucionar hacia un ecosistema financiero completo mediante el staking, con la incorporación de actores institucionales para aprovechar las oportunidades de ganancias. Si se compran grandes cantidades de ETH en preparación para staking, un choque de la oferta podría hacer que los precios suban mucho más que los 300 dólares que cuestan hoy en día.

Es probable que Ethereum desempeñe un papel fundamental en el inevitable cambio de paradigma que debe hacerse para que la economía mundial sobreviva. En su estado actual, el mundo de las finanzas tradicionales necesita urgentemente un salvador.

¡Feliz cumpleaños, Ethereum!