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Litecoin vs. Ethereum: ¿En qué se diferencian?

8 mins
Editado por Francisco Herrera
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Aunque Litecoin y Ethereum se parecen en algunos aspectos. Ambas son redes blockchain que permiten realizar transacciones a sus usuarios. Una de sus principales diferencias es el precio de la operativa: Litecoin es un fork de Bitcoin con un costo por transacción significativamente más bajo.

En esta guía, veremos cuáles son las características básicas de cada red y en qué difieren. Por un lado, tenemos a Ethereum, uno de los ecosistemas más populares del espacio cripto con una amplia base de desarrolladores. Por otro, tenemos a Litecoin, con funcionalidades similares a la red de Nakamoto.

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¿Qué es Litecoin? 

Litecoin es una red descentralizada de código abierto diseñada para realizar operaciones P2P. Es una variación de Bitcoin que cuenta con su propio token (LTC). Charlie Lee, exempleado de Google, lanzó el proyecto a finales de 2011, presentándolo como la plata del mercado cripto (en alusión a Bitcoin comparado con el oro).

Como fork de Bitcoin, Litecoin se creó para solucionar las carencias del proyecto de Nakamoto. Por supuesto, se parece mucho a su precursor, aunque supera sus capacidades en algunos aspectos:

  • Es open-source, por lo que cualquiera puede ver y modificar el código e implementar su propia versión.
  • Litecoin permite una velocidad de minería mayor (se pueden minar más tokens en menos tiempo).
  • Permite transacciones más rápidas y baratas.
  • Se basa en un algoritmo de hashing llamado Scrypt que dificulta a los proveedores de hardware ASIC (como Bitmain) acaparar el proceso de minería.
  • Como en Bitcoin, los usuarios pueden usar la red Lightning para abaratar y acelerar más si cabe las transacciones.
  • Su oferta máxima es de 84 millones de unidades y está pensada para que el último LTC se mine al mismo tiempo que el último BTC.
litecoin vs ethereum

¿Qué es Ethereum?

Ethereum es una blockchain pública con un entorno computacional (Ethereum Virtual Machine) que permite la implementación de contratos inteligentes y aplicaciones descentralizadas. Se lanzó a mediados de 2015, aunque Vitalik Buterin ya había planteado su creación en 2013.

El ecosistema cuenta con una de las comunidades más grandes del espacio cripto, incluyendo usuarios, inversores y desarrolladores. Una de las razones que explican su éxito es la revalorización de su token nativo (ETH) y la incontable cantidad de casos de uso: tokenización de todo tipo de activos, procesos de votación, aplicaciones DeFi, etc.

litecoin vs ethereum

Litecoin vs. Ethereum: Diferencias

Algoritmo de consenso

La diferencia más obvia entre ambos proyectos es su mecanismo de consenso. Al igual que Bitcoin, Litecoin es una red Proof-of-Work (PoW). En cambio, Ethereum pasó a ser una red Proof-of-Stake (PoS) en 2022.

En pocas palabras, la validación de las transacciones en Litecoin depende de los mineros, mientras que en Ethereum está vinculada a los stakers. Hablamos de dos modelos de incentivo enfrentados. Por un lado, el mecanismo PoW se basa en el poder computacional, en el trabajo de los mineros. Por el otro, las redes PoS funciona gracias a la participación de los usuarios (que bloquean sus tokens).

En este sentido, se ha criticado la migración de Ethereum por parte de los mineros, los cuales tuvieron que buscar nuevos proyectos para seguir trabajando. También hay usuarios que han aplaudido la decisión, principalmente por la reducción del gasto energético que ha supuesto (de un 99.9%, según ConsenSys).

Lenguaje de programación 

Yul y Solidity son los lenguajes de programación más populares en el ecosistema Ethereum. El segundo se creó expresamente para desarrollar contratos inteligentes en la blockchain. Se trata de un lenguaje avanzado enfocado a lanzamiento de aplicaciones en la Ethereum Virtual Machine (EVT).

Cabe destacar que Solidity es relativamente nuevo en comparación con otros lenguajes de programación (apareció en 2014), razón por la cual es aconsejable tener cautela a la hora de usar aplicaciones nuevas basadas exclusivamente en Solidity. La EVT es bastante segura, pero los desarrolladores poco experimentados en Solidity pueden cometer errores cuyas consecuencias pueden ser desastrosas.

Por su parte, Litecoin usa el lenguaje de programación C++, mucho más antiguo y difundido. Se utiliza habitualmente y está presente en un gran número de proyectos blockchain. Frente a Solidity, este lenguaje es mucho más limitado a la hora de desarrollar aplicaciones y lanzar soluciones de cierta complejidad.

Litecoin vs. Ethereum: Principales diferencias

Descentralización

Otra de las principales diferencias entre Litecoin y Ethereum es su grado de descentralización. Se considera que la red de Buterin está mucho más centralizada. Aunque el objetivo que perseguía al lanzar Ethereum era ofrecer una alternativa a Bitcoin que soportara aplicaciones descentralizadas, la evolución del proyecto ha ido centralizando el ecosistema.

La migración al mecanismo de consenso PoS puso sobre la mesa la cuestión sobre la concentración de poder de diversos grupos, incluyendo stakers y validadores. En cuanto a Litecoin, su sistema es el mismo que el de Bitcoin, es una red descentralizada que depende de los mineros para mantener su estabilidad y buen funcionamiento.

Costo y velocidad de las transacciones

El costo de la operativa es una variable a tener en cuenta a la hora de elegir una red para enviar y recibir dinero. El gas de Ethereum, por ejemplo, puede llegar a disparar los precios de las transacciones, lo que empuja a muchos usuarios a buscar opciones. Las tarifas incluso llegan a superar el monto enviado (especialmente en momentos de congestión), por lo que conviene revisar el gas antes de operar.

En cambio, Litecoin apenas aplica comisiones de medio dólar en la mayoría de transacciones. Se trata de una diferencia significativa respecto a los 5, 10, 15 ó 20 dólares (o más) que puede costar una operación en la red Ethereum. También resulta mucho más económico que usar Bitcoin. Este costo tan bajo se consigue disminuyendo la competencia entre mineros en lo referente a los incentivos.

¿Y la velocidad? Ethereum es mucho más rápido que Litecoin. Puede haber una diferencia de varios minutos, algo insignificante si quieres realizar una transacción que no corre prisa. Si estás haciendo trading, en un espacio tan acelerado como es el mercado cripto, esos minutos marcan la diferencia. Los defensores de Ethereum destacan este detalle por encima del costo de transacción.

Token nativo

LTC es el token nativo de Litecoin. Cuenta con una oferta máxima de 84 millones de unidades. Apenas supera el 0.5% de dominio de mercado, rozando su capitalización los 7000 millones de dólares. Su cotización ronda los 95 dólares (a 10 de julio de 2023).

LTC precio
LTC: CoinMarketCap

El token nativo de Ethereum es ETH. Su oferta máxima no está limitada. En términos de dominio de mercado, acapara el 18.4% con una capitalización 224.6 mil millones de dólares y un precio de 1869 dólares por unidad (a 10 de julio de 2023).

ETH precio
ETH: CoinMarketCap

DeFi, Dapps y NFT

Si hablamos de servicios Web3, protocolos DeFi, soluciones blockchain y aplicaciones descentralizadas, Ethereum supera indudablemente a Litecoin. Es el ecosistema con mayor número de desarrolladores activos, aunque poco a poco las alternativas a la red de Buterin van haciéndose hueco en el espacio cripto.

Litecoin poco puede hacer para competir contra Ethereum en este campo. En realidad, tampoco lo necesita. LTC está pensada para ser usada como un medio de pago alternativo a BTC. Es un token con su propia red, una criptomoneda propiamente dicha. Es este sentido, Litecoin cumple su función, y no se espera que sus desarrolladores busquen algo más que mejorar la accesibilidad a los pagos cotidianos de los usuarios.

Si hablamos de NFT, Ethereum gana la batalla. Cuenta con una capitalización en NFT que supera al resto de ecosistemas del sector (3700 millones, según DAppRadar publicado en febrero de 2023). Litecoin también es compatible con NFT, incluso con Bitcoin Ordinals, pero no se puede considerar un competidor directo de Ethereum.


Dos redes con mucho potencial

Ethereum y Litecoin son dos redes que han marcado el ritmo de los primeros pasos del espacio cripto. Son proyectos que nacieron siguiendo los pasos de Bitcoin, concretamente como alternativas a la red de Nakamoto. Son proyectos antiguos (dentro de la juventud del mercado cripto), pero con un potencial enorme.

El tiempo dirá si estos ecosistemas se mantienen en pie con la llegada de nuevos proyectos, la presión de las regulaciones internacionales y la implementación de innovaciones tecnológicas. En términos de supervivencia, Ethereum tiene un campo más amplio para expandirse, ya que abarca un abanico mucho más amplio que incluye las DeFi, los NFT y la Web3 en general.

Litecoin se ha ido consolidando como una simple alternativa a Bitcoin, una forma de pago más en el espacio cripto. Su punto fuerte es el bajo costo de las transacciones (aunque hay opciones incluso más baratas, como XRP), pero debería proponer algo más si quiere competir en un mercado donde la multiplicidad de casos de uso es prácticamente la única garantía de éxito a largo plazo.


Preguntas frecuentes

¿Es mejor Litecoin o Ethereum?

¿Tiene Ethereum más DApps que Litecoin?

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Chris Adede
Chris Adede jest twórcą treści z doświadczeniem informatycznym. Specjalizuje się w kryptowalutach, Fintech i Blockchain. Chris pisze i śledzi przestrzeń kryptowalut od kilku lat i jest entuzjastycznie nastawiony do potencjału tej nowej branży do przekształcania świata, jaki znamy.
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